Πώς θα έμοιαζε ένας πλανήτης σαν τη Γη στο Άλφα Κενταύρου;

Μεγέθυνση / Η εντύπωση του καλλιτέχνη για το πώς μπορεί να μοιάζει ένας πλανήτης σαν τη Γη σε ένα κοντινό αστρικό σύστημα.

Τώρα ξέρουμε ότι ο πλησιέστερος γείτονάς μας, ο Προξίμας Κενταύρου, είναι φιλοξενεί τουλάχιστον δύο πλανήτες. Αλλά δεν γνωρίζουμε αν υπάρχουν πλανήτες κοντά στον Άλφα Κενταύρου, ένα δυαδικό σύστημα λίγο πιο πέρα. Εάν υπάρχουν, ωστόσο, τώρα ξέρουμε πώς μπορεί να μοιάζουν. Νέα αναζήτηση χρησιμοποίησε μοντελοποίηση και φασματοσκοπικά δεδομένα από τα δύο αστέρια του συστήματος για να εκτιμήσει από τι μπορεί να αποτελείται ένας βραχώδης πλανήτης στην κατοικήσιμη ζώνη του συστήματος.

Για να εκτιμήσει τη σύνθεση αυτού του υποθετικού πλανήτη – που ονομάστηκε α-Cen-Earth – η ομάδα ανέπτυξε αυτό που αποκαλεί μοντέλο αποπτέρωσης. Αρχικά, εξέτασαν τις ποσότητες πτητικών (υδρογόνο, άνθρακα, οξυγόνο κ.λπ.) και μη πτητικών (όπως ο σίδηρος και το πυρίτιο) στοιχείων στον Ήλιο και τη Γη και εξέτασαν πώς διέφεραν.

Οπλισμένη με αυτά τα δεδομένα, η ομάδα εξέτασε στη συνέχεια δεδομένα φασματοσκοπίας υψηλής ανάλυσης στα στοιχεία των αστέρων α Centauri A και α Centauri B, τα οποία τους παρείχαν πληροφορίες για 22 στοιχεία. Από το μοντέλο τους και από αυτά τα δεδομένα, μπόρεσαν να εκτιμήσουν τις πιθανές συνθέσεις ενός υποθετικού βραχώδους πλανήτη στην κατοικήσιμη ζώνη του συστήματος. «Παίρνετε ένα μοντέλο της χημικής σύνθεσης των βραχωδών πλανητών που θα ήταν στην κατοικήσιμη ζώνη», είπε ο Charley Lineweaver, ένας από τους συγγραφείς της εφημερίδας, στο Ars.

Δείξε μου από τι είσαι φτιαγμένος

Είναι πιθανό ότι η α-Cen-Earth – εάν υπάρχει – θα ήταν γεωχημικά παρόμοια με τη Γη, με έναν πιθανό μανδύα που κυριαρχεί το πυριτικό άλας. Αλλά μπορεί να έχει περισσότερο γραφίτη και διαμάντι, χάρη στην υψηλότερη αναλογία άνθρακα προς οξυγόνο, σύμφωνα με τη Lineweaver.

READ  Εντυπωσιακά απολιθώματα αφηγούνται την ιστορία της προέλευσης της Αυστραλίας

Η χωρητικότητα αποθήκευσης νερού του πλανήτη θα είναι επίσης παρόμοια με αυτή του πυρήνα της Γης, αλλά θα έχει επίσης χαμηλότερη γεωλογική δραστηριότητα -ίσως στερείται εντελώς τεκτονικών πλακών- και μικρότερο πυρήνα σιδήρου. «Ο πλανήτης που θα προκύψει θα είναι ενδιαφέροντα διαφορετικός όσον αφορά την ορυκτολογία και την αφθονία των πετρωμάτων σε σύγκριση, για παράδειγμα, με το μεθάνιο και τα καρβίδια, τον γραφίτη και ίσως ακόμη και τα διαμάντια στον πυρήνα», είπε ο Lineweaver.

Σύμφωνα με τον Lineweaver, το μοντέλο θα μπορούσε να εφαρμοστεί και σε άλλους υποθετικούς πλανήτες. Πρόσθεσε ότι προσωπικά υποψιάζεται ότι οι βραχώδεις πλανήτες είναι πολύ πιο συνηθισμένοι σε άλλα ηλιακά συστήματα από ό,τι έχουμε ανακαλύψει μέχρι τώρα – δεν είναι ότι δεν υπάρχουν, απλώς η ικανότητά μας να τους ανιχνεύσουμε είναι κάπως περιορισμένη.

Είναι πιθανό, ωστόσο, ο α-Cen-Earth – ή οποιοσδήποτε άλλος πλανήτης – να διαφέρει από το μοντέλο επειδή μετεωρίτες που φέρουν άλλα στοιχεία συχνά προσκρούουν σε πλανήτες, επηρεάζοντας δυνητικά τη συνολική χημική τους σύνθεση. Ωστόσο, το μοντέλο της ομάδας θα μπορούσε να βοηθήσει τους ερευνητές στο μέλλον να εντοπίσουν κατοικήσιμους πλανήτες, είπε ο Lineweaver.

The Astrophysical Journal, 2022. DOI: 10.3847/1538-4357/ac4e8c (Σχετικά με τα DOI)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.