Οι Πτερόσαυροι μπορούσαν να εκτοξευθούν 8 πόδια για να αιωρούνται στον αέρα

Ο πτερόσαυρος Quetzalcoatlus, το μεγαλύτερο γνωστό ιπτάμενο ζώο που έχει ζήσει ποτέ, είχε άνοιγμα φτερών 12 μέτρων (40 πόδια) που του επέτρεπε να πετάξει στον ουρανό, σύμφωνα με μια συλλογή έρευνας που κυκλοφόρησε την Τετάρτη από το Εταιρεία Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών.

Για δεκαετίες, οι επιστήμονες ήταν μπερδεμένοι για το πώς θα μπορούσε να πετάξει ένα τόσο μεγάλο πλάσμα, είπε ο συν-συγγραφέας Matthew Brown, διευθυντής των Συλλογών Παλαιοντολογίας των Σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Όστιν.

Μετά από χρόνια έρευνας, η ομάδα του Μπράουν ανακάλυψε ότι ο Quetzalcoatlus πιθανότατα πέταξε εκτοξεύοντας 8 πόδια (2,4 μέτρα) στον αέρα.

Χρειάστηκαν σχεδόν 50 χρόνια από τότε που ανακαλύφθηκαν τα οστά Εθνικό Πάρκο Big Bend στην κομητεία Μπρούστερ του Τέξας και πότε οι επιστήμονες μπόρεσαν να προσδιορίσουν πώς πετούσε το πλάσμα. Ο Μπράουν το αποδίδει στην εξαιρετικά αργή διαδικασία εκσκαφής των οστών.

Όπως πολλά άλλα ιπτάμενα είδη εκείνη την εποχή, αυτός ο πτερόσαυρος είχε κούφια οστά για να διευκολύνει την πτήση, είπε ο Μπράουν.

«Έχετε αυτό το είδος οστού που μοιάζει με τσιπ πατάτας που διατηρείται σε πολύ σκληρό βράχο και πρέπει να αφαιρέσετε τα οστά από το βράχο χωρίς να τα καταστρέψετε», είπε.

Ανακαλύπτονται δύο νέα είδη

Τον τελευταίο μισό αιώνα, δύο νέα, μικρότερα είδη πτερόσαυρων ανακαλύφθηκαν επίσης στο εθνικό πάρκο.

Στην αρχή, οι επιστήμονες δεν ήταν σίγουροι εάν τα ζώα ήταν νεανικές εκδοχές του Quetzalcoatlus ή ένα εντελώς διαφορετικό είδος.

Οι ερευνητές έλαβαν ακριβείς μετρήσεις των απολιθωμάτων και τα ανέλυσαν χρησιμοποιώντας έναν αλγόριθμο υπολογιστή. Αν δεν επέστρεφαν όσο το δυνατόν πιο κοντά στο άλλο ζώο, πιθανότατα ήταν άλλο είδος, είπε ο Μπράουν.

Απολιθωμένος σκελετός 300 εκατομμυρίων ετών στη Γιούτα μπορεί να είναι ο πρώτος του είδους του

Το μικρότερο από τα δύο νεότερα είδη έχει αμβλύ ράμφος ενώ το μεγαλύτερο είδος έχει ένα μακρύ, λεπτό ραβδί που τελειώνει σε ένα σημείο.

READ  Μια «υγιής» γυναίκα δεν έτρωγε φρούτα ή λαχανικά, ζει με ψήγματα

Τα ζώα ζούσαν σε μια δασική όαση πριν από περισσότερα από 70 εκατομμύρια χρόνια στο σημερινό Τέξας, όπου υπήρχαν πολλά υδάτινα σώματα.

Το μεγαλύτερο Quetzalcoatlus πιθανότατα θα είχε χρησιμοποιήσει το στενό του χαρτόνι για να ψάξει για καβούρια και σκουλήκια κατά μήκος του νερού, σύμφωνα με τη συλλογή της έρευνας. Αυτό το είδος ερπετού έτεινε επίσης να κυνηγά μόνο του.

Ο μικρότερος Quetzalcoatlus ήταν πολύ πιο κοινωνικός και περνούσε χρόνο σε μεγάλες ομάδες. Οι ερευνητές βρήκαν περίπου 30 από τα ιπτάμενα ζώα μαζί κατά τη διάρκεια μιας ανασκαφής απολιθωμάτων.

Λείπουν κομμάτια από το παζλ, απολίθωμα

Οι επιστήμονες έχουν αρκετά ολοκληρωμένους σκελετούς των μικρότερων ειδών, αλλά μόνο μέρος του αρχικού σώματος του Quetzalcoatlus. Ο Μπράουν είπε ότι ήθελε να συνεχίσει από εκεί που σταμάτησε ο Ντάγκλας Λόουσον, πρώην μεταπτυχιακός φοιτητής γεωλογίας του Πανεπιστημίου του Τέξας που ανακάλυψε τα αρχικά οστά το 1971.

Ένας από τους προσωπικούς στόχους του Μπράουν είναι να πάρει άδεια και να πάει στο εθνικό πάρκο για να βρει το υπόλοιπο ζώο και να το ανακτήσει.

«Θα ήταν εξαιρετικά κατατοπιστικό και θα δοκίμαζε πραγματικά πολλές από τις υποθέσεις μας σχετικά με το πώς θα έμοιαζαν αυτά τα μεγάλα ζώα με βάση τα μικρά», είπε ο Μπράουν.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.