Τα απολιθώματα της Παταγονίας δείχνουν ότι ο δεινόσαυρος του Ιουράσιου είχε νοοτροπία αγέλης

Οι επιστήμονες δήλωσαν την Πέμπτη ότι τα απολιθώματα περιλάμβαναν περισσότερα από 100 αυγά δεινοσαύρων και τα οστά περίπου 80 νεαρών και ενηλίκων ενός φυτοφάγου ειδών της Ιουρασικής περιόδου που ονομάζεται Mussaurus patagonicus, συμπεριλαμβανομένων 20 εντυπωσιακά ολοκληρωμένων σκελετών. Τα ζώα υπέστησαν μαζικό θάνατο, πιθανότατα προκλήθηκε από ξηρασία, και τα σώματά τους θάφτηκαν αργότερα στη σκόνη που ανέβηκε, ανέφεραν οι ερευνητές.

“Είναι μια αρκετά δραματική σκηνή από 193 εκατομμύρια χρόνια πριν που έχει παγώσει στο χρόνο”, δήλωσε ο παλαιοντολόγος Diego Pol του παλαιοντολογικού μουσείου Egidio Feruglio στο Trelew της Αργεντινής, ο οποίος ήταν επικεφαλής της δημοσιευμένης έρευνας στο περιοδικό Scientific Reports.

Ο Μουσάρος, που είχε μήκος περίπου 6 πόδια και περίπου 1,5 τόνο, είχε μακρύ λαιμό και μακριά ουρά, με μικρό κεφάλι. Biταν δίποδο ως ενήλικας, αλλά τα νεογέννητα ήταν τετράποδα. Ο Μουσάρος έζησε στην πρώιμη Ιουρασική, η δεύτερη από τις τρεις περιόδους που περιελάμβανε την εποχή των δεινοσαύρων. Wasταν ένα σχετικά μεγάλο θηρίο για την εποχή, πολύ μεγαλύτερο από τους σύγχρονους σαρκοφάγους δεινόσαυρους. Οι δεινόσαυροι έγιναν πραγματικοί γίγαντες αργότερα στην Ιουρασική.

“Ο ιστότοπος είναι μοναδικός στο είδος του”, είπε ο Πολ. “Διατηρεί μια φωλιά δεινοσαύρων που περιλαμβάνει λεπτούς και μικροσκοπικούς σκελετούς δεινοσαύρων καθώς και αυγά με έμβρυα στο εσωτερικό τους. Τα δείγματα που βρήκαμε έδειξαν ότι η συμπεριφορά της βοσκής ήταν παρούσα σε δεινόσαυρους με μακρύ λαιμό. Από την αρχή τους. Socialταν κοινωνικά ζώα, και αυτό νομίζουμε μπορεί να είναι ένας μεγάλος παράγοντας στην εξήγηση της επιτυχίας τους ».

Τα ζώα βρέθηκαν να έχουν ομαδοποιηθεί κατά ηλικία κατά τη στιγμή του θανάτου, με εκκόλαψη και αυγά σε μια περιοχή, ενώ νεαροί σκελετοί ομαδοποιήθηκαν κοντά. Τα αυγά ήταν στρωμένα σε χαρακώματα. Οι ενήλικες έχουν βρεθεί μεμονωμένα ή σε ζευγάρια.

READ  Αστροναύτες στον τελικό σχηματισμό για πτήση με τη νέα κάψουλα του πληρώματος SpaceX - Spaceflight Now

Αυτό το φαινόμενο, που ονομάζεται «διαχωρισμός ηλικίας», σηματοδοτεί μια περίπλοκη κοινωνική δομή, ανέφεραν οι ερευνητές, συμπεριλαμβανομένων των ενηλίκων που αναζητούσαν γεύματα και φρόντιζαν τους νέους. Οι ερευνητές υποπτεύονται ότι τα μέλη της αγέλης επέστρεψαν στην ίδια τοποθεσία σε διαδοχικές περιόδους για να σχηματίσουν αποικίες αναπαραγωγής.

“Οι νέοι έμειναν με τους ενήλικες τουλάχιστον μέχρι την ενηλικίωσή τους. Μπορεί να έμειναν στο ίδιο κοπάδι μετά την ενηλικίωσή τους, αλλά δεν έχουμε καμία πληροφορία που να επιβεβαιώνει αυτήν την υπόθεση”, δήλωσε ο παλαιοντολόγος και συν-συγγραφέας της μελέτης Vincent Το Fernandez από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο.

Η συμπεριφορά της αγέλης μπορεί επίσης να προστατεύσει τα νεαρά και ευάλωτα άτομα από την επίθεση των αρπακτικών.

“Είναι μια στρατηγική για την επιβίωση ενός είδους”, δήλωσε ο Fernandez.

Τα παλαιότερα στοιχεία για τη συμπεριφορά ενός κοπαδιού δεινοσαύρων χρονολογούνται περίπου 150 εκατομμύρια χρόνια.

Ο τόπος φωλιάσματος βρισκόταν στις ξηρές άκρες μιας λίμνης από φτέρες και κωνοφόρα σε ένα ζεστό αλλά εποχιακό κλίμα. Τα αυγά είναι περίπου στο μέγεθος ενός κοτόπουλου και ο σκελετός ενός νεογέννητου μωρού χωράει στην παλάμη ενός ανθρώπινου χεριού. Οι ενήλικες έχουν γίνει τόσο βαρείς όσο ένας ιπποπόταμος.

Μια μέθοδος σάρωσης που ονομάζεται αξονική τομογραφία ακτίνων Χ υψηλής ανάλυσης επιβεβαίωσε ότι τα έμβρυα μέσα στα αυγά ήταν πράγματι από Μουσάυρο.

Ο Mussaurus ήταν ένας τύπος δεινόσαυρου που ονομάζεται sauropodomorph, ο οποίος αντιπροσώπευε το πρώτο μεγάλο επίτευγμα μεταξύ των φυτοφάγων δεινοσαύρων. Τα σαυροποδόμορφα ήταν ένας εξελικτικός πρόδρομος μιας ομάδας που ονομάζεται σαουρόποδα γνωστή για το μακρύ λαιμό και την ουρά και τα τέσσερα πόδια σε σχήμα πυλώνα.

READ  Οι επιστήμονες βρήκαν «θραύση» σε ένα από τα χέρια του Γαλαξία μας

Τα μεγαλύτερα χερσαία ζώα στην ιστορία της Γης ήταν τα διάδοχα σαουρόποδα των σαυροποδόμορφων, όπως αποδεικνύεται από έναν κατοπινό Παταγονιανό κάτοικο που ονομάζεται Argentinosaurus, ο οποίος μπορεί να έχει φτάσει τα 118 πόδια (36 μέτρα) μήκος και τους 70 τόνους.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *