Στον Ποσειδώνα, δημιουργούνται περίεργα και απροσδόκητα πράγματα

Μόνο ένα διαστημόπλοιο έχει επισκεφθεί ποτέ τον μακρινό Ποσειδώνα.

Το 1989, το διαστημόπλοιο Voyager 2 της NASA επέστρεψε εκπληκτικές εικόνες αυτού του δυναμικού κόσμου, συμπεριλαμβανομένης μιας καταιγίδας στο μέγεθος της Γης με ανέμους 1.000 mph. Από τότε, πλανητικοί επιστήμονες έχουν χρησιμοποιήσει γιγάντια τηλεσκόπια πάνω ή σε τροχιά γύρω από τη Γη για να παρατηρήσουν τον παράξενο Ποσειδώνα, τον πιο απομακρυσμένο πλανήτη από τον ήλιο.

Και τις τελευταίες δύο δεκαετίες, έχουν παρατηρήσει ακραίες αλλαγές στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Μεταξύ 2003 και 2018, οι μέσες θερμοκρασίες στη στρατόσφαιρα του Ποσειδώνα – ένα μεγάλο στρώμα της ατμόσφαιρας πάνω από τις καταιγίδες και τον καιρό – έπεσαν κατά 14 βαθμούς Φαρενάιτ. Τότεμεταξύ 2018 και 2020, οι θερμοκρασίες της στρατόσφαιρας στο Νότιο Πόλο αυξήθηκαν ξαφνικά κατά 20 βαθμούς.

«Υπάρχουν πολλά πολύ περίεργα πράγματα στον Ποσειδώνα που δεν καταλαβαίνουμε».

«Είναι πολύ απροσδόκητο», είπε στο Mashable ο Γκλεν Όρτον, πλανητικός επιστήμονας στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA και συγγραφέας της νέας έρευνας στον Ποσειδώνα. «Υπάρχουν πολλά πολύ περίεργα πράγματα στον Ποσειδώνα που δεν καταλαβαίνουμε».

Τα ευρήματα ήταν πρόσφατα δημοσιεύθηκε στο Journal of Planetary Science. Στο παρακάτω γράφημα μπορείτε να δείτε τη σημαντική πτώση των θερμοκρασιών, ακολουθούμενη από μια ξαφνική αύξηση μετά το 2018. Ο Ποσειδώνας βρίσκεται σε τροχιά περίπου 2,8 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη, έτσι οι αστρονόμοι έχουν μετρήσει τη μεταβολή της θερμοκρασίας του πλανήτη παρατηρώντας διακυμάνσεις στη φωτεινότητά του (σε ένα φως μήκος κύματος που ονομάζεται υπέρυθρο, το οποίο δεν είναι ορατό με γυμνό μάτι).

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

Οι επιστήμονες εντόπισαν κάτι πραγματικά απροσδόκητο κάτω από το φεγγάρι «Death Star» του Κρόνου

Οι δραματικές αλλαγές είναι απροσδόκητες καθώς συμβαίνουν στη μέση μιας βαθιάς μακράς περιόδου του Ποσειδώνα. (Χρειάζονται 165 χρόνια για να περιστραφεί ο Ποσειδώνας γύρω από τον ήλιο, δηλαδή τις εποχές του τις τελευταίες δεκαετίες.) Όπως η Γη, ο Ποσειδώνας περιστρέφεται σε κεκλιμένο άξονα και επομένως έχει σημαντικές εποχιακές αλλαγές (λόγω διαφορών στο ηλιακό φως που δέχεται ο πλανήτης). Οι επιστήμονες περίμεναν τέτοιες ακραίες αλλαγές θερμοκρασίας να συμβούν σε διαφορετικές εποχές, εξήγησε ο Orton. Αλλά τώρα εμφανίζονται στη μέση του νότιου καλοκαιριού του Ποσειδώνα. Επιπλέον, οι ερευνητές περίμεναν ότι οι θερμοκρασίες θα αυξάνονταν σταδιακά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, χωρίς να κρυώσουν σημαντικά.

Τι θα μπορούσε να προκαλεί αυτές τις περίεργες, μεγάλης κλίμακας αλλαγές; «Είναι άπιαστο», είπε ο Orton. Όμως η ερευνητική ομάδα έχει κάποιες ιδέες. Είναι πιθανό ότι οι 11χρονοι κύκλοι δραστηριότητας του ήλιου σχετίζονται με τις θερμοκρασιακές ροές στη στρατόσφαιρα του Ποσειδώνα. Ή χημικές αλλαγές στην πλούσια σε υδρογόνο ατμόσφαιρα του πλανήτη μπορεί να οδηγήσουν αυτές τις απότομες αλλαγές.

Οι πλανητολόγοι θέλουν να απομυθοποιήσουν τον Ποσειδώνα επειδή έχουν ήδη εντοπίσει πολλούς (πάνω από 1.700) Εξωπλανήτες «όμοιοι με τον Ποσειδώνα». πολύ πέρα ​​από το ηλιακό μας σύστημα. Η κατανόηση του Ποσειδώνα σημαίνει κατανόηση του τι συμβαίνει σε άλλα ηλιακά συστήματα.

«Ο Ποσειδώνας που βλέπουμε είναι ένας εξωπλανήτης στην αυλή μας», θαύμασε ο Orton.

τον πλανήτη Ποσειδώνα

Ο Ποσειδώνας φωτογραφήθηκε από το διαστημόπλοιο Voyager 2 το 1989.
Πίστωση: NASA/JPL

Για να κατανοήσουν καλύτερα τον Ποσειδώνα, ο Orton και οι συνάδελφοί του πρέπει να το κάνουν δείτε καλύτερα ο μακρινός Ποσειδώνας (ο οποίος είναι τόσο μακριά που είναι ο μόνος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα που δεν μπορεί ποτέ να φανεί με γυμνό μάτι). Ευτυχώς, η βοήθεια είναι καθ’ οδόν. Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb — το πιο ισχυρό διαστημικό τηλεσκόπιο που κατασκευάστηκε ποτέ – θα πρέπει να αρχίσει να παρατηρεί τον κόσμο τον Ιούνιο. Σε τροχιά γύρω από τον ήλιο περίπου 1 εκατομμύριο χιλιόμετρα από τη Γη, λειτουργεί σε εξαιρετικά χαμηλές θερμοκρασίες (-447 βαθμοί Φαρενάιτ), γεγονός που κάνει το όργανο πιο ευαίσθητο στις αλλαγές σε πολύ κρύα μέρη όπως ο Ποσειδώνας, εξήγησε ο Orton.

READ  Το τετράγωνο ντους μετεωριτών κορυφώνεται αυτό το Σαββατοκύριακο και άλλα ουράνια γεγονότα το 2021

Επιπλέον, οι Εθνικές Ακαδημίες Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής των ΗΠΑ θα κυκλοφορήσουν σύντομα (19 Απριλίου) την πολυαναμενόμενη Decadal Survey of Planetary Science and Astrobiology 2023-2032, το οποίο θα αξιολογήσει τις μελλοντικές προτεραιότητες της αποστολής στο βαθύ διάστημα. Θα προτείνει αυτό το σκηνικό με επιρροή μια ρομποτική αποστολή στον μακρινό Ποσειδώνα και τον Ουρανό;

«Μου αρέσουν τα παζλ».

«Κρατάμε την αναπνοή μας και σταυρώνουμε τα δάχτυλά μας», είπε ο Orton.

Για το άμεσο μέλλον, ο Ποσειδώνας πιθανότατα θα συνεχίσει να είναι μυστηριώδης και να συμπεριφέρεται παράξενα. Αλλά, για κάποιους, αυτό είναι ακριβώς το καλύτερο μέρος της πλανητικής επιστήμης.

«Ζω για απροσδόκητα πράγματα», είπε ο Orton. «Μου αρέσουν τα παζλ».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.