Οι σύμβουλοι ασφαλείας της NASA εκφράζουν ανησυχίες για το Boeing Starliner, το διαστημόπλοιο της SpaceX – Spaceflight Now

Το διαστημόπλοιο Starliner της Boeing κατεβαίνει με αλεξίπτωτο στις 22 Δεκεμβρίου 2019, στο τέλος της αποστολής Orbital Flight Test-1. Πίστωση: NASA/Aubrey Gemignani

Μέλη του Ανεξάρτητου Συμβουλευτικού Συμβουλίου Ασφάλειας της NASA προειδοποίησαν τη διαστημική υπηρεσία την Πέμπτη να μην βιαστεί σε μια δοκιμαστική πτήση με πλήρωμα του προβληματικού διαστημικού σκάφους Starliner της Boeing και εξέφρασαν ανησυχίες για την τελική πιστοποίηση των αλεξίπτωτων της κάψουλας και του εργατικού δυναμικού της Boeing στο πρόγραμμα.

Σύμβουλοι ασφαλείας είπαν επίσης ότι υπήρχαν «προφανείς ανησυχίες για την ασφάλεια» σχετικά με το σχέδιο της SpaceX να εκτοξεύσει τον γιγάντιο πύραυλο Starship από το Pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, την ίδια εγκατάσταση που χρησιμοποιείται για αποστολές πληρώματος στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η Boeing σχεδιάζει να ξεκινήσει έναν επανασχεδιασμό μιας προβληματικής δοκιμαστικής πτήσης της κάψουλας του πληρώματος Starliner την επόμενη εβδομάδα. Η αποστολή – που ονομάζεται Orbital Flight Test-2, ή OFT-2 – δεν θα μεταφέρει αστροναύτες. Αλλά αν όλα πάνε καλά, η αποστολή OFT-2 θα ανοίξει το δρόμο για την επόμενη εκτόξευση Starliner για να μεταφέρει ένα πλήρωμα στον διαστημικό σταθμό για μια τελευταία αποστολή επίδειξης – που ονομάζεται Crew Flight Test, ή CFT – προτού το κάνουν η NASA και η Boeing. το νέο όχημα κοινής χρήσης έτοιμο για χρήση.

Αναπτύχθηκε μέσω μιας συνεργασίας δημόσιου και ιδιωτικού τομέα, το διαστημόπλοιο Starliner θα δώσει στη NASA μια δεύτερη ανθρώπινη κάψουλα ικανή να μεταφέρει αστροναύτες από και προς τον διαστημικό σταθμό, μαζί με το διαστημόπλοιο Dragon του SpaceX, το οποίο εκτοξεύτηκε με πλήρωμα για πρώτη φορά τον Μάιο του 2020.

Με το SpaceX να παρέχει πλέον τακτικές υπηρεσίες μεταφοράς πληρώματος στον διαστημικό σταθμό, οι αξιωματούχοι της NASA είχαν χρόνο να επιλύσουν τεχνικά ζητήματα με το διαστημικό σκάφος Starliner. Ωστόσο, η NASA είναι πρόθυμη να έχει δύο παρόχους μεταφοράς πληρώματος για να αποφύγει να βασιστεί ξανά στο ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz για πτήσεις αστροναυτών σε περίπτωση που η SpaceX αντιμετωπίσει σημαντικές καθυστερήσεις.

“Η επιτροπή είναι χαρούμενη που, σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, δεν υπάρχει καμία αίσθηση ανάγκης να βιαστείτε για CFT”, δήλωσε το μέλος της Συμβουλευτικής Ομάδας Αεροδιαστημικής Ασφάλειας Ντέιβιντ Γουέστ κατά τη διάρκεια μιας δημόσιας συνάντησης την Πέμπτη. “Η άποψη που έχει εκφραστεί με συνέπεια σε εμάς (από τη NASA) είναι ότι το πρόγραμμα θα μεταβεί στο CFT όταν και μόνο όταν είναι έτοιμο. Φυσικά, ο καλύτερος δρόμος για το CFT θα είναι μια επιτυχία OFT-2.”

Η NASA έχει υπογράψει μια σειρά συμβάσεων με την Boeing, αξίας άνω των 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων, από το 2010 για την ανάπτυξη, τις δοκιμαστικές πτήσεις και τις λειτουργίες του Starliner. Οι συμβάσεις περιλαμβάνουν συμφωνίες για έξι πτήσεις εκ περιτροπής πληρώματος στον διαστημικό σταθμό – η καθεμία με πλήρωμα τεσσάρων ατόμων – μετά την ολοκλήρωση της αποστολής OFT-2 και τη δοκιμή πτήσης πληρώματος μικρότερης διάρκειας με αστροναύτες επί του σκάφους.

READ  Αυτό το απολίθωμα αποκαλύπτει τον τρόπο με τον οποίο οι δεινόσαυροι ούρησαν, ποζάρουν και έκαναν σεξ

Όμως το πρόγραμμα Starliner αντιμετώπισε χρόνια καθυστερήσεων. Προβλήματα λογισμικού εμπόδισαν το διαστημόπλοιο να προσδεθεί στον διαστημικό σταθμό κατά τη διάρκεια της αποστολής OFT-1 το 2019, αναγκάζοντας την Boeing να πραγματοποιήσει μια δεύτερη μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση με δικά της έξοδα. Η αποστολή OFT-2 βρισκόταν στην εξέδρα εκτόξευσης τον περασμένο Αύγουστο, έτοιμη να απογειωθεί πάνω από έναν πύραυλο United Launch Alliance Atlas 5, όταν οι μηχανικοί παρατήρησαν ότι 13 βαλβίδες απομόνωσης οξειδωτών στο διαστημόπλοιο Starliner του συστήματος πρόωσης του πυραύλου είχαν κολλήσει στην κλειστή θέση.

Μετά από εννέα μήνες δοκιμών, έρευνας και αλλαγής σε μια νέα μονάδα πρόωσης, η Boeing μετέφερε το διαστημικό σκάφος Starliner στο υπόστεγο πυραύλων της ULA στις 4 Μαΐου για να το σηκώσει πάνω από έναν πύραυλο Atlas.5, έτοιμο για άλλη μια προσπάθεια εκτόξευσης. Διαβάστε την προηγούμενη ιστορία μας σχετικά με τις επισκευές βαλβίδων.

Ο West είπε την Πέμπτη ότι οι αξιωματούχοι της NASA είχαν εγκρίνει τη διόρθωση της βαλβίδας οξείδωσης για την αποστολή OFT-2, αλλά σημείωσε ότι “υπάρχει κάποιο ερώτημα σχετικά με το εάν θα απαιτηθεί επανασχεδιασμός της βαλβίδας για μελλοντικές πτήσεις μετά το OFT-2”. Είπε επίσης ότι οι αξιωματούχοι ενέκριναν την “δικαιολόγηση πτήσης” για ζητήματα με βαλβίδα κλειδώματος υψηλής πίεσης στο σύστημα πρόωσης της μονάδας εντολής Starliner, ένα ξεχωριστό ζήτημα από τις βαλβίδες οξειδωτικού στη μονάδα σέρβις.

Το διαστημόπλοιο Starliner της Boeing βρίσκεται ανυψωμένο εντός της Εγκατάστασης Κατακόρυφης Ενσωμάτωσης της ULA στις 4 Μαΐου στο πλαίσιο προετοιμασίας για την αποστολή OFT-2. Η μονάδα πληρώματος Starliner βρίσκεται στην κορυφή και η μονάδα σέρβις στο κάτω μέρος. Πίστωση: NASA/Frank Michaux

«Επιπλέον, υπάρχουν ανησυχίες ότι η πιστοποίηση των αλεξίπτωτων Boeing υστερεί», είπε ο West.

Σημείωσε επίσης «σημαντική προγραμματική ανησυχία» με τον περιορισμένο αριθμό πυραύλων Atlas 5 με ανθρώπινες διαβαθμίσεις που παραμένουν στο απόθεμα της ULA. Η ULA έχει ακόμα 24 πύραυλους Atlas 5 να πετάξει πριν αποσύρει τον πύραυλο υπέρ του φθηνότερου και ισχυρότερου πυραύλου Vulcan Centaur.

Οκτώ από αυτούς τους 24 πυραύλους έχουν ήδη εκχωρηθεί στο πρόγραμμα Starliner, αρκετά για να ικανοποιήσουν τη συμβατική απαίτηση της Boeing με τη NASA, η οποία περιλαμβάνει δύο ακόμη δοκιμαστικές πτήσεις και έξι επιχειρησιακές αποστολές εναλλαγής πληρώματος στον διαστημικό σταθμό.

Ο νέος πύραυλος Vulcan της ULA δεν έχει ακόμη πετάξει.

«Ένας άλλος παράγοντας είναι ότι ο εκτοξευτής Vulcan που πρόκειται να αντικαταστήσει τον Atlas 5 για εκτοξεύσεις Starliner πρέπει να είναι πιστοποιημένος για ανθρώπινη διαστημική πτήση και η διαδικασία λήψης αυτής της πιστοποίησης μπορεί να διαρκέσει χρόνια», είπε ο West.

Ο West, ένας μακροχρόνιος διευθυντής τεχνικής ασφάλειας και διευθυντής εξετάσεων στο Συμβούλιο Πιστοποιημένων Επαγγελματιών Ασφάλειας, είπε ότι οι γενικές ανησυχίες για τη NASA και τους εργολάβους του προγράμματος ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων της υπηρεσίας είχαν «ιδιαίτερη σημασία στην περίπτωση της Boeing».

«Η επιτροπή σημείωσε ότι τα επίπεδα στελέχωσης της Boeing φαίνεται να είναι ιδιαίτερα χαμηλά», είπε ο West. «Η επιτροπή θα παρακολουθεί την κατάσταση στο εγγύς μέλλον για να δει τι αντίκτυπο, εάν υπάρχει, μπορεί να έχει αυτό στην ύπαρξη ή τον μετριασμό οποιουδήποτε κινδύνου για την ασφάλεια.

READ  Ο εκπρόσωπος "Xuebajun" που ιδρύθηκε από τον "Xuebajun" έκοψε γρήγορα τη σχέση-News-cnBeta.COM

«Αν και δεν θέλουμε να δούμε αδικαιολόγητη βιασύνη για την εκτόξευση CFT, η Boeing θα πρέπει να διασφαλίσει ότι όλοι οι διαθέσιμοι πόροι χρησιμοποιούνται για να τηρηθεί ένα λογικό χρονοδιάγραμμα και να αποφευχθούν περιττές καθυστερήσεις», δήλωσε ο West.

«Σίγουρα βρισκόμαστε πίσω από την ιδέα να μην εκτοξευτούμε μέχρι (αυτό) να είναι έτοιμο, έως ότου ληφθεί μέριμνα για όλη την ασφάλεια», δήλωσε ο Mark Sirangelo, άλλο μέλος της επιτροπής ασφαλείας. «Ταυτόχρονα, εάν οι καθυστερήσεις προκαλούνται από έλλειψη πόρων που εφαρμόζονται στο πρόγραμμα, έχει σημαντικές επιπτώσεις ή μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις στο χρονοδιάγραμμα της NASA για την επιστροφή της στο φεγγάρι και πολλά άλλα πράγματα. βγείτε από αυτές τις καθυστερήσεις.

Οι αξιωματούχοι της NASA και της Boeing αρνήθηκαν να ορίσουν ένα χρονοδιάγραμμα-στόχο για τη δοκιμή πτήσης του πληρώματος, λέγοντας μόνο ότι οι προετοιμασίες της κάψουλας για την πρώτη αποστολή αστροναύτη ήταν σε καλό δρόμο ώστε το όχημα να εκτοξευτεί μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους. Το πρόγραμμα πτήσεων του πληρώματος θα εξαρτηθεί σε μεγάλο βαθμό από τα αποτελέσματα της αποστολής OFT-2.

Ένας αστροναύτης του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού τράβηξε αυτή τη φωτογραφία στις 30 Μαρτίου από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, που δείχνει το Pad 39B κάτω δεξιά, το Pad 39A ακριβώς από πάνω και το Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων. Ο North βρίσκεται στο κάτω μέρος αυτής της φωτογραφίας. Πίστωση: NASA

Το SpaceX, ο άλλος ανάδοχος εμπορικού πληρώματος της NASA, πραγματοποίησε πέντε εκτοξεύσεις πληρώματος για τη NASA, καθώς και δύο αποκλειστικά ιδιωτικές αποστολές αστροναυτών χρησιμοποιώντας τον στόλο των διαστημοπλοίων Dragon της εταιρείας.

Οι αξιωματούχοι δήλωσαν πέρυσι ότι η SpaceX θα τερματίσει την παραγωγή νέων καψουλών Dragon μετά την κατασκευή τεσσάρων οχημάτων αξιολόγησης ανθρώπου. Το τέταρτο και τελευταίο μέλος του στόλου δρομολογήθηκε για πρώτη φορά τον περασμένο μήνα. Κάθε διαστημόπλοιο Dragon έχει σχεδιαστεί για τουλάχιστον πέντε πτήσεις και το SpaceX και η NASA θα μπορούσαν να πιστοποιήσουν την κάψουλα για πρόσθετες αποστολές.

«Ανησυχούμε πολύ για το εάν οι απαιτήσεις για τη μεταφορά αστροναυτών από και προς τον ISS καθ’ όλη τη διάρκεια ζωής που απομένει μπορούν να ικανοποιηθούν χωρίς επιπλέον Δράκους», είπε ο West. «Θα ήταν σκόπιμο να πραγματοποιηθούν παραμετρικές μελέτες για την ενημέρωση και την υποστήριξη σχετικών αποφάσεων σχετικά με το εάν χρειάζονται περισσότερες κάψουλες Dragon.

«Ο ρυθμός εκτόξευσης του Dragon συνεχίζεται ωστόσο και γίνονται βήματα για να διατηρηθεί ο ρυθμός εκτόξευσης», είπε ο West. «Μερικά από αυτά τα μέτρα μπορεί να περιλαμβάνουν την αναβολή της προληπτικής συντήρησης και την επαναχρησιμοποίηση του Dragon πολλές φορές. «Η επιτροπή θα παρακολουθεί στενά για να δει εάν αυτά τα μέτρα μπορούν να εφαρμοστούν χωρίς να αυξηθούν οι κίνδυνοι.

«Πρέπει να σημειωθεί, παρεμπιπτόντως, ότι υπάρχει ένας τεράστιος όγκος δεδομένων από όλες αυτές τις εκτοξεύσεις του SpaceX», είπε ο West. «Αν και τα δεδομένα μπορούν να ωφελήσουν τη NASA, πιστεύουμε ότι πρέπει να ληφθεί μέριμνα ώστε να μην κατακλυζόμαστε με πάρα πολλά δεδομένα».

READ  Μπορείτε να μάθετε να βάζετε ονόματα στα πρόσωπα ενώ κοιμάστε, σύμφωνα με τη μελέτη

Τον Φεβρουάριο, η NASA διέταξε άλλες τρεις αποστολές εκ περιτροπής πληρώματος από τη SpaceX, προσθέτοντας στις έξι πτήσεις της αρχικής σύμβασης εμπορικού πληρώματος. Μόλις τεθεί σε λειτουργία το Starliner, η NASA θέλει να εναλλάσσει τις εναλλαγές του πληρώματος κάθε έξι μήνες μεταξύ Boeing και SpaceX, προσφέροντας σε κάθε προμηθευτή μία πτήση αστροναύτη της NASA ετησίως.

Ο West πρόσθεσε ότι η SpaceX σχεδιάζει να εκτοξεύσει τελικά τον τεράστιο πύραυλο Starship επόμενης γενιάς, που βρίσκεται υπό ανάπτυξη στο Νότιο Τέξας, από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy, το οποίο θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο τις εγκαταστάσεις εκτόξευσης Falcon 9. και το Dragon στο pad 39A.

“Μια πιθανή επιλογή που έχει εντοπιστεί για την εκτόξευση Starship είναι από μια προγραμματισμένη νέα εγκατάσταση εντός των φυσικών ορίων γύρω από το pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, από όπου εκτοξεύονται οι Dragons”, είπε ο West. «Υπάρχουν προφανείς ανησυχίες για την ασφάλεια σχετικά με την εκτόξευση του μεγάλου, και ακόμη αναπόδεικτου, διαστημικού σκάφους σε τόσο κοντινή απόσταση, προφανώς μόνο περίπου 300 μέτρα περίπου, σε άλλο μαξιλάρι, για να μην αναφέρουμε τη διαδρομή τόσο ζωτικής σημασίας για το πρόγραμμα του διαστημικού σκάφους. «εμπορικό πλήρωμα. ‘

Το Pad 39A είναι επίσης η μόνη εγκατάσταση εκτόξευσης που μπορεί επί του παρόντος να εκτοξεύσει τον πύραυλο Falcon Heavy του SpaceX, που απαιτείται για τη μεταφορά βαρύτερων στρατιωτικών διαστημικών σκαφών από τη NASA και τις Ηνωμένες Πολιτείες σε τροχιά.

Το Starship και το γιγάντιο Super Heavy ενισχυτικό στάδιο συνδυάζονται για να φτάσουν σχεδόν τα 120 μέτρα σε ύψος. Το σύστημα έχει σχεδιαστεί για να είναι πλήρως επαναχρησιμοποιήσιμο και η SpaceX σχεδιάζει να προσγειώσει κάθετα τον ενισχυτή Starship και την ανώτερη βαθμίδα στη θέση εκτόξευσης.

Η SpaceX ολοκληρώνει τις εργασίες σε μια εξέδρα εκτόξευσης Starship στο Νότιο Τέξας, αλλά η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Αεροπορίας εξετάζει τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις των εργασιών της SpaceX στην τοποθεσία πριν εκδώσει μια εμπορική άδεια εκτόξευσης για την πρώτη πλήρη τροχιακή δοκιμαστική πτήση Starship.

Η NASA ανέθεσε στη SpaceX συμβόλαιο 2,9 δισεκατομμυρίων δολαρίων πέρυσι για την ανάπτυξη μιας έκδοσης του οχήματος Starship για την προσγείωση αστροναυτών στη Σελήνη.

«Κλείνοντας, θα ήθελα απλώς να πω ότι είναι εξαιρετικά περίπλοκοι καιροί για το ΚΚΚ», είπε ο West, αναφερόμενος στο Εμπορικό Πρόγραμμα Πληρώματος της NASA. «Όπως δείχνει ο ιστότοπος εκτόξευσης του Starship, υπάρχουν πολλά εξωτερικά αλλά σχετικά ζητήματα που πρέπει να ληφθούν υπόψη. Ένα πράγμα που παραμένει σαφές, ωστόσο, είναι ότι το να φτάσουμε στο σημείο όπου η NASA έχει δύο βιώσιμους προμηθευτές CCP εξακολουθεί να είναι πολύ σημαντικό.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.