Οργανικά μόρια ανακαλύφθηκαν στον Άρη για πρώτη φορά

Αφού πέρασε το 1909 αρειανό έδαφος στον κόκκινο πλανήτη, Η NASA Rover περιέργεια υπέστη ελαφρά δυσλειτουργία.

Το τρυπάνι ρομπότ σταμάτησε να λειτουργεί ενώ το Curiosity βρισκόταν στην κορυφογραμμή Vera Rubin του Άρη στους πρόποδες του όρους Σαρπ. Το rover είχε συλλέξει ένα δείγμα από Αρειανή βρωμιά, και η ομάδα πίσω από την αποστολή αποφάσισε να ακολουθήσει διαφορετικό δρόμο.

Αντί να ρίξουν το δείγμα σε ένα από τα δείγματα κύπελλα καρουζέλ, το βάζουν σε ένα φλιτζάνι προγεμισμένο με ένα χημικό μείγμα. Τα μόρια που απελευθερώθηκαν από το κύπελλο στη συνέχεια παγιδεύτηκαν και αναλύθηκαν, αποκαλύπτοντας οργανικά μόρια στον Άρη που καμία διαστημική υπηρεσία δεν είχε εντοπίσει πριν.

Οι επιστήμονες αναλύουν την ανακάλυψή τους σε α να διαβάσω δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στην εφημερίδα Αστρονομία της φύσης.

Η Maëva Millan, μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Goddard Spaceflight Center της NASA και επικεφαλής συγγραφέας της νέας μελέτης, εξηγεί ότι το αρχικό κίνητρο για το πείραμα ήταν να υπάρχει ένα σημείο αναφοράς για μελλοντικά πειράματα χημείας που θα πραγματοποιηθούν σε δείγματα από τον Άρη.

«Αυτή η εμπειρία ήταν πραγματικά μια επιτυχία», είπε ο Millan. ΑΝΤΙΣΤΡΟΦΗ. «Αν και δεν βρήκαμε αυτό που ψάχναμε, βιουπογραφές, δείξαμε ότι αυτή η τεχνική είναι πραγματικά πολλά υποσχόμενη».

ΕΔΩ ΕΙΝΑΙ ΤΟ ΠΛΑΙΣΙΟ – αυτή της NASA Rover περιέργεια προσγειώθηκε στον κρατήρα Gale στις 6 Αυγούστου 2012 και ταξιδεύει από το έδαφος του Άρη.

Το ρόβερ Curiosity προστέθηκε πρόσφατα από το ρόβερ Perseverance της NASA που προσγειώθηκε στον Άρη στις 18 Φεβρουαρίου.Nasa

Η αποστολή είναι να αναζητήσουμε σημάδια αρχαίας ζωής στον Άρη.

Αν και ο Άρης είναι κρύος και άγονος σήμερα, μπορεί κάποτε να είχε τρεχούμενα ποτάμια και λίμνες. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο πλανήτης μπορεί να ήταν κάποτε κατοικήσιμος και μπορεί να φιλοξενούσε αρχαία μικροβιακή ζωή νωρίς στην ιστορία του.

READ  Μετεωρίτης από το πρώτο ηλιακό σύστημα που βρέθηκε στο δρόμο του ατόμου

Για να ερευνήσουν αυτή τη ζωή, οι επιστήμονες αναζητούν βιουπογραφές στον Άρη – ορισμένες χημικές ουσίες που μπορεί να έχουν παραχθεί από μια προηγούμενη ή παρούσα μορφή ζωής, είτε από μικρόβια είτε από κάτι πιο περίπλοκο.

Οι επιστήμονες αναζητούν επίσης οργανικά μόρια. Τα οργανικά μόρια πιστεύεται ότι είναι τα δομικά στοιχεία της ζωής στη Γη – η οποία θα μπορούσε να εξαπλωθεί αλλού στο σύμπαν.

Το ρόβερ Curiosity έχει ήδη ανιχνεύσει οργανικά μόρια θαμμένα σε ιζήματα του Άρη, αλλά τα νέα ευρήματα προστίθενται στη λίστα των οργανικών μορίων στον Άρη, ενισχύοντας περαιτέρω την υπόθεση για κατοικησιμότητα στο παρελθόν.

ΤΙ ΝΕΑ – Τον Μάρτιο του 2017, το Curiosity συνέλεξε δείγματα εδάφους από το Bagnold Dune στον Άρη. Καθώς η άσκηση του Curiosity ήταν εκτός λειτουργίας εκείνη την εποχή, η ομάδα αποφάσισε να πραγματοποιήσει ένα μοναδικό πείραμα. Το rover έχει 74 φλιτζάνια μέσα στην κοιλιά του και εννέα από αυτά τα κύπελλα είναι προγεμισμένα με ένα χημικό μείγμα.

«Στην κανονική διαδικασία, όταν συλλέγουμε το δείγμα με το ρομποτικό χέρι του Curiosity, το ρίχναμε σε ένα από αυτά τα κύπελλα», λέει ο Millan. «Αλλά σε αυτή την περίπτωση, ρίξαμε το δείγμα σε ένα από τα πεδία γεμάτα με χημικά αντιδραστήρια».

Η ομάδα δεν περίμενε ότι το δείγμα θα ήταν πλούσιο σε καλά διατηρημένα οργανικά μόρια, καθώς η ιονίζουσα ακτινοβολία είχε από καιρό χτυπήσει το αρχαίο έδαφος.

Αλλά αφού δοκίμασε το δείγμα με το χημικό μείγμα, η ομάδα πίσω από την αποστολή εντόπισε οργανικά μόρια που δεν είχαν ξαναδεί στον Άρη. Τα δύο πιο σημαντικά μόρια ήταν το βενζοϊκό οξύ και η αμμωνία.

READ  Βρεφικές νυχτερίδες φλυαρούν, όπως και τα ανθρώπινα μωρά, διαπιστώνει μελέτη

Αν και αυτά τα μόρια δεν είναι βιουπογραφές, είναι καλοί δείκτες της παρουσίας βιουπογραφών.

«Ένα από τα πράγματα που προσπαθούσαμε να ψάξουμε [when searching for] οργανικό μόριο στον Άρη είναι να κατανοήσουμε την κατοικησιμότητα του Άρη στο παρελθόν και να αναζητήσουμε βιοδείκτες», λέει ο Millan.

Bagnold Dunes, όπου βρέθηκε οργανική ύλη.NASA / JPL-Caltech

ΚΑΙ ΜΕΤΑ – Αφού εντοπίσει οργανικά μόρια, η ομάδα στοχεύει να βρει την προέλευση ή τα «γονικά μόρια» τους.

«Μόλις το βρούμε αυτό, μπορούμε να πούμε από πού προέρχονται», λέει ο Millan. «Από εδώ και στο εξής, με όλα τα μόρια που βρήκαμε στον Άρη, έχουμε κάνει την υπόθεση ότι θα μπορούσαν να προέρχονται από γεωλογικές διεργασίες».

Όμως, δεδομένου ότι το Curiosity πήρε το δείγμα από τον κρατήρα Gale, ο οποίος θα είχε νερό στο παρελθόν, τα μόρια θα μπορούσαν τότε να είναι πιθανοί δείκτες κατοικησιμότητας του παρελθόντος.

Η ομάδα επιστημόνων πίσω από τη μελέτη αναμένει την εκτόξευση της αποστολής ExoMars του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος το 2022 για τη συλλογή περισσότερων δειγμάτων στον Άρη.

Το ρόβερ Perseverance συλλέγει επίσης δείγματα από την επιφάνεια του Άρη, τα οποία στη συνέχεια θα μεταφερθούν στη Γη για ανάλυση σε εργαστήριο.

Όλες οι διαφορετικές αποστολές του Άρη συνθέτουν διαφορετικά κομμάτια του παζλ της ιστορίας του Άρη και αν ο κόκκινος πλανήτης έχει φιλοξενήσει ποτέ ζωή και αν αυτή η ζωή έχει φυτρώσει ζωή στη Γη.

Αφηρημένη: Τα πειράματα υγρής χημείας στο όργανο ανάλυσης δειγμάτων Mars της NASA Curiosity σχεδιάστηκαν για να διευκολύνουν τις αναλύσεις αέριας χρωματογραφικής φασματομετρίας μάζας πολικών μορίων όπως αμινοξέα και καρβοξυλικά οξέα. Εδώ παρουσιάζουμε τα αποτελέσματα ενός επιτυχημένου πειράματος υγρής χημείας στον Άρη σε άμμο που συλλέγεται από τους αμμόλοφους Bagnold με τον παράγοντα παραγωγοποίησης Ν-μεθυλ-Ν- (τριτ-βουτυλδιμεθυλσιλυλ) τριφθοροακεταμίδιο. Δεν ανιχνεύθηκε παράγωγο αμινοξέος. Ωστόσο, έχουν ανιχνευθεί βενζοϊκό οξύ και αμμωνία χημικής προέλευσης. Φάσματα μάζας που αντιστοιχούσαν στο παραγοντοποιημένο φωσφορικό οξύ και φαινόλη ήταν παρόντα, όπως και αρκετά μόρια αζώτου και ενώσεις υψηλού μοριακού βάρους που δεν έχουν ακόμη αναγνωριστεί. Εξετάζεται η προέλευση αυτών των ενώσεων, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που μπορεί να είναι εσωτερικές στο υπόβαθρο της ανάλυσης δειγμάτων στον Άρη. Αυτό το πείραμα παραγωγοποίησης στον Άρη επέκτεινε τον κατάλογο των μορίων που υπάρχουν σε δείγματα του Άρη και έδειξε ένα ισχυρό εργαλείο για να επιτρέψει περαιτέρω την αναζήτηση πολικών οργανικών μορίων βιοτικής ή πρεβιοτικής σημασίας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *