Οι επιστήμονες ανιχνεύουν υδρατμούς σε παράξενο πλανήτη που μοιάζει με τον Ποσειδώνα

Όταν ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά ο εξωπλανήτης TOI-674 b, τράβηξε την προσοχή του Τζόναθαν Μπράντε για διάφορους λόγους.

“Είναι ένας πλανήτης καλού μεγέθους που περιστρέφεται γύρω από ένα μικρό αστέρι – έχει ένα πραγματικά μεγάλο σήμα διέλευσης”, είπε ο Brande, διδάκτορας φυσικής και αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Κάνσας, σε μια διάσκεψη Τύπου για την 239η Αμερικανική Αστρονομική Εικονική Συνάντηση. Εταιρεία Πέμπτη. «Αυτό καθιστά σχετικά εύκολη τη μελέτη σε σύγκριση με πολλούς άλλους πλανήτες. “

Αφού εξέτασαν τον πρόσφατα ανακαλυφθέν πλανήτη με διαφορετικά διαστημικά τηλεσκόπια, ο Brande και μια ομάδα διεθνών αστρονόμων εντόπισαν υδρατμούς στην ατμόσφαιρά του.

Η ανακάλυψη θα μπορούσε να βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα πώς σχηματίστηκαν οι γίγαντες αερίων του ηλιακού συστήματος και να προετοιμαστούν για μελλοντικές παρατηρήσεις υδρατμών στις ατμόσφαιρες των εξωπλανητών με την πρόσφατη εκτόξευση Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST).

ΤΙ ΝΕΑ – Ο εξωπλανήτης TOI-674b είναι ένας γίγαντας αερίου που μοιάζει με τον Ποσειδώνα που περιφέρεται γύρω από ένα αστέρι κόκκινο νάνο που βρίσκεται περίπου 150 έτη φωτός από τη Γη. Είναι περίπου 1,3 φορές το μέγεθος του Ποσειδώνα και περίπου 23 φορές τη μάζα της Γης. Ο πλανήτης έχει μια στενή τροχιά γύρω από το αστέρι του, ολοκληρώνοντας μια πλήρη τροχιά σε λιγότερο από δύο ημέρες.

«Πλανήτες στο μέγεθος του Ποσειδώνα και λίγο μεγαλύτεροι είναι πολύ σπάνιοι σε αυτές τις τροχιές, αυτό που οι αστρονόμοι αποκαλούν έρημο του Ποσειδώνα», εξηγεί ο Brande. «Οι πλανήτες στην έρημο είναι πολύ σπάνιοι, ίσως επειδή χάνουν την ατμόσφαιρά τους από την αστρική ακτινοβολία ή επειδή μεταναστεύουν μακριά από αυτές τις κοντινές γειτονιές».

READ  Οι πρώτες εικόνες από το διαστημικό τηλεσκόπιο Webb της NASA

Ως εκ τούτου, οι επιστήμονες προσπαθούν να συλλέξουν όσο το δυνατόν περισσότερα δεδομένα για αυτούς τους πλανήτες για να μάθουν πώς έφτασαν εκεί. Το TOI-674 b ανακαλύφθηκε αρχικά από τη NASA Δορυφόρος για τη μελέτη εξωπλανητών σε διέλευση (TESS), που παρακολουθεί τα αστέρια για να βρει τους εξωπλανήτες που περιφέρονται γύρω τους. Για να το κάνει αυτό, χρησιμοποιεί τη μέθοδο διέλευσης, κατά την οποία ένας πλανήτης μπαίνει μεταξύ του αστέρα του και της Γης, προκαλώντας μια μικρή πτώση της φωτεινότητας. Η ομάδα των επιστημόνων έκανε στη συνέχεια περαιτέρω παρατηρήσεις του εξωπλανήτη χρησιμοποιώντας το Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble και δεδομένα από το αποσυρθέν πλέον διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer.

Αφού παρατήρησαν την ατμόσφαιρά του, οι επιστήμονες εντόπισαν ίχνη υδρατμών.

Απεικόνιση της NASA του διαστημικού σκάφους TESS, το οποίο αναζητά πλανήτες γύρω από μακρινά αστέρια. Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Γκόνταρντ της NASA

ΚΑΙ ΜΕΤΑ – Δεν είναι η πρώτη φορά που οι επιστήμονες ανακαλύπτουν υδρατμούς στην ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη. Το 2019, οι επιστήμονες βρήκαν υδρατμούς στην ατμόσφαιρα ενός υπερ-Γη εξωπλανήτη που βρίσκεται 110 έτη φωτός μακριά.

Ωστόσο, αυτό το εύρημα είναι ασυνήθιστο επειδή οι πλανήτες που μοιάζουν με τον Ποσειδώνα σπάνια έχουν μια εύκολα ανιχνεύσιμη ατμόσφαιρα επειδή δεν περιφέρονται κοντά στα αστέρια τους. Η ομάδα των επιστημόνων δεν είναι ακόμα σίγουρη πόσο ακριβώς υδρατμοί υπάρχουν στην ατμόσφαιρα του πλανήτη.

«Για να μετρήσουμε αυτές τις αφθονίες με μεγαλύτερη ακρίβεια και να καθορίσουμε την περιεκτικότητα σε μέταλλο, θα πρέπει να χρησιμοποιήσουμε το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb που εκτοξεύτηκε πρόσφατα», είπε ο Brande.

Το JWST ξεκίνησε τον Δεκέμβριο του 2021 και πιθανότατα θα ξεκινήσει την αποστολή του αυτό το καλοκαίρι. Το τηλεσκόπιο θα μελετήσει την ατμόσφαιρα των εξωπλανητών με μεγαλύτερη λεπτομέρεια από ποτέ, με ανάλυση αρκετά υψηλή ώστε να παρατηρεί πλανήτες που περνούν μπροστά από το άστρο της πατρίδας τους για να εξάγει ατμοσφαιρικές ιδιότητες καθώς διέρχονται.

READ  Οι δεινόσαυροι τυραννοσαύρων ήταν το μέγεθος των σκύλων, όπως δείχνουν τα απολιθώματα του εμβρύου

Μετρώντας την ποσότητα των υδρατμών στο TOI-674b, οι επιστήμονες θα καταλάβουν καλύτερα πού σχηματίστηκε ο εξωπλανήτης στο αστρικό του σύστημα και πώς μετανάστευσε στην τρέχουσα θέση του.

«Υπάρχει ένα μέρος που ονομάζουμε γραμμή παγετού, το εσωτερικό στο οποίο τα πτητικά είδη όπως το νερό τείνουν να ακτινοβολούνται από το αστέρι ξενιστή τους και να παραμένουν σε κατάσταση εξάτμισης», εξηγεί ο Brande. «Αλλά περαιτέρω, αυτά μπορούν πραγματικά να συμπυκνωθούν και να παγώσουν σε πιο διαθέσιμα στερεά υλικά για τη δημιουργία πλανητών».

Έτσι, εάν έχετε έναν πλανήτη που σχηματίστηκε έξω από τη γραμμή του παγετού και συλλέγει αρκετό νερό, τότε με κάποια άλλη εξελικτική διαδικασία που μεταναστεύει στο αστέρι, θα ήταν διαφορετικό από έναν πλανήτη. που σχηματίστηκε μέσα στη γραμμή του παγετού και μπορεί να μην μαζευτεί ως πολύ νερό, σύμφωνα με τον Brande.

Η κατανόηση της ιστορίας προέλευσης του εξωπλανήτη TOI-674b θα βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τους αέριους γίγαντες πλανήτες στο δικό μας ηλιακό σύστημα και ολόκληρο το αστρικό σύστημα, ώστε να μπορούμε επίσης να γνωρίζουμε πού ταιριάζει η Γη γενικά.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.