Οι επιστήμονες εντοπίζουν τελικά τη θανατηφόρα τοξίνη που σκοτώνει τα πουλιά

Από 25 χρόνια, ένας μυστηριώδης δολοφόνος βρίσκεται σε φυγή στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες, υπεύθυνος για τους θανάτους περισσότερων από 100 αετών και χιλιάδων άλλων πουλιών. Τα πρώτα θύματα βρέθηκαν το φθινόπωρο του 1994 και το χειμώνα του 1995 όταν 29 φαλακροί αετοί πέθανε στη λίμνη DeGray ή στο Αρκάνσας. Στην αρχή, τα πουλιά φαινόταν ανέπαφα. Αλλά κατά τη διάρκεια μιας αυτοψίας, οι επιστήμονες βρήκαν βλάβες στον εγκέφαλο και τον νωτιαίο μυελό τους, μια κατάσταση που ονόμασαν κενομοριακή μυελοπάθεια των πτηνών (AVM). Ερευνητές από το Τμήμα Αλιείας και Άγριας Ζωής έψαχναν για ασθένειες ή τοξίνες όπως το DDT που θα μπορούσαν να προκαλέσουν αυτή την εξουθενωτική ασθένεια, αλλά δεν βρήκαν τίποτα.

Το μυστήριο δεν έχει λυθεί.

Ο δολοφόνος εμφανίστηκε ξανά λίγα χρόνια αργότερα στην Καρολίνα, τη Γεωργία και το Τέξας. Εκτός από τους φαλακρούς αετούς, είχε αρχίσει να επιτίθεται σε υδρόβια πουλιά όπως χήνες του Καναδά, φαλαρίδες και πρασινολαίμες. Πρώτα απ ‘όλα, έκανε τα πουλιά να μην μπορούν να πετάξουν. Σκόνταξαν, τα φτερά τους έπεσαν, φαίνονταν κατατονικά ή παράλυτα. Τότε – σε μόλις πέντε ημέρες – ήταν νεκροί.

Τώρα στο ένα έγγραφο δημοσιεύθηκε σήμερα στις Επιστήμη, μια διεθνής ομάδα ερευνητών από τη Γερμανία, την Τσεχική Δημοκρατία και τις Ηνωμένες Πολιτείες εντόπισε επιτέλους τον ένοχο, μια προηγουμένως άγνωστη νευροτοξίνη που ονομάζεται aetokthonotoxin, η οποία θα μπορούσε να παραχθεί από έναν θανατηφόρο συνδυασμό διεισδυτικών φυτών, ευκαιριακών βακτηρίων και χημικών ρύπανσης σε λίμνες και ταμιευτήρες.

Για να βρουν αυτή τη νέα τοξίνη, οι επιστήμονες έπρεπε να συνεργαστούν ως ντετέκτιβ, αξιολογώντας τη σκηνή του εγκλήματος και ανακρίνοντας τους υπόπτους. Η Susan Wilde, καθηγήτρια υδατικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Γεωργίας, άρχισε να διερευνά το μυστήριο το 2001 όταν 17 φαλακροί αετοί πέθαναν στο J. Strom Thurmond Lake, μια τεχνητή δεξαμενή στα σύνορα Γεωργίας-Γεωργίας. Caroline από το νότο. «Είχα δει νεκρούς αετούς στο παρελθόν, αλλά αυτή ήταν η δεξαμενή όπου είχα κάνει τη διατριβή μου», λέει. «Ήταν ένα ενδιαφέρον μυστήριο, αλλά κάπως έπληξε το σπίτι. Αυτή ήταν η δεξαμενή στην οποία είχα εργαστεί και είδα πολλούς αετούς να πετούν.

READ  Πώς διατηρεί ο εγκέφαλος «κοινωνική απόσταση»; - Επιστήμες

Όταν ο Wilde συνέλεξε δεδομένα για τη διατριβή του στα μέσα της δεκαετίας του 1990, δεν υπήρχε μεγάλη βλάστηση στη δεξαμενή. Αλλά όταν επέστρεψε λίγα χρόνια αργότερα, η λίμνη είχε ξεπεραστεί από ένα διεισδυτικό φυτό που ονομάζεται υδρίλλα, το οποίο είναι εύκολο να αναπτυχθεί και έχει γίνει ένα δημοφιλές φυτό για ενυδρεία. (Η φήμη υποστηρίζει ότι η υδρίλλας απελευθερώθηκε αρχικά στις Ηνωμένες Πολιτείες τη δεκαετία του 1950 όταν πέρασε ένα ενυδρείο και κάποιος το πέταξε σε μια πλωτή οδό της Φλόριντα. Έκτοτε, έχει γίνει ένα από τα πιο καταστροφικά υδρόβια ζιζάνια του έθνους, που ευδοκιμούν στο γλυκό νερό Λίμνες από την Ουάσινγκτον στο Ουισκόνσιν μέχρι την Καρολίνα.) Ο Wilde άρχισε να αναρωτιέται αν ο θάνατος του αετού και η παρουσία αυτού του νέου φυτού σχετίζονται.

Αλλά ο Wilde έπρεπε να πάρει συνέντευξη από όλους τους πιθανούς υπόπτους. Ξεκίνησε δειγματοληπτικά το νερό της λίμνης και το ίζημα για βακτήρια. Έφτασε με άδεια χέρια. Όμως, όταν άρχισε να εξετάζει τα φύλλα του φυτού υδρολύλου, βρήκε αποικίες ενός προηγουμένως άγνωστου κυανοβακτηρίου. Τον ονόμασε Aetokthonos hydrillicola, “Ο αετός δολοφόνος που μεγαλώνει στην υδρίλλα.”

Φωτογραφία: Getty Images

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *