Ο πλανήτης που ανακαλύφθηκε πρόσφατα θα μπορούσε να έχει σύννεφα νερού

Οι εξωπλανήτες είναι πλανήτες που βρίσκονται έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Αυτός ο εξωπλανήτης, που ονομάζεται TOI-1231 b, εκτελεί μια πλήρη τροχιά γύρω από το αστέρι του κάθε 24 ημέρες της Γης.

Σε τροχιά γύρω από ένα κόκκινο, ή νάνος, τύπου Μ, γνωστό ως NLTT 24399, το οποίο είναι μικρότερο και σκοτεινότερο από τα αστέρια όπως ο ήλιος μας.

Η ανακάλυψη του πλανήτη έχει αναλυθεί σε μια νέα μελέτη που θα δημοσιευτεί σε ένα επερχόμενο τεύχος του The Astronomical Journal.

«Παρόλο που το TOI 1231b είναι οκτώ φορές πιο κοντά στο αστέρι του από ότι η Γη με τον Ήλιο, η θερμοκρασία του είναι παρόμοια με εκείνη της Γης, χάρη στο ψυχρότερο και λιγότερο φωτεινό αστέρι του ξενιστή», συν-συγγραφέας της μελέτης Diana Dragomir, βοηθός καθηγητής. στο Τμήμα Φυσικής και Αστρονομίας του Πανεπιστημίου του Νέου Μεξικού, σε δήλωση.

“Ωστόσο, ο ίδιος ο πλανήτης είναι στην πραγματικότητα μεγαλύτερος από τη Γη και λίγο μικρότερος από τον Ποσειδώνα – θα μπορούσαμε να τον ονομάσουμε υπο-Ποσειδώνα.”

Γιατί αυτός ο εξωπλανήτης θα μπορούσε να έχει σύννεφα

Οι ερευνητές μπόρεσαν να προσδιορίσουν την ακτίνα και τη μάζα του πλανήτη, που τους βοήθησαν να υπολογίσουν την πυκνότητά του και να συμπεράνουν τη σύνθεσή του.

Ο εξωπλανήτης έχει χαμηλή πυκνότητα, κάτι που υποδηλώνει ότι είναι ένας αέρας παρά ένας βραχώδης πλανήτης όπως η Γη, αλλά οι επιστήμονες δεν είναι ακόμα σίγουροι για τη σύνθεση του πλανήτη ή της ατμόσφαιράς του.

“Το TOI-1231b είναι παρόμοιο σε μέγεθος και πυκνότητα με τον Ποσειδώνα, οπότε πιστεύουμε ότι έχει εξίσου μεγάλη αέρια ατμόσφαιρα”, δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Jennifer Burt, μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Jet Propulsion Laboratory. Από τη NASA στην Pasadena της Καλιφόρνια.

READ  Δύο δορυφόροι της NASA συνεργάζονται για να συλλάβουν τη γαλαξιακή σύντηξη

«Το TOI1231b θα μπορούσε να έχει μια μεγάλη ατμόσφαιρα υδρογόνου ή υδρογόνου-ηλίου ή μια πιο πυκνή ατμόσφαιρα υδρατμών», δήλωσε ο Dragomir. “Καθένας από αυτούς θα έδειχνε μια διαφορετική προέλευση, επιτρέποντας στους αστρονόμους να καταλάβουν εάν και πώς σχηματίζονται πλανήτες γύρω από τους νάνους Μ σε σύγκριση με τους πλανήτες γύρω από τον Ήλιο μας, για παράδειγμα.”

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι το TOI-1231 έχει μέση θερμοκρασία 140 βαθμούς Φαρενάιτ (60 βαθμούς Κελσίου), καθιστώντας το έναν από τους πιο δροσερούς μικρούς εξωπλανήτες που είναι διαθέσιμοι για μελλοντική μελέτη της ατμόσφαιράς του.

«Σε σύγκριση με τους περισσότερους πλανήτες διέλευσης που έχουν εντοπιστεί μέχρι στιγμής, οι οποίοι συχνά έχουν θερμοκρασίες καψίματος αρκετών εκατοντάδων ή χιλιάδων βαθμών, το TOI-1231b παγώνει θετικά», δήλωσε ο Burt.

Όσο πιο κρύο είναι ο εξωπλανήτης, τόσο πιο πιθανό είναι να έχει σύννεφα στην ατμόσφαιρά του.

Ο εξίσου μικρός εξωπλανήτης K2-18 b, που ανακαλύφθηκε το 2015, παρατηρήθηκε πρόσφατα με περισσότερες λεπτομέρειες και οι ερευνητές βρήκαν ίχνη νερού στην ατμόσφαιρά του.

“Το TOI-1231b είναι ένας από τους μοναδικούς άλλους πλανήτες που γνωρίζουμε σε παρόμοιο μέγεθος και εύρος θερμοκρασίας, οπότε μελλοντικές παρατηρήσεις αυτού του νέου πλανήτη θα μας επιτρέψουν να προσδιορίσουμε πόσο κοινό (ή σπάνιο) είναι για σύννεφα νερού που σχηματίζονται γύρω από αυτά τα εύκρατα κόσμοι », δήλωσε ο Μπουρ σε δήλωση.

Αυτό καθιστά το TOI-1231b τον ιδανικό υποψήφιο για παρατηρήσεις του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble – ή του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb, το οποίο πρόκειται να ξεκινήσει τον Οκτώβριο. Το Webb θα έχει τη δυνατότητα να σαρώσει την ατμόσφαιρα των εξωπλανητών και να βοηθήσει στον προσδιορισμό της σύνθεσής τους. Και ο Χαμπλ αναμένεται να παρατηρήσει τον εξωπλανήτη αργότερα αυτό το μήνα.

READ  Φεγγάρι: ο αστροφωτογράφος βγάζει απίστευτη φωτογραφία του σεληνιακού δορυφόρου μας

Η αναζήτηση εξωπλανητών

Ο Burt, ο Dragomir και οι συνάδελφοί τους ανακάλυψαν τον πλανήτη χρησιμοποιώντας δεδομένα από τον δορυφόρο Transiting Exoplanet Survey της NASA ή TESS. Ο δορυφόρος κυνήγι πλανήτη, που ξεκίνησε το 2018, παρατηρεί διαφορετικές περιοχές του ουρανού για 28 ημέρες κάθε φορά. Μέχρι στιγμής, το TESS έχει βοηθήσει τους επιστήμονες να βρουν μεγάλους και μικρούς εξωπλανήτες σε αστέρια όπως ο ήλιος μας, καθώς και μικρότερα αστέρια νάνων Μ. Αυτά τα μικροσκοπικά αστέρια είναι κοινά στον γαλαξία του Γαλαξία.

Όταν ένας πλανήτης περνά μπροστά από το άστρο του σε τροχιά, μπλοκάρει μια ορισμένη ποσότητα φωτός. Ονομάζεται διέλευση και είναι ένας τρόπος για τους αστρονόμους να αναζητήσουν εξωπλανήτες χρησιμοποιώντας αποστολές όπως το TESS.

Αυτοί οι 7 εξωπλανήτες μεγέθους Γης που πήραν το όνομά τους από την μπύρα μπορεί να είναι απίστευτα παρόμοιοι

Δεδομένου ότι τα αστέρια νάνων M είναι μικρότερα, η ποσότητα φωτός που εμποδίζεται από έναν πλανήτη σε τροχιά είναι μεγαλύτερη, καθιστώντας τη διέλευση πιο ανιχνεύσιμη. Οι επιστήμονες αναζητούν τουλάχιστον δύο διαμετακόμισης πριν αποφασίσουν εάν έχουν βρει έναν υποψήφιο εξωπλανήτη. Παρακολούθησαν παρατηρήσεις με τη χρήση του φασματογράφου Planet Finder στο Magellan Clay Telescope στο Παρατηρητήριο Las Campanas της Χιλής.

«Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα ευρήματα των τελευταίων δύο δεκαετιών της εξωπλανητικής επιστήμης είναι ότι, μέχρι στιγμής, κανένα από τα νέα πλανητικά συστήματα που έχουμε ανακαλύψει δεν μοιάζει με το δικό μας ηλιακό σύστημα», δήλωσε ο Burt.

“Αυτός ο νέος πλανήτης που ανακαλύψαμε είναι ακόμα παράξενος, αλλά είναι ένα ακόμη βήμα να μοιάζουμε λίγο με τους γειτονικούς μας πλανήτες.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *