Τα Sauropods είχαν μαλακά μαξιλάρια για να τα βοηθήσουν να υποστηρίξουν το τεράστιο βάρος τους

Μεγέθυνση / Μια τρισδιάστατη παλαιοκατασκευή ενός δεινοσαύρου σαυροπόδων αποκάλυψε ότι τα πίσω πόδια είχαν ένα μαλακό ιστό κάτω από τη «φτέρνα», που προστατεύει το πόδι για να απορροφήσει το τεράστιο βάρος του ζώου.

Andreas Jannel

Ζητήστε από τους ανθρώπους να σκεφτούν έναν δεινόσαυρο και πιθανότατα θα ονομάσουν Τυρανόσαυρος Ρεξο σαρκοφάγος ανταγωνιστής που κατέχει εξέχουσα θέση στο Τζουράσικ Παρκ και Jurassic κόσμο franchise ταινιών. Αλλά ένας εξίσου γνωστός κλάδος δεινοσαύρων είναι τα φυτοφάγα. σαουρόποδατο οποίο περιλαμβάνει Βραχιόσαυρος, Διπλόδοκος, Απατόσαυρος, αργεντινόσαυροςκαι Βροντοσαύρος. Αυστραλοί παλαιοντολόγοι έχουν ανακατασκευάσει ψηφιακά αυτούς τους γίγαντες που τρέφουν φυτά για να κατανοήσουν καλύτερα πώς τα πόδια τους κατάφεραν να υποστηρίξουν το τεράστιο βάρος τους, σύμφωνα με μια νέο χαρτί δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science Advances.

«Επιβεβαιώσαμε επιτέλους μια ύποπτη ιδέα και παρέχουμε, για πρώτη φορά, εμβιομηχανική απόδειξη ότι ένα επίθεμα μαλακών ιστών, ιδιαίτερα στα πίσω πόδια τους, θα έπαιζε καθοριστικό ρόλο στη μείωση των κινητικών πιέσεων και των καταπονήσεων. είπε ο συν-συγγραφέας Andreas Jannel, ο οποίος εργάστηκε στο έργο ενώ συνέχιζε διδακτορικές σπουδές στο Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ. «Είναι συγκλονιστικό να φανταστούμε ότι αυτά τα γιγάντια πλάσματα θα μπορούσαν να έχουν στηρίξει το δικό τους βάρος στη γη».

Τα σαουρόποδα (ονομασία κλαδιού: Sauropoda, ή «σαυροπόδαρα») είχαν σώματα με μακρύ λαιμό, μακριά ουρά που τα έκαναν τα μακρύτερο ζώα που περπάτησαν στη Γη. Είχαν παχιά, δυνατά πίσω πόδια, πόδια σε σχήμα ρόμπας με πέντε δάχτυλα και πιο λεπτούς πήχεις. Είναι σπάνιο να βρεθούν πλήρη απολιθώματα σαυρόποδων και ακόμη και αυτά που είναι ως επί το πλείστον πλήρη εξακολουθούν να στερούνται κεφαλών, άκρων ουράς και άκρων. Ωστόσο, οι επιστήμονες κατάφεραν να μάθουν πολλά γι’ αυτούς και η ψηφιακή ανακατασκευή αποδεικνύεται ένα πολύτιμο νέο εργαλείο για την περαιτέρω προώθηση των γνώσεών μας.

READ  Οι αστρονόμοι διαπίστωσαν ότι ο μεγαλύτερος γνωστός κομήτης ήταν ενεργός σε κοντινή απόσταση ρεκόρ

Για παράδειγμα, το 2013, οι ερευνητές ψηφιακά ανακατασκευασμένο αργεντινόσαυρος να δοκιμάσουν τις κινητικές τους ικανότητες. Προηγούμενες εκτιμήσεις για την πιθανή ταχύτητα του σαυρόποδου βασίζονταν σε μεγάλο βαθμό στη μελέτη της ιστολογίας των οστών και στα στοιχεία από απολιθώματα ιχνών (ιδιαίτερα ίχνη). Ο ψηφιακός σκελετός έλαβε υπόψη τη θέση (και την επικάλυψη) των μυών και των αρθρώσεων κατά τον υπολογισμό του βαδίσματος και της ταχύτητας του ζώου. Η ομάδα κατέληξε στο συμπέρασμα αυτό αργεντινόσαυρος θα είχε τελική ταχύτητα περίπου 5 mph (2 m/s) ακριβώς λόγω του μεγέθους και του βάρους του.

Τα σαουρόποδα πιστεύονταν ότι περπατούσαν σαν ελέφαντες, αλλά ένας νέος τρόπος ανάλυσης των πατημάτων δείχνει ότι το βάδισμά τους έμοιαζε περισσότερο με αυτό του ιπποπόταμου.

Πολλοί παλαιοντολόγοι είχαν υποθέσει ότι τα σαυρόποδα είχαν βάδισμα παρόμοιο με αυτό των ελεφάντων. Εκτός από ένα μελέτη που δημοσιεύθηκε νωρίτερα φέτος Βρετανοί επιστήμονες αμφισβήτησαν αυτή την υπόθεση, υποστηρίζοντας ότι το πλαίσιο του σαυρόποδου ήταν πολύ μεγάλο για να διατηρήσει την ισορροπία με ένα τέτοιο βάδισμα. Στήριξαν το συμπέρασμά τους σε μια νέα μέθοδο ανάλυσης αποτυπώματος που εξετάζει πώς τα βήματα ποικίλλουν από βήμα σε βήμα για να προσδιορίσει το χρόνο κάθε βήματος. Συνέκριναν τα ίχνη των σαυροπόδων με αυτά διαφόρων σύγχρονων ζώων.

Το βάδισμα του σαυρόποδου δεν ταίριαζε με κανένα από αυτά, αν και το βάδισμα του ιπποπόταμου -άλλου βαρύ ζώου με ευρέως απλωμένα πόδια- πλησίαζε περισσότερο. Όσο για τον ελέφαντα, το βάδισμά του ήταν στην πραγματικότητα το αντίθετο του σαυρόποδου. Οι ελέφαντες περπατούν στο πλάι, αλλά αν τα σαυρόποδα περπατούσαν με αυτόν τον τρόπο, θα υπήρχε πάρα πολύ λίκνισμα από τη μια πλευρά στην άλλη για σταθερή μετακίνηση. Αντίθετα, τα σαυρόποδα πιθανότατα περπατούσαν με διαγώνιο βάδισμα, με το μπροστινό πόδι να αγγίζει το έδαφος λίγο πριν από το αντίθετο πίσω πόδι. Με αυτόν τον τρόπο οι δεινόσαυροι είχαν πάντα τουλάχιστον ένα πόδι στο έδαφος σε κάθε πλευρά για σταθερότητα.

READ  Τι πρέπει να γνωρίζετε για την αποψινή έκλειψη σελήνης στο Sebastian – Sebastian Daily

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.