Ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX αναπτύσσεται σε εξέδρα εκτόξευσης με τηλεσκόπιο ακτίνων Χ της NASA

Ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX που μεταφέρει το μικροσκοπικό τηλεσκόπιο ακτίνων Χ IXPE της NASA αναπτύχθηκε τελευταία φορά στο Pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι (KSC) πριν από την προγραμματισμένη εκτόξευση την Πέμπτη, 9 Δεκεμβρίου.

Το Falcon 9 αναμένεται να απογειωθεί στην αρχή ενός παραθύρου διάρκειας 90 λεπτών που ανοίγει στη 1:00 π.μ. EST (06:00 UTC). Το μόνο ωφέλιμο φορτίο: ένα μοναδικό στο είδος του διαστημόπλοιο 330 kg (~ 730 lb) γνωστό ως Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) που ελπίζει να αναλύσει την πόλωση των ακτίνων Χ για να εξερευνήσει τις τρύπες μαύρες, νεφελώματα και απόκοσμες νεκρά αστέρια που μοιάζουν με φάρο που ονομάζονται πάλσαρ με πρωτόγνωρες λεπτομέρειες. Η αποστολή είναι επίσης ενδιαφέρουσα για την απλή διαφορά μεταξύ του μεγέθους του ωφέλιμου φορτίου και του πυραύλου που θα το εκτοξεύσει.

Όπως αναφέρθηκε, το IXPE θα ζυγίζει περίπου το ένα τρίτο του τόνου κατά την εκτόξευση. Το Falcon 9 της SpaceX, εν τω μεταξύ, θα ζυγίζει περίπου 550 τόνους (1,2 εκατομμύρια λίβρες) όταν απογειωθεί, με αποτέλεσμα μια πραγματικά ασυνήθιστη αναλογία ωφέλιμου φορτίου περίπου 1: 1700 ή 0,06%. Ωστόσο, το Falcon 9 θα πρέπει να εργαστεί εξαιρετικά σκληρά για να φέρει το IXPE στη σωστή τροχιά. Αυτό συμβαίνει επειδή το IXPE έχει σχεδιαστεί για να λειτουργεί σε μια σχεδόν ακριβώς ισημερινή τροχιά με κλίση μηδενικού βαθμού.

Η εκτόξευση από το ακρωτήριο Κανάβεραλ, που βρίσκεται 28,5 μοίρες πάνω από τον πραγματικό ισημερινό, περιλαμβάνει φυσική εκτόξευση απευθείας σε ισημερινή τροχιά 0,2 μοιρών. Αντίθετα, ένας πύραυλος πρέπει να εκτοξευτεί σε τροχιά στάθμευσης στα ανατολικά και μετά να εκτελέσει αυτό που ονομάζεται αλλαγή επιπέδου ή κλίσης μία φορά στο διάστημα. Οι αλλαγές αεροσκαφών είναι διαβόητες επειδή είναι συχνά (από άποψη απόδοσης πυραύλων) ένας από τους πιο ακριβούς ελιγμούς που μπορεί κανείς να εκτελέσει σε τροχιά. Αυτό ισχύει σίγουρα για το IXPE, το οποίο θα απαιτήσει αλλαγή αεροπλάνου 28,5 μοιρών λίγο μετά την απογείωση.

Τα διαστημόπλοια DSCOVR, TESS και DART της NASA πριν από την εκτόξευση του Falcon 9. (NASA)

Για το Falcon 9, αυτό σημαίνει ότι ακόμη και ο μικροσκοπικός πύραυλος των ~ 330 κιλών IXPE είναι πιθανότατα περίπου το 20-30% της θεωρητικής μέγιστης απόδοσής του (1,5-2 τόνοι) για ένα τέτοιο προφίλ αποστολής, ενώ ο ίδιος πύραυλος μπορεί διαφορετικά να εκτοξεύσει 15 τόνοι (33.000 λίβρες) στα ίδια 600 km (373 mi) περιφέρονται γύρω από τους στόχους IXPE όταν δεν απαιτείται αλλαγή αεροσκάφους. Για παράδειγμα, για μια αριθμομηχανή της NASA Με πρόσβαση σε επίσημα δεδομένα απόδοσης, η Blue Origin ισχυρίζεται ότι ο γιγαντιαίος πύραυλος New Glenn – που έχει σχεδιαστεί για να εκτοξεύει πάνω από 40 τόνους (~ 90.000 λίβρες) σε χαμηλή γήινη τροχιά (LEO) – μπορεί να εκτοξεύσει μόνο περίπου 2 τόνους (~ 4.500 λίβρες) στο προγραμματισμένο ΙΧΠΕ. τροχιά

Το SpaceX δεν είναι άγνωστο στην εκτόξευση ενός παράλογα μικρού διαστημικού σκάφους της NASA, συμπεριλαμβανομένης της δοκιμής διπλής ανακατεύθυνσης αστεροειδών (DART) περίπου 700 kg (~ 1.500 lb) τον περασμένο μήνα, αλλά το IXPE – περίπου 10% ελαφρύτερο από το TESS – θα είναι το μικρότερο αποκλειστικό ωφέλιμο φορτίο που εκτοξεύτηκε ποτέ από το Falcon 9. Μετά την εκτόξευση, το ενισχυτικό Falcon 9 B1061 θα επιχειρήσει το πέμπτο drone του να προσγειωθεί πάνω από 650 km (400 μίλια) κατάντη. Επιδεικνύοντας πώς ο διακόπτης αεροπλάνου IXPE κάνει μια αβίαστη εκτόξευση στα 600 km, ένας παλαιότερος και λιγότερο ικανός ενισχυτής Falcon 9 προσγειώθηκε μόλις 300 km (185 μίλια) μετά την εκτόξευση του TESS σε τροχιά επίσης. έως και 375.000 km (233.000 mi) – περίπου την ίδια απόσταση μεταξύ Γης και Σελήνης.

Ο καιρός είναι επί του παρόντος κατά 90% ευνοϊκός για την εκτόξευση IXPE του SpaceX στις 9 Δεκεμβρίου.

Ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX αναπτύσσεται σε εξέδρα εκτόξευσης με τηλεσκόπιο ακτίνων Χ της NASA






READ  Η κάψουλα Dragon της SpaceX μοιάζει με ένα αστέρι που πυροβολεί επειδή προκαλεί μια ηχητική έκρηξη όταν επιστρέψει στη Γη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *