Οι φοβισμένοι λύκοι δεν είναι καθόλου λύκοι – σχηματίζουν μια ξεχωριστή γενεαλογία με τσακάλια

Ο Dire Wolves κέρδισε νέα φήμη με την εμφάνισή του στο Ο σιδερένιος θρόνος, όπου έχουν περιγραφεί ως πολύ μεγαλύτερη εκδοχή περισσότερων θνητών λύκων. Εδώ στον πραγματικό κόσμο, μόνο οι σημερινοί μεγαλύτεροι πληθυσμοί λύκων φτάνουν στο μέγεθος του τρομερού λύκου, που ζύγιζε σχεδόν 70 κιλά. Αυτά τα ζώα κάποτε μοιράζονταν τη Βόρεια Αμερική – και πιθανότατα θήραμα – με αρπακτικά ζώα όπως η σμιλόδοντη γάτα. Πριν φτάσουν οι άνθρωποι, οι τρομεροί λύκοι ήταν πολύ πιο συνηθισμένοι από τους συνηθισμένους λύκους, όπως υποδεικνύεται από τα ερείπια που βρέθηκαν στις πίσσες της La Brea, όπου ξεπερνούν τους γκρίζους λύκους με έναν παράγοντα περίπου 100.

Όπως το smilodon και πολλά άλλα μεγάλα θηλαστικά της Βόρειας Αμερικής, ο τρομερός λύκος εξαφανίστηκε κατά τη διάρκεια μιας αλλαγής του κλίματος και της άφιξης των ανθρώπων στην ήπειρο, ακόμη και όταν επέζησαν γκρίζοι λύκοι και κογιότ. Και με την αναχώρησή τους, άφησαν λίγο μυστήριο: τι ήταν;

Μια νέα μελέτη χρησιμοποιεί αρχαίο DNA από τρομερούς σκελετούς λύκων για να διαπιστώσει ότι δεν ήταν στην πραγματικότητα λύκοι και ήταν γενετικά απομονωμένοι από αυτά για εκατομμύρια χρόνια.

Μοιάζει με λύκο, αλλά …

Σε ό, τι αφορά τα ψάρια, τα όρια των ειδών και η σχέση τους με την ανατομία είναι θολά. Τα κατοικίδια σκυλιά έχουν απίστευτα διαφορετικούς τύπους σώματος, αλλά αποτελούν μέρος του ίδιου είδους και μπορούν ακόμα να αναπαραχθούν με τους γκρίζους λύκους από τους οποίους προέρχονται. Γκρι λύκοι και κογιότ μπορούν επίσης να αναπαραχθούν. Έτσι, το ερώτημα εάν οι γκρίζοι λύκοι και οι τρομεροί λύκοι συνδέονται στενά, όπως δείχνουν οι παρόμοιες εμφανίσεις τους, θα υποδηλώνουν επίσης ότι ο τρομερός λύκος έχει συμβάλει γενετικά σε ένα τρέχον είδος.

Η νέα δουλειά, που έγινε από μια μεγάλη διεθνή συνεργασία (πλήρης αποκάλυψη: Έκανα ροκ με έναν από τους συγγραφείς) ξεκίνησε με τα παραδοσιακά μέσα προσπαθώντας να απαντήσω σε αυτήν την ερώτηση: κοιτάζοντας τους σκελετούς του λύκου τρομερός. Αλλά αυτή η ανάλυση, η οποία περιελάμβανε περισσότερους από 700 μεμονωμένους σκελετούς, δεν απέδωσε πολλά. Αν και διαφέρουν αρκετά ώστε τα δύο είδη να μπορούν να ταυτοποιηθούν με συνέπεια, δεν υπήρχαν δραματικές διαφορές που να υποδηλώνουν σημαντική εξελικτική απόσταση.

Η ομάδα λοιπόν στράφηκε σε πιο σύγχρονες μεθόδους. Είναι δυνατόν να απομονωθούν θραύσματα κολλαγόνου, μια πρωτεΐνη που είναι ένα κύριο συστατικό των οστών και συχνά έχει λεπτές διαφορές μεταξύ των ειδών. Η ακολουθία κολλαγόνου των τρομερών λύκων ήταν αρκετά διαφορετική για να υποδηλώσει ότι οι τρομεροί λύκοι απέχουν πολύ από πολλά άλλα σύγχρονα είδη που μοιάζουν με σκύλους. Αλλά οι ομοιότητες μεταξύ τους ήταν αρκετά υψηλές για να εμποδίσουν τους ερευνητές να λύσουν τις σχέσεις μεταξύ αυτών των ειδών.

Στη συνέχεια, η ομάδα άρχισε να απομονώνει το DNA από τα υπολείμματα και κατάφερε να το αποκτήσει από πέντε δείγματα, καταγωγής Ηνωμένων Πολιτειών, από το Αϊντάχο έως το Τενεσί. Οι σκελετοί κυμαίνονταν από 13.000 έως άνω των 50.000 ετών. Η ανάλυση του βραχύτερου μιτοχονδριακού γονιδιώματος παρήγαγε αποτελέσματα παρόμοια με αυτά του κολλαγόνου. Δήλωσε ότι οι τρομεροί λύκοι ήταν μια ξεχωριστή γενεαλογία που ήταν μακρινή από εκείνη των λύκων και των κογιότ, αλλά η ανάλυση μπερδεύτηκε τόσο από μικρές διαφορές μεταξύ των ειδών όσο και από το γεγονός ότι ορισμένες γενεαλογίες (όπως λύκοι και οι κογιότ) διέσχισαν μονοπάτια.

Ένας μακρινός συγγενής

Αυτό άφησε την ανάλυση εξαρτημένη από την ακολουθία του κανονικού πυρηνικού γονιδιώματος. Λόγω της ηλικίας των δειγμάτων, το DNA υπέστη σοβαρή ζημιά και απέδωσε μόνο ένα μικρό μέρος του πλήρους γονιδιώματος των ζώων (μόνο 1 έως 20 τοις εκατό του γονιδιώματος ελήφθη, ανάλογα με το δείγμα). Για να εξερευνήσουν πλήρως τη γενεαλογική γενεαλογία, οι ερευνητές απέκτησαν επίσης την ακολουθία γονιδιώματος ενός λύκου της Βόρειας Αμερικής και δύο τσακάλια – τα περισσότερα άλλα είδη σε αυτόν τον κλάδο του εξελικτικού δέντρου είχαν αλληλουχηθεί.

Το δέντρο που βασίζεται σε αυτές τις αλληλουχίες δείχνει ότι το τελευταίο είδος αλεπούς διακλαδίστηκε από τα υπόλοιπα κυνοειδή πριν από 7 εκατομμύρια χρόνια. Το επόμενο κλαδί, που εμφανίστηκε πριν από περίπου 6 εκατομμύρια χρόνια, δημιούργησε ένα κλαδί που περιλαμβάνει τόσο είδη τσακαλιών όσο και τον τρομερό λύκο. Όλα τα άλλα, συμπεριλαμβανομένων των αφρικανικών άγριων σκύλων, διαφόρων ειδών λύκων και του κογιότ, ήταν όλα σε ένα ξεχωριστό κλαδί της γενεαλογίας και συνδέονται πολύ στενά μεταξύ τους παρά με τον τρομερό λύκο.

Υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα εδώ, όπως συμβαίνει συνήθως στις εξελικτικές αναλύσεις ακολουθιών. ο διαχωρισμός μεταξύ του τρομερού λύκου και του άλλου μεγάλου κλάδου θα μπορούσε να είχε συμβεί μεταξύ 4 και άνω των 8 εκατομμυρίων ετών πριν. Αλλά είναι σαφές ότι, παρά τις φυσικές ομοιότητές τους, οι τρομεροί λύκοι αποτελούν μέρος μιας ξεχωριστής γενεαλογίας που σχετίζεται μόνο μακρινά με τα σκυλιά.

Δεδομένου ότι άλλα είδη σκύλων φαίνεται να έχουν εμπλακεί σε ημι-κανονικούς σταυρούς, οι ερευνητές έλεγξαν εδώ για ενδείξεις. Αυτή η ανάλυση έδειξε ότι δεν υπήρχε σαφής ένδειξη ότι οι τρομεροί λύκοι διασταυρώθηκαν με λύκους ή κογιότ, παρά το γεγονός ότι μοιράστηκαν μια ήπειρο για χιλιάδες χρόνια. Υπάρχει μια υπόδειξη της πιθανότητας ότι οι τρομεροί πρόγονοι λύκων διέσχισαν τα μονοπάτια τους με τον πρόγονο των λύκων, των κογιότ και των dholes πριν από 3 εκατομμύρια χρόνια, αλλά το σήμα είναι κάπως αδύναμο.

Συνολικά, αυτό το αποτέλεσμα είναι ενδιαφέρον από μόνο του. Μερικές γενιές Μπουντρούμια και δράκοι Οι παίκτες πιθανώς έχουν πει ότι ένας τρομερός λύκος είναι ένας πολύ μεγάλος λύκος, και τώρα γνωρίζουμε ότι είναι λάθος. Αλλά κινδυνεύει επίσης να μας κάνει να επιστρέψουμε και να ξανασκεφτούμε μερικά απολιθώματα που έχουμε εδώ και χρόνια. Έχουμε έναν αριθμό από αυτούς από τη Βόρεια Αμερική που έχουν ερμηνευτεί σύμφωνα με την ιδέα ότι όλα τα είδη στην ήπειρο αποτελούν μέρος μιας στενά συνδεδεμένης ομάδας ειδών. Τώρα που γνωρίζουμε ότι υπήρχαν δύο πολύ ξεχωριστές γενεές εδώ, μπορούμε να επιστρέψουμε και να προσπαθήσουμε να προσδιορίσουμε εάν κάποιο από τα παλαιότερα απολιθώματα σχετίζεται στενότερα είτε με τη γενεαλογία είτε με το άλλο.

Nature, 2021. DOI: 10.1038 / s41586-020-03082-x (Σχετικά με τα DOI).

READ  Μήπως αυτή η γυναίκα ανακάλυψε τον πύραυλο που θα μας οδηγήσει στον Άρη; | Επιστημονικά και τεχνικά νέα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *