Ο «αποκαλυπτικός παγετώνας» του Thwaites κρατά «από τα νύχια του», λένε οι επιστήμονες

Ο παγετώνας Thwaites, ικανός να ανεβάσει τη στάθμη της θάλασσας κατά πολλά πόδια, διαβρώνεται κατά μήκος της υποθαλάσσιας βάσης του καθώς ο πλανήτης θερμαίνεται. Σε μια μελέτη Δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό Nature Geoscience, οι επιστήμονες χαρτογράφησαν την ιστορική υποχώρηση του παγετώνα, ελπίζοντας να μάθουν από το παρελθόν του τι είναι πιθανό να κάνει ο παγετώνας στο μέλλον.

Διαπίστωσαν ότι σε κάποιο σημείο τους τελευταίους δύο αιώνες, η βάση του παγετώνα είχε αποσπαστεί από τον βυθό της θάλασσας και υποχώρησε με ρυθμό 2,1 χιλιομέτρων το χρόνο. Αυτό είναι διπλάσιο από το ποσοστό που παρατηρήθηκε από επιστήμονες την τελευταία δεκαετία.

Αυτή η ταχεία αποσύνθεση μπορεί να συνέβη «μόλις στα μέσα του 20ου αιώνα», δήλωσε ο Alastair Graham, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και θαλάσσιος γεωφυσικός στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα, σε ένα δελτίο τύπου.

Αυτό υποδηλώνει ότι οι Thwaites έχουν τη δυνατότητα να υποστούν μια ταχεία υποχώρηση στο εγγύς μέλλον, μόλις απομακρυνθούν από μια κορυφογραμμή του βυθού της θάλασσας που το βοηθά να κρατηθεί υπό έλεγχο.

“Ο Thwaites πραγματικά κρέμεται από τα νύχια του σήμερα και θα πρέπει να περιμένουμε να δούμε μεγάλες αλλαγές σε μικρές χρονικές κλίμακες στο μέλλον -ακόμα και από χρόνο σε χρόνο- όταν ο παγετώνας εγκατασταθεί. θα υποχωρήσει πέρα ​​από μια ρηχή κορυφογραμμή στο κρεβάτι του”, δήλωσε ο Robert Ο Larter, ένας θαλάσσιος γεωφυσικός και ένας από τους συν-συγγραφείς της μελέτης από το British Antarctic Survey, είπε στη δήλωση.

Το ερευνητικό σκάφος του Προγράμματος της Ανταρκτικής των ΗΠΑ Nathaniel B. Palmer που εργάζεται κοντά στην παγοθήκη του East Thwaites το 2019.

Ο παγετώνας Thwaites, που βρίσκεται στη Δυτική Ανταρκτική, είναι ένας από τους μεγαλύτερους στον πλανήτη και είναι μεγαλύτερος από την πολιτεία της Φλόριντα. Αλλά αυτό είναι μόνο ένα τμήμα του Πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής, το οποίο περιέχει αρκετό πάγο για να ανεβάσει τη στάθμη της θάλασσας έως και 16 πόδια, σύμφωνα με τη NASA.

READ  Σήμερα στην επιστήμη: ένα διαστημόπλοιο διέγραψε ένα sundog | Γη

Με την επιτάχυνση της κλιματικής κρίσης, αυτή η περιοχή παρακολουθείται στενά λόγω της ταχείας τήξης και της ικανότητάς της για εκτεταμένη καταστροφή των ακτών.

Ο ίδιος ο παγετώνας Thwaites έχει απασχολήσει τους επιστήμονες εδώ και δεκαετίες. Ήδη από το 1973, οι ερευνητές αναρωτήθηκαν αν παρουσίαζε υψηλό κίνδυνο κατάρρευσης. Σχεδόν μια δεκαετία αργότερα, ανακάλυψαν ότι – επειδή ο παγετώνας είναι αγκυροβολημένος σε βυθό και όχι σε ξηρή γη – τα θερμά ωκεάνια ρεύματα θα μπορούσαν να λιώσουν τον παγετώνα από κάτω, αποσταθεροποιώντας τον από κάτω.

Μέσω αυτής της έρευνας ξεκίνησαν οι επιστήμονες καλώντας την περιοχή γύρω από τους Thwaites το «Αδύναμο Κάτω Κοιλιά της Δυτικής Ανταρκτικής Πάγου».
Μια βάρκα εργασίας που ανασύρει το αυτόνομο όχημα Rán από ένα από τα φιόρδ της χερσονήσου της Ανταρκτικής κατά τη διάρκεια της αποστολής Thwaites Glacier 2019.

Τον 21ο αιώνα, οι μελετητές άρχισαν να καταγράφουν την ταχεία υποχώρηση των Thwaites σε μια σειρά ανησυχητικών μελετών.

Το 2001, δορυφορικά δεδομένα έδειξαν ότι η γραμμή γείωσης υποχωρούσε περίπου 0,6 μίλια (1 χιλιόμετρο) ετησίως. Το 2020, οι επιστήμονες βρήκαν αποδείξεις ότι καυτό νερό έτρεχε πράγματι στη βάση του παγετώνα, λιώνοντάς τον από κάτω.
Το μεγαλύτερο κάλυμμα πάγου στον κόσμο καταρρέει πιο γρήγορα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως, δείχνουν δορυφορικές εικόνες
Και στη συνέχεια, το 2021, μια μελέτη έδειξε το Thwaites Ice Shelf, το οποίο βοηθά στη σταθεροποίηση του παγετώνα και στην αποτροπή της ροής του πάγου ελεύθερα στον ωκεανό, μπορεί να σπάσει σε πέντε χρόνια.

“Από τα δορυφορικά δεδομένα, βλέπουμε αυτά τα μεγάλα κατάγματα να διαδίδονται στην επιφάνεια του πάγου, αποδυναμώνοντας ουσιαστικά το ύφασμα πάγου, λίγο σαν ρωγμή σε παρμπρίζ”, δήλωσε ο Βρετανός ωκεανογράφος της Ανταρκτικής, Peter Davis. Survey. CNN το 2021. «Απλώνεται αργά πάνω από τον θαλάσσιο πάγο και τελικά σπάει σε πολλά διαφορετικά κομμάτια».

Τα ευρήματα της Δευτέρας, τα οποία υποδηλώνουν ότι οι Thwaites είναι ικανοί να υποχωρούν με πολύ ταχύτερο ρυθμό από ό,τι πιστεύαμε πρόσφατα, τεκμηριώθηκαν κατά τη διάρκεια μιας 20ωρης αποστολής σε ακραίες συνθήκες που χαρτογράφησε μια περιοχή κάτω από το ναυτικό μεγέθους του Χιούστον, σύμφωνα με δελτίο τύπου.

READ  Η NASA βρήκε ένα σπάσιμο σε έναν σπειροειδή βραχίονα του Γαλαξία που εκτείνεται σε 3.000 έτη φωτός

Ο Γκράχαμ είπε ότι αυτή η αναζήτηση «ήταν πραγματικά μια αποστολή που γίνεται μια φορά στη ζωή», αλλά η ομάδα ελπίζει να επιστρέψει σύντομα για να συλλέξει δείγματα από τον πυθμένα της θάλασσας, ώστε να μπορούν να προσδιορίσουν πότε έγιναν προηγούμενες γρήγορες υποχωρήσεις. Αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει τους επιστήμονες να προβλέψουν μελλοντικές αλλαγές στον «παγετώνα της ημέρας της μοίρας», που οι επιστήμονες είχαν προηγουμένως υποθέσει ότι θα αργούσε να αλλάξει – κάτι που ο Graham είπε ότι αυτή η μελέτη διαψεύδει.

«Μια μικρή κλωτσιά στους Thwaites θα μπορούσε να οδηγήσει σε μεγάλη ανταπόκριση», είπε ο Graham.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.