Στο Όρεγκον, οι επιστήμονες βρίσκουν παραλλαγή ιών με ενοχλητική μετάλλαξη

Δοκιμή κοραναϊού σε μια κλινική της Virginia Garcia στο Hillsboro, Ore., 1 Μαΐου 2020 (Ruth Fremson / The New York Times)

Οι επιστήμονες στο Όρεγκον έχουν εντοπίσει μια τοπική έκδοση μιας ταχέως διαδεδομένης παραλλαγής του κοροναϊού που εμφανίστηκε για πρώτη φορά στη Βρετανία – αλλά τώρα συνδυάζεται με μια μετάλλαξη που μπορεί να κάνει την παραλλαγή λιγότερο ευαίσθητη στα εμβόλια.

Οι ερευνητές έχουν βρει μέχρι στιγμής μόνο μία περίπτωση αυτού του τρομερού συνδυασμού, αλλά η γενετική ανάλυση έδειξε ότι η παραλλαγή είχε αποκτηθεί στην κοινότητα και δεν εμφανίστηκε στον ασθενή.

“Δεν το εισαγάγαμε από οπουδήποτε στον κόσμο – συνέβη αυθόρμητα”, δήλωσε ο Brian O’Roak, γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Υγείας και Επιστημών του Όρεγκον που ηγήθηκε του έργου. Αυτός και οι συνάδελφοί του συμμετέχουν στις προσπάθειες των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων για τον εντοπισμό παραλλαγών και έχουν καταθέσει τα ευρήματά τους σε βάσεις δεδομένων που μοιράζονται οι επιστήμονες.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο New York Times The Morning

Η παραλλαγή που αναγνωρίστηκε αρχικά στη Βρετανία, που ονομάζεται B.1.1.7, εξαπλώθηκε ραγδαία στις Ηνωμένες Πολιτείες και αντιπροσωπεύει τουλάχιστον 2.500 περιπτώσεις σε 46 πολιτείες. Αυτή η μορφή του ιού είναι τόσο πιο μεταδοτική και θανατηφόρα από την αρχική έκδοση, και αναμένεται να εξηγήσει τις περισσότερες λοιμώξεις στην Αμερική μέσα σε λίγες εβδομάδες.

Η νέα έκδοση που εμφανίστηκε στο Όρεγκον έχει την ίδια ραχοκοκαλιά, αλλά και μια μετάλλαξη – E484K ή “Eek” – εμφανίζεται σε παραλλαγές του ιού που κυκλοφορεί στη Νότια Αφρική, τη Βραζιλία και τη Νέα Υόρκη.

Εργαστηριακές μελέτες και κλινικές δοκιμές στη Νότια Αφρική δείχνουν ότι η μετάλλαξη Eek καθιστά τα τρέχοντα εμβόλια λιγότερο αποτελεσματικά καταστέλλοντας την ανοσολογική απόκριση του σώματος. (Τα εμβόλια εξακολουθούν να λειτουργούν, αλλά τα αποτελέσματα είναι αρκετά ανησυχητικά που η Pfizer-BioNTech και η Moderna έχουν αρχίσει να δοκιμάζουν νέες εκδόσεις των εμβολίων τους που έχουν σχεδιαστεί για να νικήσουν την παραλλαγή που βρέθηκε στη Νότια Αφρική.)

READ  Είναι επίσημο - η NASA θα υποβάλει τον πύραυλο SLS σε ακόμη μια δοκιμή hot shot

Η παραλλαγή B.1.1.7 με τον Eek εμφανίστηκε επίσης στη Βρετανία, που αναφέρεται ως «παραλλαγή ανησυχίας» από τους επιστήμονες. Αλλά ο ιός που εντοπίστηκε στο Όρεγκον φαίνεται να έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα, είπε ο O’Roak.

Ο O’Roak και οι συνάδελφοί του βρήκαν την παραλλαγή μεταξύ δειγμάτων κοροναϊού που συλλέχθηκαν από το κρατικό εργαστήριο δημόσιας υγείας του Όρεγκον σε ολόκληρη την πολιτεία, συμπεριλαμβανομένων μερικών από την εμφάνιση εστίας σε μια εγκατάσταση υγειονομικής περίθαλψης. Από τα 13 αποτελέσματα των δοκιμών που ανέλυσαν, 10 βρέθηκαν να είναι μόνο B.1.1.7, και ένα συνδυασμό.

Άλλοι ειδικοί δήλωσαν ότι η ανακάλυψη δεν ήταν έκπληξη, καθώς η μετάλλαξη Eek έχει εμφανιστεί σε μορφές ιών σε όλο τον κόσμο. Αλλά η εμφάνιση της μετάλλαξης στο Β.1.1.7 αξίζει να παρακολουθήσετε, είπαν.

Στη Μεγάλη Βρετανία, αυτή η έκδοση της παραλλαγής αντιπροσωπεύει έναν μικρό αριθμό περιπτώσεων. Αλλά μέχρι τη στιγμή που το κοστούμι εξελίχθηκε εκεί, το B.1.1.7 είχε ήδη εξαπλωθεί σε όλη τη χώρα.

«Βρισκόμαστε στο σημείο όπου μόλις κυκλοφόρησε το B.1.1.7» στις Ηνωμένες Πολιτείες, δήλωσε η Stacia Wyman, ειδικός υπολογιστικής γονιδιωματικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ. “Καθώς εξελίσσεται και γίνεται αργά το κυρίαρχο πράγμα, μπορεί να συσσωρεύσει περισσότερες μεταλλάξεις.”

Οι ιογενείς μεταλλάξεις μπορούν να ενισχύσουν ή να αποδυναμώσουν ο ένας τον άλλον. Για παράδειγμα, οι παραλλαγές που προσδιορίζονται στη Νότια Αφρική και τη Βραζιλία περιέχουν πολλές από τις ίδιες μεταλλάξεις, συμπεριλαμβανομένου του Eek. Αλλά η βραζιλιάνικη έκδοση έχει μια μετάλλαξη, το K417N, το οποίο δεν υπάρχει στη νοτιοαφρικανική έκδοση.

Σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε την Πέμπτη στο Nature, οι ερευνητές συνέκριναν τις αντιδράσεις αντισωμάτων με τις τρεις παραλλαγές ανησυχίας – αυτές που εντοπίστηκαν στη Βρετανία, τη Νότια Αφρική και τη Βραζιλία. Σύμφωνα με άλλες μελέτες, διαπίστωσαν ότι η παραλλαγή που έπληξε τη Νότια Αφρική ήταν η πιο ανθεκτική στα αντισώματα που παράγονται από το ανοσοποιητικό σύστημα.

READ  Θεωρητικά πιθανές μικροσκοπικές σκουληκότρυπες

Αλλά η παραλλαγή που κυκλοφόρησε στη Βραζιλία δεν ήταν τόσο ανθεκτική, παρόλο που έφερε τη μετάλλαξη Eek. «Εάν έχετε τη δεύτερη μετάλλαξη, δεν βλέπετε τόσο κακή επίδραση», δήλωσε ο Michael Diamond, ένας ιός ανοσολόγος στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον στο St. Louis, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης.

Είναι πολύ νωρίς για να πούμε αν η παραλλαγή του Όρεγκον θα συμπεριφέρεται όπως η παραλλαγή της Νότιας Αφρικής ή της Βραζιλίας. Αλλά η ιδέα ότι άλλες μεταλλάξεις θα μπορούσαν να αποδυναμώσουν την επίδραση του Eek είναι “σπουδαία νέα”, δήλωσε ο Wyman.

Συνολικά, είπε, η ανακάλυψη του Όρεγκον ενισχύει την ανάγκη για τους ανθρώπους να συνεχίσουν να λαμβάνουν προφυλάξεις, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης μάσκας, έως ότου εμβολιασθεί σημαντικό μέρος του πληθυσμού.

«Οι άνθρωποι δεν πρέπει να πανικοβληθούν αλλά να μείνουν σε εγρήγορση», είπε. «Δεν μπορούμε να απογοητεύσουμε την προστασία μας ακόμα, ενώ υπάρχουν ακόμα αυτές οι πιο μεταδοτικές παραλλαγές που κυκλοφορούν».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Οι Νιου Γιορκ Ταιμς.

© 2021 The New York Times Company

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *