Παλαιοντολογία: Απολιθωμένα ερείπια που βρέθηκαν από έναν δεινόσαυρο που κάθεται σε μια φωλιά αυγού με έμβρυα μέσα

Τα απολιθωμένα υπολείμματα ενός δεινοσαύρου που κάθεται σε μια φωλιά αυγών, με έμβρυα διατηρημένα μέσα, έχουν ανακαλυφθεί στην Κίνα, ανέφερε μελέτη.

Η ανακάλυψη – ένας πρώτος κόσμος – είναι ένας ωβιραποσαύρος, ένας από μια ομάδα δεινοσαύρων που μοιάζουν με πουροπέρποδα που άνθισε 130 έως 66 εκατομμύρια χρόνια πριν, κατά την Κρητιδική Περίοδο.

Σύμφωνα με ειδικούς, το εν λόγω δείγμα βρέθηκε σε βράχους 70 εκατομμυρίων ετών που ανασκάφηκαν κοντά στο σιδηροδρομικό σταθμό στην πόλη Ganzhou, στην επαρχία Jiangxi.

Ο ενήλικος ωβιραποστόσαρος διατηρήθηκε εν μέρει με επώαση πάνω από το συμπλέκτη τουλάχιστον 24 αυγών, τουλάχιστον επτά από τα οποία περιέχουν σκελετικά υπολείμματα των μη εκκολαφθέντων νεαρών.

Η καθυστερημένη ανάπτυξη εμβρύων επέτρεψε στους παλαιοντολόγους να αποκλείσουν το ενδεχόμενο ο ενήλικος να πεθάνει ενώ έβαζε αυγά.

Αντίθετα, η ανακάλυψη υποδηλώνει ότι οι oviraptorosaurs επωάστηκαν τις φωλιές τους όπως τα σύγχρονα ξαδέλφια πουλιών τους – αντί να φρουρούν μόνο τις φωλιές τους σε κροκόδειλο.

Αυτό υποστηρίχθηκε από αναλύσεις των ισοτόπων οξυγόνου των αυγών, οι οποίες έδειξαν ότι επωάστηκαν σε υψηλές θερμοκρασίες, όπως τα αυγά των σύγχρονων πουλιών.

Τα απολιθωμένα υπολείμματα ενός δεινοσαύρου που κάθεται σε μια φωλιά αυγών, με έμβρυα διατηρημένα μέσα, έχουν ανακαλυφθεί στην Κίνα, σύμφωνα με μελέτη.

Ο ενήλικος ωβιραποστόσαρος διατηρήθηκε εν μέρει με επώαση πάνω από το συμπλέκτη τουλάχιστον 24 αυγών, τουλάχιστον επτά από τα οποία περιέχουν σκελετικά υπολείμματα των μη εκκολαφθέντων νεαρών. Στη φωτογραφία: μια φωτογραφία των απολιθωμένων δειγμάτων, στα αριστερά και στην εικόνα, στα δεξιά

“Αυτός ο τύπος ανακάλυψης – ουσιαστικά απολιθωμένη συμπεριφορά – είναι ο σπανιότερος από τους λίγους στους δεινόσαυρους”, δήλωσε ο συγγραφέας και παλαιοντολόγος σπονδυλωτών Μάθιου Λέμνα του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Carnegie στο Πίτσμπουργκ της Πενσυλβανίας.

READ  Η Solar Orbiter ετοιμάζεται για το εορταστικό flyby της Αφροδίτης

«Παρόλο που έχουν βρεθεί μερικά ενήλικα ωβιραπτορίδια στις φωλιές των αυγών τους, δεν βρέθηκαν ποτέ έμβρυα μέσα σε αυτά τα αυγά. »

«Στο νέο δείγμα, τα μωρά ήταν σχεδόν έτοιμα να εκκολαφθούν, κάτι που αναμφίβολα μας λέει ότι αυτό το oviraptorid είχε διατηρήσει τη φωλιά του για πολύ καιρό. »

«Αυτός ο δεινόσαυρος ήταν ένας φροντισμένος γονέας που τελικά έδωσε τη ζωή του ενώ ταΐζει τα μικρά του», κατέληξε.

Η ανάλυση των απολιθωμένων εμβρύων αποκάλυψε ότι, αν και όλα ήταν καλά αναπτυγμένα, μερικά είχαν φτάσει σε ένα πιο ώριμο στάδιο από άλλα, υποδηλώνοντας ότι εάν δεν είχαν ταφεί και απολιθωθεί, πιθανότατα θα είχαν εκκολαφθεί σε ελαφρώς διαφορετικούς χρόνους.

Αυτό το χαρακτηριστικό – το οποίο οι ειδικοί αποκαλούν “ασύγχρονη εκκόλαψη” – φαίνεται να έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα σε δεινοσαύρους oviraptorid και σε ορισμένα σύγχρονα πουλιά, εξήγησαν οι ερευνητές.

Η ομάδα βρήκε επίσης ένα σύμπλεγμα διατηρημένων βότσαλων στην κοιλιακή περιοχή του ενήλικα ωβιραπτορίδη, το οποίο λένε ότι είναι γαστρολίθοι ή «πέτρες στο στομάχι», που λέγεται ότι έχουν καταπιεί για να βοηθήσουν τον δεινόσαυρο να αφομοιώσει το φαγητό του.

Αυτή είναι η πρώτη φορά που βρέθηκαν επιβεβαιωμένοι γαστρολίθοι διατηρημένοι σε ένα απολιθωμένο οβιραπτοπίδιο και μπορεί έτσι να οδηγήσουν σε νέες γνώσεις σχετικά με τη διατροφή τους.

Η καθυστερημένη ανάπτυξη εμβρύων επέτρεψε στους παλαιοντολόγους να αποκλείσουν το ενδεχόμενο ο ενήλικος να πεθάνει ενώ έβαζε αυγά.  Αντίθετα, η ανακάλυψη υποδηλώνει ότι οι oviraptorosaurs επωάστηκαν τις φωλιές τους όπως τα σύγχρονα ξαδέλφια πουλιών τους - αντί να φρουρούν μόνο τις φωλιές τους σε κροκόδειλο.  Η εικόνα είναι ένα σχέδιο διατομής του σκελετού του ενήλικα ωβιραποσαύρου (με οστά διατηρημένα σε λευκό) επωάζοντας τον συμπλέκτη των αυγών του

Η καθυστερημένη ανάπτυξη εμβρύων επέτρεψε στους παλαιοντολόγους να αποκλείσουν το ενδεχόμενο ο ενήλικος να πεθάνει ενώ έβαζε αυγά. Αντίθετα, η ανακάλυψη υποδηλώνει ότι οι oviraptorosaurs επωάστηκαν τις φωλιές τους όπως τα σύγχρονα ξαδέλφια πουλιών τους – αντί να φρουρούν μόνο τις φωλιές τους σε κροκόδειλο. Η εικόνα είναι ένα σχέδιο διατομής του σκελετού του ενήλικα ωβιραποσαύρου (με οστά διατηρημένα σε λευκό) επωάζοντας τον συμπλέκτη των αυγών του

READ  Η αποστολή των ΗΑΕ στον Άρη: Η Hope Probe στέλνει την πρώτη φωτογραφία του Red Planet
Η ανάλυση των απολιθωμένων εμβρύων (που απεικονίζεται) αποκάλυψε ότι ενώ όλα ήταν καλά αναπτυγμένα, μερικά είχαν φτάσει σε ένα πιο ώριμο στάδιο από άλλα, υποδηλώνοντας ότι εάν δεν είχαν ταφεί και απολιθωθεί, πιθανότατα θα είχαν εκκολαφθεί σε ελαφρώς διαφορετικούς χρόνους.

Η ανάλυση των απολιθωμένων εμβρύων (που απεικονίζεται) αποκάλυψε ότι ενώ όλα ήταν καλά αναπτυγμένα, μερικά είχαν φτάσει σε ένα πιο ώριμο στάδιο από άλλα, υποδηλώνοντας ότι εάν δεν είχαν ταφεί και απολιθωθεί, πιθανότατα θα είχαν εκκολαφθεί σε ελαφρώς διαφορετικούς χρόνους.

«Είναι εξαιρετικό να σκεφτόμαστε την ποσότητα των βιολογικών πληροφοριών που καταγράφονται σε αυτό το μοναδικό απολιθωμένο», δήλωσε ο παλαιοντολόγος σπονδυλωτών Xing Xu της κινεζικής ακαδημίας επιστημών στο Πεκίνο.

«Θα μάθουμε από αυτό το δείγμα για πολλά ακόμη χρόνια», πρόσθεσε.

Τα πλήρη αποτελέσματα της μελέτης έχουν δημοσιευτεί στο περιοδικό Επιστημονικό Δελτίο.

Το εν λόγω δείγμα βρέθηκε σε βράχους 70 εκατομμυρίων ετών που ανασκάφηκαν κοντά στο σιδηροδρομικό σταθμό στην πόλη Ganzhou, στην επαρχία Jiangxi.

Το εν λόγω δείγμα βρέθηκε σε βράχους 70 εκατομμυρίων ετών που ανασκάφηκαν κοντά στο σιδηροδρομικό σταθμό στην πόλη Ganzhou, στην επαρχία Jiangxi.

ΠΩΣ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΤΑ DINOSAURS 66 ΧΡΟΝΙΑ ΕΤΩΝ

Οι δεινόσαυροι κυβέρνησαν και κυριάρχησαν στη Γη πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, προτού ξαφνικά εξαφανιστούν.

Το κρητιδικό-τριτογενές γεγονός εξαφάνισης είναι το όνομα που δίνεται σε αυτήν τη μαζική εξαφάνιση.

Πιστεύεται για πολλά χρόνια ότι η κλιματική αλλαγή είχε καταστρέψει την τροφική αλυσίδα τεράστιων ερπετών.

Τη δεκαετία του 1980, οι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν ένα στρώμα ιριδίου.

Είναι ένα σπάνιο στοιχείο στη Γη αλλά βρίσκεται σε μεγάλες ποσότητες στο διάστημα.

Όταν χρονολογείται, συνέπεσε ακριβώς με το πότε οι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν από τα απολιθώματα.

Μια δεκαετία αργότερα, οι επιστήμονες ανακάλυψαν τον τεράστιο κρατήρα Chicxulub στην άκρη της χερσονήσου Γιουκατάν του Μεξικού, που χρονολογείται από την εν λόγω περίοδο.

Η επιστημονική συναίνεση λέει τώρα ότι αυτοί οι δύο παράγοντες σχετίζονται και ότι πιθανώς και οι δύο προκλήθηκαν από έναν τεράστιο αστεροειδή που έπεσε στη Γη.

READ  Καιρός: Η ISS ανιχνεύει μπλε "πίδακες" αστραπής που τραβάει θυελλώδη σύννεφα προς τα πάνω

Με το προβλεπόμενο μέγεθος και ταχύτητα κρούσης, η σύγκρουση θα είχε προκαλέσει ένα τεράστιο κύμα σοκ και πιθανώς πυροδότησε σεισμική δραστηριότητα.

Το αποτέλεσμα θα δημιουργούσε λοφία τέφρας που πιθανότατα κάλυπταν ολόκληρο τον πλανήτη και καθιστούσαν αδύνατο να επιβιώσουν οι δεινόσαυροι.

Άλλα ζώα και είδη φυτών είχαν μικρότερο χρονικό διάστημα μεταξύ των γενεών, γεγονός που τους επέτρεψε να επιβιώσουν.

Υπάρχουν πολλές άλλες θεωρίες για το τι προκάλεσε την εξαφάνιση διάσημων ζώων.

Μια θεωρία ήταν ότι τα μικρά θηλαστικά έτρωγαν αυγά δεινοσαύρων και μια άλλη υπέδειξε ότι τα δηλητηριώδη αγγειόσπερμα (ανθοφόρα φυτά) τα σκότωναν.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *