Οι επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα «φαντάσματα» – «Εντελώς απροσδόκητο»

Οι εικόνες δείχνουν εντυπώσεις μιας καταρρακωμένης επένδυσης κυτταρικού τοιχώματος (κοκκόσφαιρα) στην επιφάνεια ενός θραύσματος αρχαίας οργανικής ύλης (αριστερά) με τις επιμέρους πλάκες (κοκκόλιθους) μεγεθυμένες για να δείχνουν την εξαιρετική διατήρηση των δομών στο εσωτερικό. κλίμακα υπομικρού (δεξιά). Η μπλε εικόνα είναι ανεστραμμένη για να δώσει ένα εικονικό απολιθωμένο εκμαγείο, δηλαδή για να δείξει το αρχικό τρισδιάστατο σχήμα. Οι αρχικές πλάκες αφαιρέθηκαν από το ίζημα με διάλυση, αφήνοντας πίσω μόνο τα φανταστικά ίχνη. Credit: SM Slater, P. Bown / Επιστημονική Επιθεώρηση

Μια διεθνής ομάδα ερευνητών ανακάλυψε έναν νέο τύπο απολιθώματος.

Η ανακάλυψη απολιθωμάτων «φαντασμάτων» αποκαλύπτει την ανθεκτικότητα του πλαγκτόν σε προηγούμενα γεγονότα της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων από το University College του Λονδίνου (UCL), το Σουηδικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας (Λονδίνο) και το Πανεπιστήμιο της Φλωρεντίας ανακάλυψαν έναν αξιόλογο τύπο απολιθώματος που έχει παραμείνει σχεδόν εντελώς απαρατήρητος μέχρι στιγμής.

Τα απολιθώματα είναι μικροσκοπικά αποτυπώματα, ή «φαντάσματα», μονοκύτταρου πλαγκτόν, που ονομάζονται κοκκολιθοφόρα, που ζούσαν στις θάλασσες πριν από εκατομμύρια χρόνια και η ανακάλυψή τους φέρνει επανάσταση στην κατανόησή μας για το πώς η κλιματική αλλαγή επηρεάζει το πλαγκτόν στους ωκεανούς.

Ghost Nannofossil από τους Jurassic Rocks του Yorkshire

Ghost Nannofossil από τους Jurassic Rocks του Yorkshire, UK. Πίστωση: SM Slater et al.

Τα κοκκολιθοφόρα είναι σημαντικά στους σημερινούς ωκεανούς, παρέχοντας μεγάλο μέρος του οξυγόνου που αναπνέουμε, υποστηρίζοντας θαλάσσιους τροφικούς ιστούς και παγιδεύοντας άνθρακα στα ιζήματα του πυθμένα της θάλασσας. Είναι ένας τύπος μικροσκοπικού πλαγκτόν που περιβάλλει τα κύτταρά του με σκληρές ασβεστολιθικές πλάκες, που ονομάζονται κοκκόλιθοι, που συνήθως απολιθώνονται σε βράχους.

Οι μειώσεις στην αφθονία αυτών των απολιθωμάτων έχουν τεκμηριωθεί από πολλά προηγούμενα γεγονότα υπερθέρμανσης του πλανήτη, υποδηλώνοντας ότι αυτά τα πλαγκτόν έχουν επηρεαστεί σοβαρά από την κλιματική αλλαγή και την οξίνιση των ωκεανών. Ωστόσο, μια μελέτη που δημοσιεύτηκε σήμερα στο περιοδικό Επιστήμη παρουσιάζει νέα παγκόσμια αρχεία με άφθονα απολιθώματα φαντασμάτων από τρία[{” attribute=””>Jurassic and Cretaceous warming events (94, 120, and 183 million years ago), suggesting that coccolithophores were more resilient to past climate change than was previously thought.

Modern and Jurassic Coccolithophore Exoskeletons (Coccospheres)

The individual plates are coccoliths. Credit: Images from Nannotax https://www.mikrotax.org/Nannotax3/

“The discovery of these beautiful ghost fossils was completely unexpected,” says Dr. Sam Slater from the Swedish Museum of Natural History. “We initially found them preserved on the surfaces of fossilized pollen, and it quickly became apparent that they were abundant during intervals where normal coccolithophore fossils were rare or absent – this was a total surprise!”

Despite their microscopic size, coccolithophores can be hugely abundant in the present ocean, being visible from space as cloud-like blooms. After death, their calcareous exoskeletons sink to the seafloor, accumulating in vast numbers, and forming rocks such as chalk.

Ghost Nannofossils With Virtual Casts

The fossils are approximately 5 µm in length, 15 times narrower than the width of a human hair. Credit: S.M. Slater, P. Bown et al. / Science journal

“The preservation of these ghost nannofossils is truly remarkable,” says Professor Paul Bown (UCL). “The ghost fossils are extremely small ‒ their length is approximately five-thousandths of a millimeter, 15 times narrower than the width of a human hair! ‒ but the detail of the original plates is still perfectly visible, pressed into the surfaces of ancient organic matter, even though the plates themselves have dissolved away.”

The ghost fossils formed while the sediments at the seafloor were being buried and turned into rock. As more mud was gradually deposited on top, the resulting pressure squashed the coccolith plates and other organic remains together, and the hard coccoliths were pressed into the surfaces of pollen, spores, and other soft organic matter. Later, acidic waters within spaces in the rock dissolved away the coccoliths, leaving behind just their impressions – the ghosts.

Ghost Nannofossils Were Found in Rocks From Global Warming Intervals

Ghost nannofossils were found in rocks from global warming intervals where normal coccolithophore fossils were rare or absent. Credit: S.M. Slater, P. Bown, et al. / Science journal

“Normally, paleontologists only search for the fossil coccoliths themselves, and if they don’t find any then they often assume that these ancient plankton communities collapsed,” explains Professor Vivi Vajda (Swedish Museum of Natural History). “These ghost fossils show us that sometimes the fossil record plays tricks on us and there are other ways that these calcareous nannoplankton may be preserved, which need to be taken into account when trying to understand responses to past climate change.”

Professor Silvia Danise (University of Florence) says: “Ghost nannofossils are likely common in the fossil record, but they have been overlooked due to their tiny size and cryptic mode of preservation. We think that this peculiar type of fossilization will be useful in the future, particularly when studying geological intervals where the original coccoliths are missing from the fossil record.”

Ghost Nannofossils Were Found Globally

Ghost nannofossils were found globally, in rocks from three rapid warming events in Earth’s history (the T-OAE, OAE1a, and OAE2). Credit: S.M. Slater et al.

The study focused on the Toarcian Oceanic Anoxic Event (T-OAE), an interval of rapid global warming in the Early Jurassic (183 million years ago), caused by an increase in CO2-levels in the atmosphere from massive volcanism in the Southern Hemisphere. The researchers found ghost nannofossils associated with the T-OAE from the UK, Germany, Japan, and New Zealand, but also from two similar global warming events in the Cretaceous: Oceanic Anoxic Event 1a (120 million years ago) from Sweden, and Oceanic Anoxic Event 2 (94 million years ago) from Italy.

“The ghost fossils show that nannoplankton were abundant, diverse, and thriving during past warming events in the Jurassic and Cretaceous, where previous records have assumed that plankton collapsed due to ocean acidification,” explains Professor Richard Twitchett (Natural History Museum, London). “These fossils are rewriting our understanding of how the calcareous nannoplankton respond to warming events.”

Finally, Dr. Sam Slater explains: “Our study shows that algal plankton were abundant during these past warming events and contributed to the expansion of marine dead zones, where seafloor oxygen-levels were too low for most species to survive. These conditions, with plankton blooms and dead zones, may become more widespread across our globally warming oceans.”

Reference: “Global record of “ghost” nannofossils reveals plankton resilience to high CO2 and warming” by Sam M. Slater, Paul Bown, Richard J. Twitchett, Silvia Danise and Vivi Vajda, 19 May 2022, Science.
DOI: 10.1126/science.abm7330

READ  Το βίντεο του ανιχνευτή της NASA που προσγειώνεται στον αστεροειδή προέρχεται από άλλο κόσμο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.