Τι είναι χειρότερο για το έδαφος: οι συνδυασμοί ή οι δεινόσαυροι;

Μεγέθυνση / Το να ποδοπατηθεί αυτός ο τύπος θα μπορούσε να σημαίνει ότι τα πράγματα θα δυσκολευτούν να εξελιχθούν εκεί αργότερα.

Λέξεις που δεν περίμενα να διαβάσω σε ένα επιστημονικό άρθρο αυτή την εβδομάδα: «Η ομοιότητα στη μάζα και την επιφάνεια επαφής μεταξύ των σύγχρονων γεωργικών οχημάτων και των σαυροπόδων εγείρει το ερώτημα: ποια ήταν η μηχανική επίδραση αυτών των προϊστορικών δεδομένων των ζώων στην παραγωγικότητα της γης; Το άρθρο, των Thomas Keller και Dani Or, εγείρει μια σημαντική ανησυχία: τα γεωργικά οχήματα έχουν αναπτυχθεί τις τελευταίες δεκαετίες, σε σημείο να συμπυκνώνουν το έδαφος κάτω από το έδαφος όπου εκτείνονται οι ρίζες των καλλιεργειών. Αυτό θέτει σε κίνδυνο την αγροτική παραγωγικότητα.

Στη συνέχεια, το άρθρο συγκρίνει αυτόν τον κίνδυνο συμπίεσης με αυτόν που παρουσιάζουν τα μεγαλύτερα ζώα που έχουν περιπλανηθεί ποτέ στις χώρες μας: τα σαυρόποδα.

Η μεγάλη κρίση

Πιστεύουμε ότι το έδαφος είναι ισχυρό, αλλά τα κενά και τα κανάλια στο έδαφος είναι απαραίτητα για τη ζωή των φυτών, επειδή επιτρέπουν στον αέρα και το νερό να φτάσουν στις ρίζες. Η συμπύκνωση του εδάφους, στην ακραία της μορφή, αφαιρεί όλους αυτούς τους χώρους, καθιστώντας το έδαφος πολύ λιγότερο φιλόξενο για τα φυτά. Και η συμπίεση είναι δύσκολο να αντιστραφεί. Μπορεί να χρειαστούν δεκαετίες φυτικής και ζωικής δραστηριότητας για να διασπαστεί ξανά το συμπιεσμένο έδαφος και να αποκατασταθεί ένα υγιές οικοσύστημα.

Υπάρχει πολύς γεωργικός εξοπλισμός αφιερωμένος στην άροση του εδάφους, τη διάσπασή του και την αύξηση της διαπερατότητας από τον αέρα και το νερό. Αλλά αυτό το υλικό δεν πηγαίνει τόσο βαθιά. Μια «υπόγεια» περιοχή παραμένει κάτω από το οργωμένο χώμα, αλλά το υπέδαφος εξακολουθεί να βρίσκεται καλά στην περιοχή που χρησιμοποιείται από τις ρίζες των γεωργικών φυτών.

READ  Η πρώτη αραβική αποστολή στον Άρη παρέχει ενδιαφέροντα επιστημονικά δεδομένα

Προφανώς, το να κυλήσεις κάτι βαρύ στο έδαφος είναι μια εύκολη συνταγή για να το συμπιέσεις. Και ο αγροτικός εξοπλισμός γίνεται όλο και πιο βαρύς επειδή ο μεγαλύτερος εξοπλισμός είναι πιο αποτελεσματικός. Το 1958, μια τυπική θεριζοαλωνιστική μηχανή ζύγιζε περίπου 4.000 κιλά. Σήμερα, αυτό το μέσο βάρος έχει αυξηθεί σε περισσότερα από 35.000 κιλά. Για να αποφευχθεί η σύνθλιψη του εδάφους κάτω από αυτή τη μάζα, τα ελαστικά έχουν γίνει μεγαλύτερα και λειτουργούν σε χαμηλότερες πιέσεις, επιτρέποντας στο ελαστικό να απλωθεί σε μεγαλύτερη περιοχή για να περιορίσει τη συμπίεση του εδάφους στην επιφάνεια.

Αλλά οι δυνάμεις από την επιφάνεια μεταφράζονται στο υπέδαφος με τρόπο που εξαρτάται λιγότερο από την περιοχή στην οποία κατανέμεται η θλιπτική δύναμη. Αντίθετα, σε ορισμένα βάθη οι τάσεις εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τη μάζα ανά τροχό. Έτσι, η αυξανόμενη μάζα των συνδυασμών (και άλλων γεωργικών μηχανημάτων) αυξάνει τον κίνδυνο συμπίεσης του υπεδάφους. Αυτή η επίδραση θα είναι δύσκολο να εντοπιστεί και να διορθωθεί, αλλά μπορεί να οδηγήσει σε απώλεια της γεωργικής παραγωγικότητας.

Παγκόσμιοι κίνδυνοι. Και οι δεινόσαυροι!

Οι κίνδυνοι συμπίεσης δεν είναι ομοιόμορφα κατανεμημένοι. Οι ξηρότερες περιοχές έχουν λιγότερα υπόγεια ύδατα προς απομάκρυνση και επομένως διατρέχουν λιγότερο κίνδυνο συμπίεσης. Ορισμένες χώρες καλλιεργούν επίσης με μικρότερες παρτίδες που δεν επωφελούνται από την αποτελεσματικότητα που παρέχει ο μεγάλος εξοπλισμός. Ωστόσο, πολλές περιοχές κινδυνεύουν από συμπύκνωση, συμπεριλαμβανομένων των ανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών, της ανατολικής Αυστραλίας, της Αργεντινής και μεγάλου μέρους της Ευρώπης. Σε γενικές γραμμές, οι περιοχές αυτές ανταποκρίνονται καλά με εκείνες που, σύμφωνα με ξεχωριστή μελέτη, υποφέρουν από μείωση της παραγωγικότητας λόγω συμπίεσης του εδάφους. Συνολικά, περίπου το 20 τοις εκατό των σημαντικών γεωργικών εκτάσεων απειλούνται.

READ  Η επιμονή κυλά στο έδαφος του Άρη για πρώτη φορά

Κάτι που μας επαναφέρει στο ζήτημα των δεινοσαύρων. Τα σαουρόποδα έγιναν πολύ πιο ογκώδη ακόμη και από τις μεγαλύτερες θεριστικές μηχανές – μπορεί να πλησίαζαν τα 80.000 κιλά. Το βάρος τους κατανεμήθηκε σε μόλις τέσσερα άκρα, με ίχνη περίπου συγκρίσιμα με εκείνα των σύγχρονων ελαστικών (οι θεριζοαλωνιστικές μηχανές, από την άλλη πλευρά, έχουν συχνά έξι ελαστικά). Τέλος, για να κινηθούν, τα σαυρόποδα έπρεπε να σηκώνουν τουλάχιστον ένα άκρο τη φορά. Όλοι αυτοί οι παράγοντες σε συνδυασμό σημαίνουν ότι τα σαυρόποδα θα έπρεπε να είχαν ασκήσει πολύ μεγαλύτερη πίεση στο έδαφος.

Εάν ο αγροτικός εξοπλισμός αποτελεί πλέον κίνδυνο συμπίεσης, οι δεινόσαυροι σχεδόν σίγουρα προκάλεσαν προβλήματα. Ταυτόχρονα, όμως, τα ζώα αυτού του μεγέθους χρειάζονταν ένα ακμάζον οικοσύστημα για να τα υποστηρίξει. «Η πιθανότητα βαριάς συμπίεσης του εδάφους από την αναζήτηση τροφής από σαυρόποδα φαίνεται ασύμβατη με την παραγωγική γη που υποστήριζε την ανανεώσιμη βλάστηση για τη διατροφή αυτών των προϊστορικών φυτοφάγων», είπαν οι ερευνητές.

Πώς μπορεί να εξηγηθεί αυτή η φαινομενική αντίφαση; Ο Keller και ο Or, και οι δύο ειδικευμένοι στις γεωργικές μελέτες, έχουν υιοθετήσει μια ιδέα δημοφιλή στους παλαιοντολογικούς κύκλους εδώ και αρκετό καιρό: οτιδήποτε τόσο μεγάλο ήταν σχεδόν σίγουρα ημιυδάτινο, καθώς θα πάλευε να υποστηρίξει τη μάζα του. Αλλά αντί να μιλήσουν σε έναν παλαιοντολόγο για περισσότερες πληροφορίες, οι συγγραφείς απλώς αναφέρουν ότι «η επίλυση αυτού του παραδόξου είναι πέρα ​​από το πεδίο αυτής της μελέτης».

PNAS2022. DOI: 10.1073/pnas.2117699119pnas.org (Σχετικά με τα DOI).

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.