Ο Ποσειδώνας μόλις υπέστη μια ανεξήγητη αλλαγή θερμοκρασίας

Οι αστρονόμοι που παρατήρησαν τον Ποσειδώνα τα τελευταία 17 χρόνια με πολλαπλά επίγεια τηλεσκόπια παρακολούθησαν μια εκπληκτική πτώση στις παγκόσμιες θερμοκρασίες του παγωμένου γίγαντα, η οποία στη συνέχεια ακολουθήθηκε από μια δραματική τάση θέρμανσης στο νότιο πόλο του πλανήτη.

Ο Ποσειδώνας, ο οποίος περιφέρεται γύρω από τον ήλιο σε απόσταση 2,8 δισεκατομμυρίων μιλίων (4,5 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων), βιώνει εποχές όπως η Γη – απλώς διαρκούν πολύ περισσότερο. Ένας χρόνος στον Ποσειδώνα διαρκεί περίπου 165 γήινα χρόνια, επομένως μια εποχή μπορεί να διαρκέσει περίπου 40 χρόνια. Είναι καλοκαίρι στο νότιο ημισφαίριο του Ποσειδώνα από το 2005.

Οι αστρονόμοι αποφάσισαν να παρακολουθήσουν τις ατμοσφαιρικές θερμοκρασίες του πλανήτη μόλις σημειώθηκε το νότιο θερινό ηλιοστάσιο εκείνο το έτος.

Σχεδόν 100 θερμικές εικόνες του Ποσειδώνα που τραβήχτηκαν από τότε έδειξαν ότι μεγάλο μέρος του Ποσειδώνα είχε σταδιακά κρυώσει, πέφτοντας 14 βαθμούς Φαρενάιτ (8 βαθμοί Κελσίου) μεταξύ 2003 και 2018.

Μια μελέτη για το φαινόμενο δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα στο Journal of Planetary Science.

«Αυτή η αλλαγή ήταν απροσδόκητη», είπε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Michael Roman, μεταδιδακτορικός επιστημονικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο του Leicester, σε μια δήλωση. «Από τότε που παρατηρήσαμε τον Ποσειδώνα στην αρχή του νότιου καλοκαιριού του, περιμέναμε ότι οι θερμοκρασίες θα αυξάνονταν αργά, όχι πιο κρύες».

Στη συνέχεια, ένα δραματικό φαινόμενο υπερθέρμανσης συνέβη στον νότιο πόλο του Ποσειδώνα μεταξύ 2018 και 2020 και οι θερμοκρασίες αυξήθηκαν κατά 20 βαθμούς Φαρενάιτ (11 βαθμούς Κελσίου). Αυτή η θερμή πολική δίνη ανέστρεψε πλήρως κάθε ψύξη που είχε συμβεί πριν.

Αυτός ο τύπος πολικής θέρμανσης δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ στον Ποσειδώνα μέχρι τώρα.

Αυξάνεται η φωτεινότητα στον νότιο πόλο του Ποσειδώνα μεταξύ 2018 και 2020, υποδηλώνοντας μια τάση θέρμανσης.

«Τα δεδομένα μας καλύπτουν λιγότερο από τη μισή εποχή του Ποσειδώνα, επομένως κανείς δεν περίμενε να δει μεγάλες, γρήγορες αλλαγές», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Glenn Orton, κύριος ερευνητής στο Jet Propulsion Laboratory στη NASA, σε δήλωση.

READ  Οι κρεατοφάγοι «γύπες» έχουν ξινιά έντερα και ένα επιπλέον δόντι για το δάγκωμα της σάρκας

Οι φωτογραφίες λήφθηκαν χρησιμοποιώντας το Very Large Telescope και Gemini South Telescope του European Southern Observatory στη Χιλή, καθώς και το Subaru Telescope στη Χαβάη, το Keck Telescope και το Gemini North Telescope, μαζί με δεδομένα από το πλέον αποσυρθέν διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer της NASA. Το υπέρυθρο φως που εκπέμπεται από τη στρατόσφαιρα του Ποσειδώνα, ή την ατμοσφαιρική ζώνη πάνω από το ενεργό στρώμα του καιρού, βοήθησε τους αστρονόμους να εντοπίσουν τις διακυμάνσεις της θερμοκρασίας.

Ο παγωμένος Ποσειδώνας έχει κατά μέσο όρο μείον 340 βαθμούς Φαρενάιτ (αρνητικός 220 βαθμούς Κελσίου) και οι αστρονόμοι ακόμα δεν γνωρίζουν τι προκάλεσε αυτές τις αλλαγές θερμοκρασίας.

Προς το παρόν, θεώρησαν ότι οι απροσδόκητες αλλαγές θα μπορούσαν να οφείλονται σε διάφορους παράγοντες.

«Οι διακυμάνσεις της θερμοκρασίας μπορεί να σχετίζονται με εποχιακές αλλαγές στην ατμοσφαιρική χημεία του Ποσειδώνα, που μπορεί να αλλάξουν την απόδοση ψύξης της ατμόσφαιρας», είπε ο Roman. «Αλλά η τυχαία μεταβλητότητα στα καιρικά μοτίβα ή ακόμα και μια απόκριση στον 11ετή κύκλο ηλιακής δραστηριότητας μπορεί επίσης να έχει αποτέλεσμα».

Όταν ο Ποσειδώνας πήρε το εκπληκτικό του κοντινό πλάνο: το Voyager 2 πέταξε, 30 χρόνια αργότερα

Θα χρειαστούν περαιτέρω παρατηρήσεις για να διερευνηθούν πραγματικά αυτές οι πιθανότητες. Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb θα παρατηρήσει τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα αργότερα αυτό το έτος. Το μέσο υπέρυθρο όργανο του διαστημικού παρατηρητηρίου μπορεί να χαρτογραφήσει τη χημεία και τις θερμοκρασίες στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα και θα μπορούσε να εντοπίσει την αιτία της αλλαγής.

Ο Ποσειδώνας είναι περισσότερο από 30 φορές πιο μακριά από τον ήλιο από τη Γη, και είναι ο μόνος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα που δεν είναι ορατός με γυμνό μάτι από τη Γη. Μέχρι στιγμής, μόνο το διαστημόπλοιο Voyager 2 της NASA έχει πετάξει κοντά στον Ποσειδώνα, κάτι που συνέβη το 1989.

READ  Απολιθώματα: Ένας τρομακτικός «θείος» 14 ποδιών σύγχρονων κροκοδείλων περιπλανιόταν στο Wyoming πριν από 155 εκατομμύρια χρόνια

«Πιστεύω ότι ο ίδιος ο Ποσειδώνας είναι πολύ ενδιαφέρον για πολλούς από εμάς, επειδή γνωρίζουμε ακόμα τόσα λίγα για αυτόν», είπε ο Roman. «Όλα αυτά δείχνουν μια πιο περίπλοκη εικόνα της ατμόσφαιρας του Ποσειδώνα και πώς αλλάζει με την πάροδο του χρόνου».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.