Ο ελαττωματικός αισθητήρας μπορεί να ακύρωσε την εκτόξευση του τεράστιου πυραύλου SLS της NASA

Μεγέθυνση / Ο πύραυλος SLS της NASA θα μπορούσε πλέον να εκτοξευτεί το Σάββατο 3 Σεπτεμβρίου 2022.

Τρέβορ Μάλμαν

Μετά την εξάλειψη μιας απόπειρας εκτόξευσης από τον πύραυλο Space Launch System τη Δευτέρα, αξιωματούχοι της NASA δήλωσαν ότι εργάζονται σε μια δεύτερη απόπειρα πτήσης της αποστολής Artemis I το Σάββατο 3 Σεπτεμβρίου.

Ελεγκτές πτήσης της NASA σταμάτησε την πρώτη προσπάθεια εκτόξευσης αφού δεν μπόρεσε να επαληθεύσει ότι ένας από τους τέσσερις κύριους κινητήρες του πυραύλου SLS, ο κινητήρας αρ. 3 – είχε ψυχθεί σωστά στους -420° Fahrenheit πριν από την ανάφλεξη. Οι κινητήρες πρέπει να ψύχονται σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες για να χειριστούν την έγχυση πολύ κρύου υγρού υδρογόνου και οξυγόνου.

Κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου το απόγευμα της Τρίτης, ο διευθυντής προγράμματος της NASA για τον πύραυλο SLS, John Honeycutt, είπε ότι η ομάδα μηχανικών του πίστευε ότι ο κινητήρας είχε κρυώσει από τη θερμοκρασία δωματίου κοντά στο απαιτούμενο επίπεδο, αλλά δεν μετρήθηκε σωστά από έναν ελαττωματικό αισθητήρα θερμοκρασίας. .

«Ο τρόπος που συμπεριφέρεται ο αισθητήρας δεν ταιριάζει με τη φυσική της κατάστασης», είπε ο Honeycutt.

Το πρόβλημα για τη NASA είναι ότι ο αισθητήρας δεν μπορεί να αντικατασταθεί εύκολα και πιθανότατα θα απαιτούσε επιστροφή στο Κτήριο Συναρμολόγησης Οχημάτων του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι στη Φλόριντα, λίγα μίλια από την εξέδρα εκτόξευσης. Αυτό θα καθυστερούσε την εκτόξευση του πυραύλου τουλάχιστον μέχρι τον Οκτώβριο και η διαστημική υπηρεσία αρχίζει να ανησυχεί για τη φθορά ενός πυραύλου που είναι τώρα στοιβαγμένος εδώ και σχεδόν ένα χρόνο.

Ο Honeycutt είπε ότι ήταν πεπεισμένος ότι διέρρεε υγρό υδρογόνο στον κινητήρα αρ. 3 κατά τη διάρκεια της αντίστροφης μέτρησης της Δευτέρας και ότι άλλοι αισθητήρες, συμπεριλαμβανομένων των ενδείξεων πίεσης, έδειξαν ότι ο κινητήρας βρισκόταν σε περιβάλλον που θα τον είχε ψύξει σωστά. Ως εκ τούτου, είπε, η ομάδα του εργάζεται σε ένα «ορθολογικό σχέδιο πτήσης» που θα επέτρεπε στον πύραυλο να εκτοξευτεί χωρίς να λαμβάνει καλά δεδομένα από τον αισθητήρα θερμοκρασίας στον κινητήρα.

READ  Η φράουλα του Ιουνίου θα κορυφωθεί την Τρίτη

«Θα εξετάσουμε όλα τα άλλα δεδομένα που έχουμε και [will] χρησιμοποιήστε το για να πάρετε μια τεκμηριωμένη απόφαση», είπε.

Ως αποτέλεσμα, το τρέχον σχέδιο της NASA περιλαμβάνει εργασίες στην εξέδρα εκτόξευσης σήμερα, συμπεριλαμβανομένης της επιθεώρησης μιας περιοχής όπου υπήρχε μια μικρή διαρροή υδρογόνου κατά τη διάρκεια της αντίστροφης μέτρησης της Δευτέρας. Στη συνέχεια, εάν οι υπάλληλοι είναι ικανοποιημένοι με αυτές τις επιθεωρήσεις και το σκεπτικό της πτήσης τους για την αντιμετώπιση του ελαττωματικού αισθητήρα θερμοκρασίας, η υπηρεσία θα ξεκινήσει την αντίστροφη μέτρηση την Πέμπτη. Σε αυτό το χρονοδιάγραμμα, οι εργασίες ανεφοδιασμού θα ξεκινούσαν το πρωί του Σαββάτου, πριν από τις 2:17 μ.μ. ET (6:17 μ.μ. UTC) το άνοιγμα ενός παραθύρου εκτόξευσης δύο ωρών. Για να δοθεί στην ομάδα εκτόξευσης περισσότερος χρόνος για να εργαστεί στο θέμα της ψύξης του κινητήρα, η διαδικασία που είναι γνωστή ως “conditioning” κινητήρα θα ξεκινήσει νωρίτερα στην αντίστροφη μέτρηση από τη Δευτέρα.

Στη συνέντευξη Τύπου της Τρίτης, δεν ήταν αμέσως σαφές ποιες θα ήταν οι συνέπειες της εκτόξευσης με έναν κύριο κινητήρα πιο καυτό από το κανονικό. Από φυσικής πλευράς, η εκτόξευση υπερψυκτών προωθητριών σε έναν πιο καυτό κινητήρα από τον σχεδιασμένο πιθανότατα θα προκαλούσε σοβαρή ζημιά στην στροβιλοαντλία του κινητήρα RS-25, τουλάχιστον. Επομένως, μπορεί να υποτεθεί ότι η NASA δεν θα εκτόξευε τον πύραυλο SLS χωρίς μεγάλη εμπιστοσύνη στη λογική πτήσης της.

Η NASA έχει προθεσμία έως τις 5 Σεπτεμβρίου για να εκτοξεύσει τον ενισχυτή προτού αφαιρεθεί από το μαξιλάρι για ανακαίνιση. Καθώς πλησιάζει η ημερομηνία εκτόξευσης της 3ης Σεπτεμβρίου, η διαστημική υπηρεσία θα παρακολουθεί στενά τις μετεωρολογικές προβλέψεις και θα διαχειρίζεται τεχνικά ζητήματα. Αν και οι καταιγίδες αναπτύσσονται συχνά κατά μήκος της ακτής της Φλόριντα τα απογεύματα του καλοκαιριού, ο υπεύθυνος μετεωρολογικών εκτοξεύσεων Μάικ Μπέργκερ είπε ότι η χερσαία ροή αναμένεται να είναι αρκετά ισχυρή αυτό το Σαββατοκύριακο. Αυτό θα ωθήσει τη θαλάσσια αύρα περαιτέρω προς την ενδοχώρα και ενδεχομένως να επιτρέψει κάποιες ευκαιρίες εκτόξευσης κατά τη διάρκεια του παραθύρου των δύο ωρών. Εάν ο καιρός αναιρεί την προσπάθεια, η NASA κάνει ρυθμίσεις για να επιχειρήσει μια εκτόξευση στις 5 Σεπτεμβρίου.

READ  Δύο νεκροί από νέο ξέσπασμα Έμπολα στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό

Οι αξιωματούχοι επέμειναν στη συνέντευξη Τύπου της Τρίτης ότι ήταν βέβαιοι ότι θα προχωρήσουν σε μια προσπάθεια εκτόξευσης. Παρόλο που η διαστημική υπηρεσία προώθησε έντονα την πρώτη προσπάθεια εκτόξευσης του Artemis I τη Δευτέρα – η εκτόξευση ενός απλήρωτου διαστημικού σκάφους Orion στη Σελήνη γιορτάστηκε με εμφανίσεις διασημοτήτων, προώθηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και επίσκεψη της Αντιπροέδρου Kamala Harris στο Διαστημικό λιμάνι της Φλόριντα –Η NASA δεν έχει ολοκληρώσει ακόμη μια δοκιμή ανεφοδιασμού του οχήματος.

Παρόλα αυτά, η διαστημική υπηρεσία ελπίζει να είναι σε θέση να τροφοδοτήσει πλήρως τον πύραυλο το Σάββατο και να μετρήσει μέχρι το T-0 χωρίς περαιτέρω προβλήματα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.