Ο Τιτανικός: οι αξέχαστες ιστορίες των τεσσάρων Ελλήνων επιβατών που χάθηκαν στο ναυάγιο

Πριν από 109 χρόνια, γράφτηκε μία από τις πιο σκοτεινές σελίδες στην ιστορία του κόσμου. Ο Διατλαντικός Τιτανικός, ένα από τα μεγαλύτερα πλοία που κατασκευάστηκαν ποτέ και το μεγαλύτερο της εποχής του, βυθίστηκε στον Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό στις 15 Απριλίου 1912, με τη μεταφορά 2.224 επιβατών και πληρώματος.

Αφού συγκρούστηκε με ένα παγόβουνο στο παρθενικό του ταξίδι από το Σαουθάμπτον της Αγγλίας, στη Νέα Υόρκη, ΗΠΑ, το γιγαντιαίο πλοίο βυθίστηκε σε δύο, σκοτώνοντας περισσότερους από 1.500 ανθρώπους. Ακόμα και μέχρι σήμερα, η τραγωδία του Τιτανικός, θεωρείται ένα από τα θανατηφόρα θαλάσσια ατυχήματα στη σύγχρονη ιστορία.

Ο Τιτανικός το 1912, αφήνοντας το λιμάνι του Σαουθάμπτον. Φωτογραφία από Associated Press.

Αυτό που πολλοί δεν γνωρίζουν είναι ότι μεταξύ των θυμάτων υπήρχαν τέσσερις Έλληνες επιβάτες, οι οποίοι έφυγαν από την Ευρώπη, αναζητώντας μια καλύτερη ζωή και νέες ευκαιρίες στην Αμερική.

Ο Παναγιώτης Λυμπερόπουλος, ο Βασίλειος Κάταβλος και οι αδελφοί Απόστολος Χρονόπουλος και Δημήτριος Χρονόπουλος, ήρθαν από το ίδιο χωριό, τον Άγιο Σώστη, στην περιοχή της Μεσσηνίας στην Πελοπόννησο.

Όλοι ήταν κάτω των 30 ετών και μόλις άκουσαν τα νέα του Τιτανικού και της κρουαζιέρας στις Ηνωμένες Πολιτείες, ταξίδεψαν στη Μασσαλία της Γαλλίας, για να επιβιβαστούν στο πλοίο στο λιμάνι του Cherbourg.

Δυστυχώς, τα όνειρά τους, όπως εκείνα πολλών άλλων που χάθηκαν εκείνο το βράδυ, δεν έγιναν ποτέ πραγματικότητα, καθώς και οι τέσσερις πέθαναν στο πιο διάσημο ναυάγιο της ναυτικής ιστορίας, και παρόλο που έχουν βρεθεί τα πτώματα Λυμπερόπουλος και Καταβέλος, αυτά των δύο αδελφών Χρονόπουλου δεν έχουν βρεθεί ποτέ.

Οι ανείπωτες ιστορίες των Ελλήνων επιβατών στον Τιτανικό

Ο Παναγιώτης Λυμπερόπουλος, ο οποίος ήταν 30 χρονών, κατείχε ένα μικρό εργοστάσιο στη Νέα Υόρκη. Είχε επιστρέψει στην Ελλάδα – όπου ήταν η οικογένειά του – για το βάπτισμα του γιου του και ήθελε να επιστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες για να συνεχίσει τα σχέδιά του για επέκταση της επιχείρησής του. Παρά την επιμονή της συζύγου του να παραμείνει περισσότερο στην Ελλάδα και να περάσει χρόνο με την οικογένεια, πίστευε ότι το ταξίδι του Τιτανικού θα ήταν μια ευκαιρία μια φορά στη ζωή, οπότε πήρε μαζί του τους αδελφούς Χρονόπουλου και τους πήρε να προσφέρουν δουλειά στις Ηνωμένες Πολιτείες.

READ  Ο Μητσοτάκης ανακοινώνει μείωση φορολογικού συντελεστή σε 22% από 24%

Στην πραγματικότητα, είχε ήδη αγοράσει ένα εισιτήριο για άλλο κρουαζιερόπλοιο, αλλά άλλαξε το εισιτήριό του την τελευταία στιγμή, ώστε να μπορεί να ταξιδέψει με τους άλλους τρεις Έλληνες επιβάτες.

Ο Λυμπερόπουλος είναι επίσης ο μόνος που κατάφερε να επιβιβαστεί σε ένα από τα σωσίβια σκάφη, καθώς το γεγονός ότι μιλά καλά Αγγλικά τον βοήθησε να βρει το δρόμο του στη γέφυρα. Ωστόσο, η σωσίβια λέμβος του χάθηκε στον ωκεανό και δεν επέζησε από τη βύθιση.

Ο Βασίλης Καταβέλος ήταν μόλις 19 ετών όταν επιβιβάστηκε στον Τιτανικό. Ο μεγαλύτερος αδερφός του ζούσε ήδη στις Ηνωμένες Πολιτείες και είχε καταφέρει να δημιουργήσει μια περιουσία δουλεύοντας εκεί, οπότε ο Βασίλης ήθελε να τον ενώσει.

Ακολουθώντας τις συμβουλές του συντρόφου του χωριού, Παναγιώτη Λυμπερόπουλου, συμφώνησε να ταξιδέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες, οπότε πούλησε τα πρόβατά του στη Μεσσηνία και αγόρασε ένα εισιτήριο στη Μασσαλία για να επιβιβαστούν στον Τιτανικό.

Μετά την τραγική του απώλεια, ο αδερφός του, που τον περίμενε στις Ηνωμένες Πολιτείες, έλαβε μόνο τη χτένα και το πιστοποιητικό γέννησης του Βασίλη από το ναυάγιο.

Ο Απόστολος Χρονόπουλος, 26 ετών, είχε προηγουμένως εργαστεί στην Αμερική ως διερμηνέας για μερικά χρόνια, αλλά είχε επιστρέψει στην Ελλάδα για να συναντήσει τον μικρότερο αδερφό του Δημήτρη, 18 ετών, και να τον πάει στη Νέα Υόρκη, για να εργαστεί στο εργοστάσιο του Λυμπερόπουλου. Αρχικά, τα δύο αδέρφια θα έκαναν τον Ατλαντικό με μια άλλη πολύ πιο προσιτή γραμμή, αλλά ο νέος εργοδότης τους, ο Παναγιώτης Λυμπερόπουλος, τους έπεισε να αλλάξουν τα εισιτήριά τους και να ταξιδέψουν με τον Τιτανικό για να φτάσουν στις Ηνωμένες Πολιτείες πιο γρήγορα.

READ  Συνεργασία Ελλάδας και Τουρκίας!

Τους μήνες μετά την τραγωδία, πολλά πτώματα επιβατών Τιτανικού πλύθηκαν στον Καναδά και τα ερείπια τους θάφτηκαν στο Νεκροταφείο Fairview Lawn στο Χάλιφαξ της Νέας Σκοτίας. 121 θύματα του βυθισμένου πλοίου πιστεύεται ότι έχουν ταφεί στο Fairview και το ένα τρίτο από αυτά δεν ταυτοποιήθηκε ποτέ, οπότε οι τάφοι τους δείχνουν μόνο την ημερομηνία του θανάτου τους. Είναι πιθανό ότι τα πτώματα των Ελλήνων επιβατών ήταν μεταξύ εκείνων που βρέθηκαν στην περιοχή.

Τιτανικός
Το νεκροταφείο Fairview στο Χάλιφαξ της Νέας Σκοτίας είναι ο τελευταίος χώρος ανάπαυσης για περισσότερα από 100 θύματα της βύθισης του Τιτανικού RMS. Φωτογραφία από το Pinterest.

Ωστόσο, οι τέσσερις Έλληνες στον Τιτανικό δεν έχουν ξεχαστεί ποτέ στην πατρίδα τους. Ένα μικρό μαρμάρινο μνημείο χτίστηκε προς τιμήν του έξω από την τοπική εκκλησία στο χωριό τους στη Μεσσηνία.

«Στη μνήμη των τεσσάρων Ελλήνων θυμάτων του Τιτανικού του 1912 που αναζητούν καλύτερη τύχη στις Ηνωμένες Πολιτείες για τον εαυτό τους και τις οικογένειές τους. Ο Βασίλειος Γ. Καταβέλος, ο Παναγιώτης Κ. Λυμπερόπουλος, ο Απόστολος Μ. Χρόνοπουλος, ο Δημήτριος Μ. Χρόνοπουλος », είναι οι λέξεις που γράφονται στη μάστιγα του μνημείου, καθώς συνεχίζεται το πνεύμα των Ελλήνων ταξιδιωτών.

Τιτανικός
Το μνημείο του Αγίου Σώστη αφιερωμένο στους Έλληνες που χάθηκε κατά τη διάρκεια της βύθισης του Τιτανικού. Φωτογραφία από τον Νίκο Τσιάκ.
Τιτανικός
Ο Τιτανικός μπροστά από το 5 φορές μεγαλύτερο Oasis of the Seas, που είναι σήμερα το μεγαλύτερο κρουαζιερόπλοιο στον κόσμο. Φωτογραφία από τον Imgur.
Τιτανικός
Το μέγεθος του Τιτανικού σε σχέση με το κρουαζιερόπλοιο “Queen Mary 2”, αεροπλάνο Airbus, κανονικό λεωφορείο, αυτοκίνητο και άτομο. Φωτογραφία από τον Imgur.
Τιτανικός
Όχι τόσο μεγάλο σήμερα! Παρόλο που ο Τιτανικός ήταν το μεγαλύτερο πλοίο το 1912, σήμερα θα θεωρείται μόνο ένα μεσαίο μεγάλο πλοίο. Τρισδιάστατη αναπαράσταση του Τιτανικού δίπλα στο κρουαζιερόπλοιο «Costa Concordia». Φωτογραφία από τον Imgur.

Ο Έλληνας τραγουδιστής Γιώργος Τσαλίκης στην Αυστραλιανή Ορθόδοξη Εκκλησία που κατέχει το Επιτάφιο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *