Τεράστιος κρατήρας μετεωριτών ανακαλύφθηκε κάτω από τον πάγο της Γροιλανδίας πολύ παλαιότερος από ό,τι πιστεύαμε

Ο κρατήρας Hiawatha έχει διατηρηθεί εξαιρετικά καλά παρά τον απίστευτα αποτελεσματικό παγετώνα κατά της διάβρωσης. Η κατάστασή του πυροδότησε φήμες ότι ο μετεωρίτης θα μπορούσε να είχε χτυπήσει μόλις πριν από 13.000 χρόνια.

Ωστόσο, ο κρατήρας, ο οποίος είναι ένας από τους μεγαλύτερους στον κόσμο, είναι πλέον σίγουρα χρονολογημένος – και πολύ, πολύ παλαιότερος. Στην πραγματικότητα, χτύπησε στη Γη μόλις λίγα εκατομμύρια χρόνια μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων πριν από περίπου 58 εκατομμύρια χρόνια.

“Η χρονολόγηση του κρατήρα ήταν ένα ιδιαίτερα δύσκολο πρόβλημα στην επίλυση, επομένως είναι πολύ ικανοποιητικό το γεγονός ότι δύο εργαστήρια στη Δανία και τη Σουηδία, χρησιμοποιώντας διαφορετικές μεθόδους χρονολόγησης, κατέληξαν στο ίδιο συμπέρασμα. Ως εκ τούτου, είμαι βέβαιος ότι έχουμε καθορίσει η πραγματική ηλικία του κρατήρα, η οποία είναι πολύ μεγαλύτερη από ό,τι πολλοί άνθρωποι πίστευαν κάποτε», δήλωσε ο Michael Storey, επικεφαλής γεωλογίας στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Δανίας, σε δελτίο τύπου.

Όταν χτύπησε ο αστεροειδής, η Αρκτική καλύφθηκε από μαλακό τροπικό δάσος με θερμοκρασίες γύρω στους 20 βαθμούς Κελσίου. Οι ντόπιοι κάτοικοι θα περιλάμβαναν κροκόδειλους, χελώνες και πρωτόγονα ζώα που μοιάζουν με ιπποπόταμους, είπε ο Στόρι, συγγραφέας μιας νέας εργασίας για τον κρατήρα που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Science Advances.

Ο κρατήρας πρόσκρουσης Hiawatha θα μπορούσε να κατακλύσει την Ουάσιγκτον DC και είναι μεγαλύτερος από περίπου το 90% των περίπου 200 γνωστών κρατήρων πρόσκρουσης στη Γη.

Δεν είναι ακόμη σαφές εάν ο μετεωρίτης που χτύπησε τη Γροιλανδία διατάραξε το παγκόσμιο κλίμα με τον ίδιο τρόπο που έκανε ο αστεροειδής πλάτους 200 χιλιομέτρων που δημιούργησε τον κρατήρα Chicxulub του Μεξικού – ο οποίος καταδίκασε τους δεινόσαυρους – περίπου 8 εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα. Αλλά ο μετεωρίτης της Γροιλανδίας θα είχε καταστρέψει τη φυτική και ζωική ζωή στην άμεση περιοχή.

READ  Οι επιστήμονες μόλις ανακάλυψαν ζωή κάτω από την Ανταρκτική

Για να χρονολογήσουν τον παγετώνα, οι ερευνητές συνέλεξαν άμμο και βράχους από τα ποτάμια που ρέουν από τον παγετώνα. Αυτά τα δείγματα θα είχαν θερμανθεί από την πρόσκρουση του μετεωρίτη. Χρονολογήθηκαν χρησιμοποιώντας τεχνικές που ανιχνεύουν τη φυσική διάσπαση των μακρόβιων φυσικών ραδιοϊσοτόπων που περιέχονται στο βράχο.

Οι κρύσταλλοι του ορυκτού ζιργκόν που περιέχεται στο βράχο χρονολογήθηκαν χρησιμοποιώντας χρονολόγηση με μόλυβδο ουρανίου. Τα ισότοπα του ουρανίου αρχίζουν να διασπώνται καθώς το ζιρκόνιο κρυσταλλώνεται, μετατρέποντας σε ισότοπα μολύβδου με σταθερό και προβλέψιμο ρυθμό. Η τεχνική έδειξε μια ημερομηνία περίπου 58 εκατομμυρίων ετών.

Οι κόκκοι άμμου θερμάνθηκαν με λέιζερ και οι ερευνητές μέτρησαν την απελευθέρωση αερίου αργού, το οποίο παράγεται από τη διάσπαση του σπάνιου αλλά φυσικά απαντώμενου ραδιενεργού ισοτόπου καλίου, γνωστού ως Κ-40.

“Ο χρόνος ημιζωής του K-40 είναι εξαιρετικά μεγάλος (1.250 εκατομμύρια χρόνια), καθιστώντας το ιδανικό για χρονολόγηση βαθιάς γεωλογικών γεγονότων όπως η εποχή του αστεροειδούς Hiawatha”, δήλωσε ο Story.

Η τεχνική πρότεινε ένα παρόμοιο χρονικό πλαίσιο για την πρόσκρουση μετεωρίτη.

“Είναι φανταστικό να γνωρίζουμε την ηλικία του τώρα. Εργαζόμαστε σκληρά για να βρούμε έναν τρόπο να χρονολογήσουμε τον κρατήρα από τότε που τον ανακαλύψαμε πριν από επτά χρόνια”, δήλωσε ο συν-συγγραφέας Nicolaj Krog Larsen, καθηγητής στο Ινστιτούτο GLOBE στο Πανεπιστήμιο του Κοπεγχάγη. , που ανακάλυψε πρώτος τον κρατήρα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.