Ο γιγάντιος ιχθυόσαυρος μήκους 32 ποδιών που βρέθηκε στη δεξαμενή Midlands έχει χαρακτηριστεί «ένα από τα καλύτερα απολιθώματα στην ιστορία του Ηνωμένου Βασιλείου».

Ένας γιγάντιος «θαλάσσιος δράκος» που ανακαλύφθηκε στα Midlands έχει χαιρετιστεί ως μια από τις καλύτερες ανακαλύψεις στην ιστορία των βρετανικών απολιθωμάτων.

Στο κάτω μέρος του Rutland Water φαίνεται ο ιχθυόσαυρος, ο μεγαλύτερος και πληρέστερος σκελετός που βρέθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο, μήκους 32 ποδιών (10 μέτρα), με ένα κρανίο που ζυγίζει έναν τόνο.

Το νέο δείγμα, το οποίο επέζησε περίπου 180 εκατομμύρια χρόνια πριν, βρέθηκε στη μεγαλύτερη δεξαμενή της Αγγλίας καθώς οι οικολόγοι αποστράγγιζαν το νερό για να βελτιώσουν τα ενδιαιτήματα για την αναπαραγωγή πτηνών.

Ο Joe Davis, 48 ​​ετών, από το Leicestershire and Rutland Wildlife Trust, που βρήκε τον σκελετό, είπε:

«Όταν ο παλαιοντολόγος και η ομάδα μας ανακάλυψαν ολόκληρο τον σκελετό και τον σήκωσαν χρησιμοποιώντας ένα τρακτέρ με φορτωτή, το κεφάλι ήταν τόσο μεγάλο όσο το δικό μου και εγώ είχα ύψος έξι πόδια. Είναι υπέροχο ζώο».

ΙΣΤΟΡΙΚΟ: Ένας γιγάντιος «θαλάσσιος δράκος» που ανακαλύφθηκε στα Midlands από τον ακτιβιστή της άγριας ζωής Joe Davis (στη φωτογραφία με έναν σκελετό) χαιρετίστηκε ως μια από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις στην ιστορία των βρετανικών απολιθωμάτων.

Οι πρώτοι ιχθυόσαυροι (στη φωτογραφία) ανακαλύφθηκαν από την παλαιοντολόγο Mary Anning τον 19ο αιώνα.  Συχνά αποκαλούνται «θαλάσσιοι δράκοι» λόγω του μεγέθους των δοντιών και των ματιών τους

Οι πρώτοι ιχθυόσαυροι (στη φωτογραφία) ανακαλύφθηκαν από την παλαιοντολόγο Mary Anning τον 19ο αιώνα. Συχνά αποκαλούνται «θαλάσσιοι δράκοι» λόγω του μεγέθους των δοντιών και των ματιών τους

Ο Ιχθυόσαυρος πιστεύεται ότι είναι ένα είδος που ονομάζεται Temonodontosaurus Trigonodon. Ωστόσο, εάν βρεθεί ένα νέο είδος, μπορεί να πάρει το όνομά του από τον κύριο Ντέιβις.

Ο Dr Dean Lomax, παγκόσμιος ειδικός στο Ichthyosar στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ, ο οποίος πέρασε 14 ημέρες ανασκαφές στο απολίθωμα, το επαίνεσε ως «μία από τις καλύτερες ανακαλύψεις στη βρετανική παλαιοντολογική ιστορία».

READ  Ο Γερμανός πρέσβης στην Κίνα πέθανε σε λιγότερο από δύο εβδομάδες για τη δουλειά

Είπε: «Παρά τα πολλά απολιθώματα ιχθυόσαυρου που βρέθηκαν στη Βρετανία, είναι αξιοσημείωτο ότι ο ιχθυόσαυρος Rutland είναι ο μεγαλύτερος σκελετός που βρέθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο.

«Πρόκειται πραγματικά για μια άνευ προηγουμένου ανακάλυψη και μια από τις καλύτερες ανακαλύψεις στη βρετανική παλαιοντολογική ιστορία».

Οι Ιχθυόσουροι, που ήταν θαλάσσια ερπετά, εμφανίστηκαν για πρώτη φορά πριν από περίπου 250 εκατομμύρια χρόνια και εξαφανίστηκαν πριν από 90 εκατομμύρια χρόνια.

Μια ομάδα ειδικών παλαιοντολόγων από όλο το Ηνωμένο Βασίλειο ανέσκαψε τα λείψανα τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο.

Φωτογραφία: Μια ομάδα ειδικών που εργάζονται στον σκελετό ιχθυόσαυρων στο φυσικό καταφύγιο Rutland

Φωτογραφία: Μια ομάδα ειδικών που εργάζονται στον σκελετό ιχθυόσαυρων στο φυσικό καταφύγιο Rutland

Ιχθυόσαυρος: Βαθιά δύτης με κοφτερά δόντια

Ο Ιχθυόσαυρος είχε τα μεγαλύτερα μάτια από όλα τα σπονδυλωτά – βολβούς ματιών πλάτους 10 ιντσών.

Η μεγαλύτερη είχε το μέγεθος μιας μπλε φάλαινας και μπορούσε να κολυμπήσει με 25 μίλια την ώρα.

Τα αιχμηρά, σαν βελόνα δόντια τους χρησιμοποιήθηκαν για να πιάσουν καλαμάρια και μαλάκια.

Ήταν τόσο βαθιές δύτες όσο οι σύγχρονες φάλαινες.

Ο Ιχθυόσαυρος είχε δάχτυλα και δάχτυλα των ποδιών, αλλά αυτά ήταν προσκολλημένα στο δέρμα για να σχηματίσουν βατραχοπέδιλα.

Δύο ημιτελείς και πολύ μικρότεροι ιχθυόσαυροι βρέθηκαν κατά την αρχική κατασκευή του Rutland Water τη δεκαετία του 1970. Ωστόσο, η τελευταία ανακάλυψη είναι ο πρώτος πλήρης σκελετός.

Αφού ανακαλύφθηκε τον περασμένο Φεβρουάριο, το νέο δείγμα αφαιρέθηκε τον Αύγουστο για να μην διαταραχθεί η διατήρηση της φύσης των πτηνών.

Ο Δρ Mark Evans της British Antarctic Survey είπε: «Μελετάω τα απολιθωμένα ερπετά του Jurassic στο Rutland και στο Leicestershire για περισσότερα από 20 χρόνια.

READ  Η Χαβάη εντόπισε ένα UFO στον ουρανό, βίντεο - Χαβάη - UFO

«Όταν είδα για πρώτη φορά την αρχική έκθεση του δείγματος με τον Joe Davis, μπορώ να πω ότι ήταν ο μεγαλύτερος ιχθυόσαυρος που ήταν γνωστός από οποιαδήποτε κομητεία.

«Ωστόσο, μετά την εξερευνητική μας ανασκαφή καταλάβαμε ότι ήταν ουσιαστικά ολοκληρωμένη μέχρι την άκρη της ουράς».

Και πρόσθεσε: «Πρόκειται για μια πολύ σημαντική ανακάλυψη τόσο σε εθνικό όσο και σε διεθνές επίπεδο, αλλά είναι πολύ σημαντική για τους κατοίκους του Ράτλαντ και της γύρω περιοχής».

Ο Nigel Larkin, ένας ειδικός παλαιοντολόγος οικολόγος, είπε:

Οι απολιθωτές πέρασαν 14 ημέρες σκάβοντας την ανακάλυψη πριν την αφαιρέσουν τον Αύγουστο

Οι απολιθωτές πέρασαν 14 ημέρες σκάβοντας την ανακάλυψη πριν την αφαιρέσουν τον Αύγουστο

«Είναι ευθύνη, αλλά μου αρέσει η πρόκληση. Ήταν μια πολύ περίπλοκη επιχείρηση για το ξετύλιγμα, την καταγραφή και τη συλλογή αυτού του σημαντικού δείγματος με ασφάλεια.

Η αναζήτηση έρχεται εν μέσω ενός μεγάλου ενδιαφέροντος για τα ερπετά, τα οποία έχουν το παρατσούκλι θαλάσσιοι δράκοι λόγω των μεγάλων δοντιών και των ματιών τους.

Ο πρώτος ιχθυόσαυρος ανακαλύφθηκε από τη Mary Anning, παλαιοντολόγο και παλαιοντολόγο στις αρχές του 19ου αιώνα.

Η Anning αποκάλυψε τον πρώτο ιχθυόσουρο που είναι γνωστός στη 12χρονη επιστήμη και ήταν το θέμα της ταινίας Ammonite του 2020 με πρωταγωνίστρια την Kate Winslet.

Το έργο της ανασκαφής θα προβληθεί στο Digging for Britain του BBC2 αύριο στις 20:00.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *