Τέλεια διατηρημένο μωρό δεινόσαυρος που βρέθηκε κουλουριασμένο σε αυγό

Το απολίθωμα ηλικίας 70 εκατομμυρίων ετών διατηρεί τον εμβρυϊκό σκελετό ενός oviraptorid δεινοσαύρου, ο οποίος έχει το παρατσούκλι Baby Yingliang από το όνομα του κινεζικού μουσείου που φιλοξενεί το απολίθωμα. Τα οστά μωρών δεινοσαύρων είναι μικρά και εύθραυστα και πολύ σπάνια διατηρούνται ως απολιθώματα, γεγονός που τα καθιστά ένα πολύ τυχερό εύρημα, δήλωσε η Ντάρλα Ζελενίτσκι, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Τμήμα Γεωεπιστημών στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι στον Καναδά.

«Είναι ένα καταπληκτικό δείγμα… Δουλεύω με αυγά δεινοσαύρων για 25 χρόνια και δεν έχω δει κάτι παρόμοιο ακόμα», δήλωσε ο Zelenitsky, συν-συγγραφέας της έρευνας που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό iScience την Τρίτη.

«Μέχρι τώρα, λίγα ήταν γνωστά για το τι συνέβαινε μέσα σε ένα αυγό δεινοσαύρου πριν εκκολαφθεί, καθώς υπάρχουν τόσο λίγοι εμβρυϊκοί σκελετοί, ειδικά αυτοί που είναι πλήρεις και διατηρημένοι σε μια στάση ζωής», είπε σε ένα email.

Το αυγό έχει μήκος περίπου 17 εκατοστά (7 ίντσες) και ο δεινόσαυρος έχει υπολογιστεί ότι έχει μήκος 27 εκατοστά (11 ίντσες) από το κεφάλι μέχρι την ουρά. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι στην ενηλικίωση, αν είχε ζήσει, θα είχε μήκος περίπου δύο με τρία μέτρα.

Ερευνητές από την Κίνα, το Ηνωμένο Βασίλειο και τον Καναδά μελέτησαν τις θέσεις του μωρού Yingliang και άλλων εμβρύων που είχαν ανακαλυφθεί στο παρελθόν. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι δεινόσαυροι κινούνται και αλλάζουν στάσεις πριν εκκολαφθούν με τρόπο παρόμοιο με τα μωρά πουλιά.

Στα σύγχρονα πτηνά, τέτοιες κινήσεις συνδέονται με μια συμπεριφορά που ονομάζεται αναδίπλωση, η οποία ελέγχεται από το κεντρικό νευρικό σύστημα και είναι απαραίτητη για την επιτυχή εκκόλαψη.

«Τα περισσότερα γνωστά έμβρυα δεινοσαύρων που δεν είναι πτηνά είναι ελλιπή με αποαρθρωμένους σκελετούς (τα οστά χωρίζονται στις αρθρώσεις), “είπε ο Waisum Ma, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ, στο Ηνωμένο Βασίλειο, σε μια δήλωση.

READ  Το εκατομμυρίων ετών μαμούθ DNA ξαναγράφει το εξελικτικό δέντρο του ζώου

“Εκπλαγήκαμε όταν είδαμε αυτό το όμορφα διατηρημένο έμβρυο μέσα σε ένα αυγό δεινοσαύρου, να βρίσκεται σε στάση σαν πουλί. Αυτή η στάση δεν είχε αναγνωριστεί πριν από δεινόσαυρους που δεν ήταν πτηνών.”

Η ανακατασκευή ενός καλλιτέχνη του μωρού oviraptorid δεινοσαύρου.

Όλα τα πουλιά έχουν εξελιχθεί άμεσα από μια ομάδα δίποδων δεινοσαύρων που ονομάζονται θηρόποδα, τα μέλη των οποίων περιλαμβάνουν τον πανύψηλο Tyrannosaurus rex και τους μικρότερους ταχυκίνητους.

Η συμπεριφορά πριν από την εκκόλαψη δεν είναι η μόνη συμπεριφορά που έχουν κληρονομήσει τα σύγχρονα πουλιά από τους προγόνους τους δεινόσαυρους. Ο ίδιος τύπος δεινοσαύρων είναι επίσης γνωστό ότι κάθονται στα αυγά τους για να τα επωάσουν με τρόπο παρόμοιο με τα πουλιά, είπε ο Zelenitsky.

Το απολίθωμα βρέθηκε στην επαρχία Jiangxi της Κίνας και αποκτήθηκε το 2000 από τον Liang Liu, διευθυντή μιας κινεζικής εταιρείας πέτρας που ονομάζεται Yingliang Group. Κατέληξε σε αποθήκη, ξεχασμένο σε μεγάλο βαθμό μέχρι περίπου 10 χρόνια αργότερα, όταν το προσωπικό του μουσείου ταξινόμησε τα κουτιά και έσκαψε το απολίθωμα κατά την κατασκευή του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Πέτρας Yingliang. Το μουσείο επιχορηγείται από την εταιρεία.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *