Ο καταδικασμένος κομήτης ATLAS έχει μακρά ιστορία με τη Γη

Τώρα, οι παρατηρήσεις που έγιναν ενώ ο κομήτης, με το όνομα ATLAS, ήταν ακόμα άθικτος, έχουν ρίξει φως στην «οικογένεια» του κομήτη, η οποία χρονολογείται χιλιάδες χρόνια πριν.

Ο κομήτης ATLAS εντοπίστηκε για πρώτη φορά από το Σύστημα Τελευταίας Προειδοποίησης Αστεροειδών, ή ATLAS, το οποίο λειτουργεί από το Πανεπιστήμιο της Χαβάης στις 28 Δεκεμβρίου 2019.

Ο Quanzhi Ye, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο του Maryland, παρατήρησε τον κομήτη χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Ο Ye και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν τις παρατηρήσεις τους για να διαπιστώσουν ότι ο κομήτης ATLAS ήταν στην πραγματικότητα ένα κατάλοιπο αυτού που πιθανότατα διέσχισε τον ουρανό μας πριν από 5.000 χρόνια. Αυτός ο αρχαίος κομήτης βρέθηκε σε απόσταση 23 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον ήλιο, πιο κοντά από τον Ερμή στο άστρο μας, και οι πολιτισμοί της Λίθινης Εποχής στη Βόρεια Αφρική και την Ευρασία πιθανότατα είδαν το παραδεισένιο θέαμα. Η μελέτη δημοσιεύτηκε τον Ιούλιο στο Astronomical JournalΕ

Δεν υπάρχει καταγραφή αυτής της θεώρησης, αλλά η μελέτη των κομητών με τον τρόπο που ο Ye και η ομάδα του ανέλυσαν τον κομήτη ATLAS τους βοηθά να εντοπίσουν την προέλευση των κομητών. Στην πραγματικότητα, η τροχιά του ATLAS γύρω από τον ήλιο ακολούθησε μια παρόμοια διαδρομή με εκείνη ενός κομήτη που παρατηρήθηκε το 1844, υποδηλώνοντας ότι αυτοί οι δύο κομήτες ήταν «αδέλφια» από έναν γονέα κομήτη που είχε διαχωριστεί πριν από αιώνες.

Ο κομήτης ATLAS και ο κομήτης του 1844 συνδέθηκαν αρχικά από έναν ερασιτέχνη αστρονόμο Μάικ ΜάγιερΕ

Δεν είναι λίγες οι φορές που ένας κομήτης χωρίζεται σε μια «οικογένεια». Αρκετά τηλεσκόπια, συμπεριλαμβανομένου του Hubble και ακόμη και του διαστημικού σκάφους Galileo, επικεντρώθηκαν στον Δία τον Ιούλιο του 1994 όταν ο κομήτης Shoemaker-Levy 9 διαλύθηκε από τη βαρυτική έλξη του γίγαντα αερίου. Δημιούργησε ένα «τρένο κομητών» φτιαγμένο από κομμάτια του κομήτη που σχημάτισαν μια γραμμή.

Η εξαφάνιση του κομήτη είχε προβλεφθεί από αστρονόμους. Παρακολούθησαν κομμάτια να πέφτουν στον Δία, δημιουργώντας μια θεαματική βολίδα και αφήνοντας τεράστιες ουλές στον πλανήτη που ήταν ορατές για μήνες μετά.

READ  Άτομα που έχουν μολυνθεί με COVID-19 Σύνδεση με την κεντρική αγορά γαρίδας Εντοπίστηκε σε όλη την Ταϊλάνδη σε 40 επαρχίες

Ο κομήτης ATLAS είναι διαφορετικός, αφού διαλύθηκε όταν ήταν πιο μακριά από τον Sunλιο παρά τη Γη, σε αντίθεση με τον γονικό κομήτη του, ο οποίος ήταν πιο κοντά στον Sunλιο όταν χωρίστηκε.

“Αν έσπασε τόσο μακριά από τον Sunλιο, πώς επέζησε από το τελευταίο πέρασμα γύρω από τον Sunλιο πριν από 5.000 χρόνια; Αυτό είναι το μεγάλο ερώτημα”, είπε ο Ye. “Είναι πολύ ασυνήθιστο επειδή δεν το περιμέναμε. Αυτή είναι η πρώτη φορά που ένα μέλος της μακροβιής οικογένειας κομητών έχει διαλυθεί πριν πλησιάσει τον Sunλιο”.

Όταν οι αστρονόμοι παρακολουθούν έναν κομήτη να σπάει σε κομμάτια, μπορούν επίσης να καθορίσουν πώς σχηματίστηκε αρχικά. Οι κομήτες είναι γιγαντιαίες βρώμικες χιονόμπαλες από σκόνη και πάγο που προέρχονται από την άκρη του ηλιακού συστήματος.

Ένας σπάνιος διαστρικός κομήτης αποκαλύπτει μυστικά και 5 άλλες μεγάλες ιστορικές διαστημικές και επιστημονικές ιστορίες αυτήν την εβδομάδα

Μέρος του κομήτη ATLAS διαλύθηκε μέσα σε λίγες ημέρες, ενώ ένα άλλο κομμάτι επέζησε για εβδομάδες.

“Μας λέει ότι το ένα μέρος του πυρήνα ήταν ισχυρότερο από το άλλο”, είπε ο Ye.

Είναι πιθανό ο κομήτης να διαλύθηκε από το υλικό που εκτόξευσε ή να κατέρρευσε σαν πυροτεχνήματα.

“Είναι περίπλοκο γιατί αρχίζουμε να βλέπουμε αυτές τις ιεραρχίες και την εξέλιξη του κατακερματισμού των κομητών. Η συμπεριφορά του κομήτη ATLAS είναι ενδιαφέρουσα αλλά δύσκολο να εξηγηθεί”, είπε ο Ye.

Εν τω μεταξύ, η αδελφή του κομήτη ATLAS, αυτή που παρατηρήθηκε το 1844, δεν θα είναι πλέον ορατή στους ουρανούς μας μέχρι τον 50ο αιώνα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *