Ο Tony Meras, παλιό πρόσωπο του Papa Nick, γνωστό για τη ζεστή προσωπικότητά του

Η κοινότητα του Riverhead θρηνεί για την απώλεια ενός εμβληματικού επιχειρηματία που θυμάται ως “μεγάλο αρκουδάκι” με χρυσή καρδιά.

Ο μακροχρόνιος ιδιοκτήτης του κέντρου Star Confectionery Anthony ‘Tony’ Nicholas Meras πέθανε στο ιατρικό κέντρο Peconic Bay στο Riverhead το Σάββατο σε ηλικία 90 ετών.

«Θα μου λείψει. Wasταν ο φίλος μου », δήλωσε τη Δευτέρα ο γιος του Άντονι, ο οποίος τώρα διευθύνει το νοσταλγικό εστιατόριο στο κέντρο της πόλης. «Θα μπορούσα να του μιλήσω για οτιδήποτε.

Ο Τόνι γεννήθηκε στο Riverhead στις 23 Αυγούστου 1931 από γονείς Νικόλαο και Μαρίνα. Μετά την αποφοίτησή του από το Λύκειο Riverhead, υπηρέτησε στον Στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών από το 1954 έως το 1955 και στη συνέχεια παντρεύτηκε την Catherine “Kitty” Nikoloan, η οποία διευθύνει την επιχείρηση μαζί του για πάνω από 25 χρόνια.

Ο Tony και ο αδελφός του Peter άρχισαν να εργάζονται στο Star Confectionery όταν ήταν ακόμα παιδιά. Ο πατέρας τους, ο Νικόλας, αγόρασε την επιχείρηση το 1920. Σήμερα, οι περισσότεροι ντόπιοι εξακολουθούν να αποκαλούν το εστιατόριο «Papa Nick’s».

«Μεγαλώσαμε εδώ βοηθώντας τον μπαμπά μου», είπε ο Tony στο News-Review σε μια συνέντευξη του 2016. «Μας έδωσε την ελευθερία μας να παίζουμε αθλήματα και πράγματα, αλλά ήθελε να επιστρέψουμε εδώ για να τον βοηθήσουμε… Ταν στα τέλη της δεκαετίας του 1930 και στις αρχές της δεκαετίας του 1940. Αν πήγαινες να κάνεις αθλήματα θα μπορούσες να αθλήσεις, αλλά αν δεν το έκανες, θα ερχόσουν εδώ και θα εργαστείς. Και στις 5 μ.μ., γυρίσαμε σπίτι και κάναμε την εργασία μας.

Οι αδελφοί ανέλαβαν την επιχείρηση τη δεκαετία του 1970, διευθύνοντάς την παράλληλα με τη σύζυγο του Τόνι, Κίτι. Ο γιος τους Άντονι άρχισε να εργάζεται στο εστιατόριο όταν ο θείος του αποσύρθηκε το 1991.

«Θα πήγαινα για δουλειά το καλοκαίρι», θυμάται ο κ. Μεράς. «Είπα« θα βοηθήσω τον μπαμπά μου, θα τριγυρίσω λίγο ». Και τα υπόλοιπα είναι ιστορία ».

Καθώς ο Τόνι αποσύρθηκε, παρέμεινε αναπόσπαστο μέρος της επιχείρησης.

«Ακόμα κατέβαινε κάθε μέρα. Τηλεφωνούσα στη μαμά μου και έλεγα: «Δεν έχεις κάτι άλλο να κάνεις γι ‘αυτόν;» Ο κ. Μεράς αστειεύτηκε. «Κάθισε στην καμπίνα του ακριβώς δίπλα στη σχάρα και όλοι έρχονταν και έπιναν καφέ μαζί του. Αυτό το μέρος ήταν εναέρια για αυτόν. Του άρεσαν οι άνθρωποι που ήρθαν εκεί. Δεν ήταν εστιατόριο για εκείνον. Wasταν ζωή.

Μακροχρόνιοι μόνιμοι υπάλληλοι, φίλοι και πρώην υπάλληλοι που έχουν γίνει περισσότερο σαν οικογένεια, ο καθένας περιέγραψε τον Τόνι ως ζεστό, γρήγορο και ακόμα κύριο.

Για τον τοπικό επιχειρηματία και οικογενειακό φίλο Μπράιαν Σταρκ, η εταιρεία χρησίμευσε επίσης ως αυτοσχέδιο κωμικό κλαμπ.

«Moreταν περισσότερο σαν να μπαίνω στην κουζίνα της οικογένειάς μου και να γελάω λίγο. Το φαγητό ήταν δευτερεύον, ακόμα κι αν είναι νόστιμο », είπε. «Θα έβλεπες ανθρώπους από όλα τα κοινωνικά στρώματα. “

Ο κ. Σταρκ λέει ότι σταματάει τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, γνωρίζοντας ότι ένας καλός καφές και καλές συνομιλίες είναι εγγυημένα. Δεν θα ανταλλάξει ανέκδοτα με τον Τόνι και θα τον πειράξει για τη δημιουργία μιας «αιματηρής τηλεόρασης» ήδη. (Ο Τόνι, πιστός στις παλιές του ρίζες, ήταν κατηγορηματικός ότι το εστιατόριο του παρέμεινε χωρίς τηλεόραση.)

«Wasταν σαν τον πατέρα σου», είπε ο κ. Σταρκ. «Το έλεγε πάντα έτσι, αλλά ήταν ένα μεγάλο αρκουδάκι».

Ένα πορτρέτο του κ. Meras από την τοπική φωτογράφο Kaitlyn Ferris, πρώην υπάλληλο.

Η επιρροή και οι φιλίες του κάλυπταν γενιές.

«Wasταν βασικός παράγοντας του Star», είπε η Kaitlyn Ferris, τοπική φωτογράφος, της οποίας η πρώτη δουλειά ήταν στο Star Confectionery όταν ήταν 14 ετών. Μέχρι σήμερα, εξακολουθεί να είναι το μόνο μη φωτογραφικό έργο που είχε ποτέ.

«Νομίζετε ότι μόλις εγγραφείτε για την πρώτη σας δουλειά, αλλά ο Μεράς έγινε αμέσως οικογένεια», είπε η κ. Ferris, σημειώνοντας ότι ο Τόνι ήταν σαν παππούς, ή Παπουάν, για να δανειστεί έναν ελληνικό όρο.

«Όταν σκέφτομαι τις αναμνήσεις μου εκεί, ο Τόνι φτιάχνει το παγωτό», είπε. Εκτός από την ατμόσφαιρα και την κλασική κουζίνα, το ορόσημο φημίζεται επίσης για τις 11 γεύσεις του σπιτικού παγωτού και τις εποχιακές σοκολάτες διακοπών.

«Κι αν δεν το έκανε [ice cream], καθόταν στο περίπτερό του και του το φέρναμε », είπε γελώντας.

Μία από τις πιο όμορφες αναμνήσεις της κ. Ferris είναι να φτιάξετε τα χειροποίητα πασχαλινά κουνελάκια σοκολάτας.

«Είναι πραγματικά τέχνη», λέει. «Είχε έναν τέτοιο τρόπο και έναν τέτοιο ρυθμό για να τα κάνει όλα. “

Στην τελευταία περίοδο του Πάσχα, ο νεαρός κ. Μεράς είπε ότι ο πατέρας του δεν μπορούσε να βοηθήσει λόγω της πανδημίας και της επιδείνωσης της υγείας και των επιπλοκών από την άνοια.

«Αντιμετωπίζαμε πώς να βγάλουμε τις σοκολάτες από τα καλούπια και είχε το ιδιαίτερο κόλπο», εξήγησε η κ. Ferris. Έτσι κάλεσαν τον ειδικό για συμβουλή.

«Είχε τις στιγμές του», πρόσθεσε ο Μεράς. «Αλλά τον ρώτησα μερικά πράγματα και μου είπε γιατί δεν δοκιμάζεις αυτό ή εκείνο. Πράγματι, λειτούργησε. Soταν λοιπόν μέρος αυτού.

Η κ. Ferris είπε ότι ήταν χαρούμενη που ηχογράφησε αυτήν την τηλεφωνική συνομιλία, διασφαλίζοντας ότι η σοφία του Πατριάρχη μπορεί να μεταδοθεί με μια φαινομενικά ατελείωτη συλλογή αναμνηστικών, φωτογραφιών και ιστοριών.

«Είναι το μόνο που μπορείς να ζητήσεις στη ζωή», λέει.

Αυτές οι αναμνήσεις μαζί με ένα κύμα αγάπης και υποστήριξης είναι αυτό που κράτησε το πνεύμα του κ. Μερά τις τελευταίες ημέρες.

«Δούλεψε σκληρά και αντιμετώπισε τους πάντες με σεβασμό. Το έμαθα από αυτόν. Wasταν τόσο σημαντικός για αυτό το μέρος. Certainlyταν σίγουρα μοναδικός », είπε ο κ. Μεράς.

Ο Tony προηγήθηκε από τη σύζυγό του, Kitty, το 2016, τον γιο του Nicholas το 1996, τον αδελφό του Peter το 2016 και την αδελφή του Matilda Delahanty το 2016. Επιβίωσε ο γιος του Anthony, τα εγγόνια του Zoe, Sophia, Alex και Ava και αυτή προγονή. Ann Meras-Guzewicz.

Οι επισκέψεις θα πραγματοποιηθούν την Πέμπτη 7 Οκτωβρίου από τις 10 το πρωί έως τις 11 το πρωί στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία Hamptons, που βρίσκεται στην οδό St. Andrews 111 στο Southampton. Αμέσως μετά θα ακολουθήσει επίσκεψη στην εκκλησία και θα τελεστεί στο νεκροταφείο Riverhead.

READ  Έλληνες ομογενείς και θεσμικά δικαιώματα: μια κατακραυγή στους αντίποδες

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *