Οι κρεατοφάγοι «γύπες» έχουν ξινιά έντερα και ένα επιπλέον δόντι για το δάγκωμα της σάρκας

Ένα ελάχιστα γνωστό τροπικό είδος μέλισσας έχει αναπτύξει ένα επιπλέον δόντι για να δαγκώνει τη σάρκα και ένα έντερο που μοιάζει περισσότερο με αυτό των γύπων παρά με αυτό άλλων μελισσών.

Κατά κανόνα, οι μέλισσες δεν τρώνε κρέας. Ωστόσο, ένα είδος μέλισσας χωρίς κεντρί στις τροπικές περιοχές ανέπτυξε την ικανότητα να το κάνει, πιθανώς λόγω του έντονου ανταγωνισμού για νέκταρ.

«Αυτές είναι οι μόνες μέλισσες στον κόσμο που έχουν εξελιχθεί για να χρησιμοποιούν πηγές τροφής που δεν παράγονται από φυτά, κάτι που είναι μια αρκετά αξιοσημείωτη αλλαγή στις διατροφικές συνήθειες», δήλωσε ο εντομολόγος Doug Yanega στο UC Riverside.

Οι μέλισσες, οι βομβίνοι και οι μέλισσες χωρίς κεντρί έχουν έντερα που αποικίζονται από τα ίδια πέντε κύρια μικρόβια. «Σε αντίθεση με τους ανθρώπους, των οποίων τα έντερα αλλάζουν με κάθε γεύμα, τα περισσότερα είδη μελισσών έχουν διατηρήσει αυτά τα ίδια βακτήρια για περίπου 80 εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης», δήλωσε η Jessica Maccaro, διδακτορική φοιτήτρια εντομολογίας στο UCR.

Δεδομένης της δραστικής αλλαγής στην επιλογή τροφής, μια ομάδα επιστημόνων στο UCR αναρωτήθηκε αν τα βακτήρια του εντέρου των μελισσών γύπας διέφεραν από αυτά μιας τυπικής χορτοφάγος μέλισσας. Διέφεραν σημαντικά, σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε από την ομάδα στις 23 Νοεμβρίου 2021 στο περιοδικό της Αμερικανικής Εταιρείας Μικροβιολόγων. mBio.

Οι μέλισσες γύπες αγαπούν το κοτόπουλο

Δόλωμα ωμού κοτόπουλου που προσελκύει μέλισσες γύπες στην Κόστα Ρίκα. Πίστωση: Quinn McFrederick / UCR

Για να παρακολουθήσουν αυτές τις αλλαγές, οι ερευνητές ταξίδεψαν στην Κόστα Ρίκα, όπου είναι γνωστό ότι κατοικούν αυτές οι μέλισσες. Έστησαν δόλωμα – κομμάτια φρέσκου ωμού κοτόπουλου κρεμασμένα από κλαδιά και αλειμμένα με βαζελίνη για να αποτρέψουν τα μυρμήγκια.

READ  Οι επιστήμονες βρίσκουν τον «άθλιο» πλανήτη τόσο ζεστό που θα μπορούσε να εξατμίσει τα περισσότερα μέταλλα

Τα δολώματα πέτυχαν να προσελκύσουν μέλισσες γύπες και συγγενικά είδη που τρέφονται ευκαιριακά με κρέας για την πρωτεΐνη τους. Κανονικά, οι μέλισσες χωρίς κεντρί έχουν καλάθια στα πίσω πόδια τους για τη συλλογή γύρης. Ωστόσο, η ομάδα παρατήρησε να σαρώνουν μέλισσες χρησιμοποιώντας αυτές τις ίδιες δομές για να συλλέξουν το δόλωμα. «Είχαν μικρά καλάθια με κοτόπουλο», είπε ο Κουίν ΜακΦρέντερικ, εντομολόγος UCR.

Για σύγκριση, η ομάδα συνέλεξε επίσης μέλισσες χωρίς κεντρί που τρέφονται με κρέας και λουλούδια και μερικές που τρέφονται μόνο με γύρη. Αναλύοντας τα μικροβιώματα και των τριών τύπων μελισσών, βρήκαν τις πιο ακραίες αλλαγές μεταξύ των ιδιόκτητων κρεατοφάγων.

«Το μικροβίωμα των μελισσών γύπας είναι εμπλουτισμένο με οξύ-αγαπά βακτήρια, τα οποία είναι νέα βακτήρια που δεν έχουν οι γονείς τους», είπε ο McFrederick. «Αυτά τα βακτήρια είναι παρόμοια με εκείνα που βρίσκονται σε πραγματικούς γύπες, καθώς και σε ύαινες και άλλους οδοκαθαριστές, πιθανώς για να τους βοηθήσουν στην προστασία τους από παθογόνα που εμφανίζονται στα πτώματα».

Ένα από τα βακτήρια που βρίσκονται στις μέλισσες των γύπων είναι ο γαλακτοβάκιλλος, ο οποίος βρίσκεται σε πολλά τρόφιμα που έχουν υποστεί ζύμωση από τον άνθρωπο, όπως το προζύμι. Διαπιστώθηκε επίσης ότι φιλοξενούν Carnobacterium, το οποίο σχετίζεται με την πέψη της σάρκας.

«Είναι τρελό για μένα ότι μια μέλισσα μπορεί να φάει πτώματα. Θα μπορούσαμε να αρρωστήσουμε από όλα τα μικρόβια στο κρέας που ανταγωνίζονται μεταξύ τους και απελευθερώνουν τοξίνες που είναι πολύ επιβλαβείς για εμάς», είπε ο Maccaro.

Οικογένεια χωρίς τσίμπημα μελισσών Trigona

Άτομο της οικογένειας των μελισσών χωρίς τσίμπημα, μερικές από τις οποίες τρώνε κρέας. Πίστωση: Ricardo Ayala

Οι ερευνητές παρατήρησαν ότι αυτές οι μέλισσες είναι ασυνήθιστες από πολλές απόψεις. “Αν και δεν μπορούν να τσιμπήσουν, δεν είναι όλα ανυπεράσπιστα και πολλά είδη είναι πραγματικά άσχημα”, είπε ο Yanega. «Κυμαίνεται από πραγματικά αβλαβή είδη έως πολλά που δαγκώνουν, σε λίγα που παράγουν εκκρίσεις που προκαλούν φουσκάλες στα σαγόνια τους, προκαλώντας επώδυνες πληγές στο δέρμα».

READ  Ανιχνεύτηκε νερό σε γαλαξία περίπου 12,8 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά, λένε οι ερευνητές

Επιπλέον, αν και τρέφονται με κρέας, το μέλι τους εξακολουθεί να λέγεται ότι είναι γλυκό και βρώσιμο. «Αποθηκεύουν το κρέας σε ειδικούς χώρους που είναι κλειστοί για δύο εβδομάδες προτού φτάσουν σε αυτά, και αυτά τα δωμάτια είναι ξεχωριστά από το μέρος όπου αποθηκεύεται το μέλι», είπε ο Maccaro.

Η ερευνητική ομάδα σχεδιάζει να σκάψει βαθύτερα στα μικροβιώματα των μελισσών γύπας, ελπίζοντας να μάθει περισσότερα για το γονιδίωμα όλων των βακτηρίων καθώς και για τους μύκητες και τους ιούς στο σώμα τους.

Τελικά, ελπίζουν να μάθουν περισσότερα για τον μεγαλύτερο ρόλο που παίζουν τα μικρόβια στη συνολική υγεία των μελισσών.

«Τα παράξενα πράγματα στον κόσμο είναι εκεί που μπορούν να βρεθούν πολλές ενδιαφέρουσες ανακαλύψεις», είπε ο ΜακΦρέντερικ. «Υπάρχουν πολλές πληροφορίες για τα αποτελέσματα της φυσικής επιλογής. “

Αναφορά: “Γιατί η μέλισσα έφαγε το κοτόπουλο;” Symbiont Gain, Loss, and Retention in the Vulture Bee Microbiome ”από Laura L. Figueroa, Jessica J. Maccaro, Erin Krichilsky, Douglas Yanega και Quinn S. McFrederick, 23 Νοεμβρίου 2021, mBio.
DOI: 10.1128 / mBio.02317-21

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *