Τα Μεγάλα Απολιθώματα της Ελλάδας – Νέος Κόσμος

Το 1838, όταν ο Γερμανός βασιλιάς Όθωνας κυβέρνησε την Ελλάδα, ένας Βαυαρός στρατιώτης ανακάλυψε ένα ξεπερασμένο κρανίο σε μια χαράδρα κοντά στο Πικέρμι, ένα προάστιο της σημερινής Αθήνας. Το κρανίο φαινόταν ανθρώπινο, αλλά ο στρατιώτης έμεινε έκθαμβος από τα «διαμάντια» που έλαμπαν στις σχισμές. Πίσω στη Βαυαρία, ο στρατιώτης δεν μπόρεσε να αντισταθεί να καυχιέται στα εστιατόρια για τον ελληνικό του θησαυρό. Τα λόγια της καλής του τύχης έφτασαν στις αρχές, οι οποίες κατέσχεσαν το κλεμμένο κρανίο.

Ο Γερμανός παλαιοντολόγος Αντρέας Βάγκνερ μελέτησε οστά «επικαλυμμένα με διαμάντια». Οι πολύτιμοι λίθοι είναι κρύσταλλοι ασβεστίτη που σχηματίζονται σε μεταλλοποιημένα απολιθώματα. Αλλά προς έκπληξη του Βάγκνερ, το κρανίο δεν ανήκε σε άνθρωπο, αλλά σε έναν πίθηκο από την εποχή του Μειόκαινου, περίπου 8 εκατομμύρια χρόνια πριν. Μέχρι τότε, οι επιστήμονες υπέθεταν ότι άνθρωποι και πίθηκοι εμφανίζονταν ταυτόχρονα στην τελευταία γεωλογική εποχή. Ο Πικέρμιος Πίθηκος (Mesopithecus pentelicus) απέδειξε το λάθος αυτής της υπόθεσης και ξεκίνησε την αναζήτηση ενός ενδιάμεσου συνδέσμου μεταξύ των πιθήκων και του Homo sapiens.

Οι πιο διάσημοι αρχαίοι θησαυροί της Ελλάδας είναι τα μαρμάρινα αγάλματα. Αλλά η ανακάλυψη ενός Βαυαρού στρατιώτη το 1838 πυροδότησε μια διεθνή βιασύνη για την εύρεση περισσότερων αρχαιολογικών ευρημάτων. Το Πικάρμι έγινε Μέκκα για Βρετανούς, Γάλλους, Γερμανούς, Ελβετούς, Αυστριακούς και Έλληνες επιστήμονες. Η κόκκινη γη του Πικερμίου περιείχε ένα σύνολο θηλαστικών της Μειόκαινου. Αυτά τα απολιθώματα αποκάλυψαν πώς το κλίμα και η γεωγραφία επηρέασαν τις μεταναστεύσεις των ζώων πολύ πριν εγκατασταθούν οι άνθρωποι στην περιοχή της Μεσογείου.

Στο μεσογειακό νησί της Κρήτης έχουν βρεθεί προανθρώπινα ίχνη. Ίχνη απολιθωμένων ιζημάτων παραλίας ανακαλύφθηκαν κοντά στο χωριό Τραχύλος της δυτικής Κρήτης και δημοσιεύτηκαν το 2017. Φωτογραφία: AAP/Andrzej Boczarowski

Από τους ομαδικούς τάφους ζώων που τριγυρνούσαν στην Ελλάδα πριν από εκατομμύρια χρόνια προήλθαν τα λείψανα πιθήκων, στρουθοκαμήλων, τίγρεων με δόντια, προγονικών ελεφάντων, γιγάντων καμηλοπαρδάλεων και ρινόκερων, καθώς και λείψανα ζέβρες, άλογα και συγγενείς ζώων. Στα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα, οι παλαιοντολόγοι άρχισαν να συνθέτουν μια εικόνα της προϊστορικής Ελλάδας, ενός τοπίου από δάση και βάλτους που μεταμορφώθηκαν αργά από την κλιματική αλλαγή σε λιβάδια παρόμοια με τις σαβάνες της Αφρικής σήμερα.

READ  Ο δολοφόνος ζάχαρης μπαίνει στη σκηνή επιδόρπιο χωρίς ζάχαρη και ζάχαρη στην Ελλάδα

Μερικά από τα πιο παράξενα πλάσματα στο Πικέρμι δεν μοιάζουν καθόλου με ζωντανά ζώα. Για παράδειγμα, το Ancilotherium – στα ελληνικά για το “θηρίο με νύχια” – ήταν ένα μεγάλο, γκροτέσκ φυτοφάγο που προκάλεσε αμηχανία στους επιστήμονες. Αψηφώντας την εντολή ότι όλα τα φυτοφάγα ζώα έχουν οπλές, το θηρίο είχε τεράστια, πονηρά κυρτά νύχια.

Το Deinotherium, το δεύτερο μεγαλύτερο θηλαστικό που έζησε ποτέ, είχε ύψος 15 πόδια. Οι τεράστιοι χαυλιόδοντες του καμπυλώνονται προς τα κάτω και προς τα πίσω αντί να είναι επάνω όπως άλλοι ελέφαντες. Οι παλαιοντολόγοι απέτυχαν να ταξινομήσουν αυτό το παράξενο θηρίο — ανατέθηκε στις οικογένειες ιπποπόταμων, θαλάσσιων υδάτων και γιγάντιων νωθρών και τελικά αναγνωρίστηκε ως ελέφαντας βάλτου, ικανός να χρησιμοποιεί τους χαυλιόδοντές του ως ένα είδος σκαπάνης. Τα πρώτα θύματα των Απολιθωμάτων του Πικερμίου ήταν οι Δινοθέρες. Καθώς οι αγαπημένοι τους βάλτοι μειώθηκαν σε μερικές οάσεις ξηρών λιβαδιών, εξαφανίστηκαν λόγω υπερβολικής εξειδίκευσης, οδηγώντας σε μια τυπική πυγμαία πανίδα παρόμοια με αυτή της Αφρικής.

Τα απολιθώματα προϊστορικών θηλαστικών του Bikermi παρείχαν αρκετά στοιχεία στους επιστήμονες του δέκατου ένατου αιώνα για να προτείνουν μια τολμηρή θεωρία. Πριν από το σχηματισμό της Μεσογείου, μια τεράστια χερσαία μάζα συνέδεε την Ασία, την Αφρική και την Ευρώπη. Πριν από 5 εκατομμύρια χρόνια, κατά τη διάρκεια του Πλειόκαινου, οι κυλιόμενες πεδιάδες εξαπλώθηκαν από την Ελλάδα στην Ινδία. Η Ελλάδα ήταν το σταυροδρόμι των μεγάλων μεταναστεύσεων πολλών ζωικών ομάδων. Η αντιλόπη και οι καμηλοπαρδάλεις, με καταγωγή από την Ευρώπη και την Ασία, μετανάστευσαν στην Αφρική μέσω Ελλάδας. Άλλοι, όπως ο ελέφαντας, προέρχονται από την Αφρική και ταξίδεψαν στην Ινδία. Μια άλλη ισχυρή σύνδεση μεταξύ της ελληνικής και της αφρικανικής πανίδας δημιουργεί το κοινό απολίθωμα του Heladotherium – το ελληνικό ζώο – το Πικέρμι. Αυτός ο περίεργος συνδυασμός ζέβρας, αντιλόπης και καμηλοπάρδαλης προβληματίζει τους επιστήμονες εδώ και μισό αιώνα. Σημειωτέον, το 1901 ένα «ζωντανό απολίθωμα» συγγενής του Heladotherium – το okapi – ανακαλύφθηκε ζωντανό στην Αφρική.

READ  Το αφεντικό της Hyundai WRC είναι απογοητευμένο με τα τρέχοντα προβλήματα στην Ελλάδα
Το Μουσείο Απολιθωμένου Δάσους της Σικρής στο νησί της Μυτιλήνης διαθέτει μια εγκατάσταση που περιγράφει την ηφαιστειακή δραστηριότητα και παρουσιάζει ηφαιστειακά πετρώματα. Η συλλογή περιλαμβάνει δέντρα της ερήμου που βρέθηκαν στην περιοχή, η οποία έχει το μεγαλύτερο δάσος της ερήμου που έχει δει ποτέ στην Ευρώπη. Φωτογραφία: AAP/Alexander Beltes

Αν και το Πικέρμι παραμένει το πρώτο επιστημονικό ενδιαφέρον, άλλα μέρη της Ελλάδας αποδείχθηκαν εξίσου απολιθωμένα. Για παράδειγμα, το 1872, οι ανασκαφές στη Σάμο αποκάλυψαν τα ερείπια του Samotherium, μιας γιγάντιας καμηλοπάρδαλης που βόσκει τώρα τις πεδιάδες του Αιγαίου. Οι ανασκαφές που ακολούθησαν έδωσαν απολιθωμένους σκελετούς ρινόκερων και μαστοδόνων. Εν τω μεταξύ, στη Μεγαλόπολη της Πελοποννήσου, τα κοιτάσματα τύρφης απέδωσαν υπολείμματα μαστόδων, μαμούθ και μεγαλοπανίδας του Πλειστόκαινου. Παρόμοια απολιθώματα έχουν βρεθεί στη Θεσσαλία, την Κρήτη, την Εύβοια, τη Νάξο, την Κάρπαθο, τη Ρόδο, τη Χίο και την Κω.

Οι άνθρωποι εμφανίστηκαν στην Ελλάδα στο τέλος του Πλειόκαινου, της τελευταίας μεγάλης μετανάστευσης των ζώων και της υποχώρησης των τελευταίων παγετώνων από την Ευρώπη πριν από χιλιάδες χρόνια. Ο αρχαιότερος πλήρης ανθρώπινος σκελετός που ανακαλύφθηκε στην Ελλάδα βρέθηκε στο σπήλαιο Φράντσι στη νότια Αργολίδα. Τα στοιχεία της κατοχής που ξεκίνησε γύρω στο 20.000 π.Χ. δείχνουν ότι οι κάτοικοι του σπηλαίου ήταν κυνηγοί αγριόγιδων και κόκκινων ελαφιών. Αυτοί οι προσαρμοστικοί νεοφερμένοι έκαναν τα πρώτα βήματα στο δρόμο προς τον κλασικό, τον βυζαντινό και τον σύγχρονο ελληνικό πολιτισμό. Τι ιστορίες έχουν φτιάξει για τα απίθανα πλάσματα του μακρινού παρελθόντος των οποίων τα απολιθωμένα οστά εξακολουθούν να ξεχύνονται από το χώμα της Ελλάδας.

Ο Adrian Meyer είναι ένας λαογράφος και ιστορικός που εξετάζει την αρχαία «λαογραφία». Ήταν μέλος του Bergrun 2018-2019 στο Κέντρο Προηγμένων Μελετών στις Επιστήμες της Συμπεριφοράς στο Στάνφορντ. Αυτό το χαρακτηριστικό προέρχεται από τα Flying Serpents and Griffin Claws and Other Traditional Myths, Historical Oddities και Scientific Curiosities (Princeton University Press, 2022).

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.