Τι πρέπει να ξέρετε για τα κύματα καύσωνα — και γιατί μπορεί να σας εκπλήξουν

Η κλιματική αλλαγή είναι πραγματική και οι έντονοι και αυξανόμενοι καύσωνες αποτελούν μέρος αυτής της πραγματικότητας. Αλλά αυτό δεν είναι το τέλος της ιστορίας. Ακολουθούν πέντε πράγματα που πρέπει να γνωρίζετε για τα κύματα καύσωνα – μερικά άσχημα νέα, μερικά εκπληκτικά νέα και ακόμη και μερικά καλά νέα.

1) Υπάρχει μια ισχυρή σύνδεση με την κλιματική αλλαγή, σχεδόν παντού.

Κύματα καύσωνα, σαν ένα Οι θερμοκρασίες σπάνε ρεκόρ σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη Αυτή την εβδομάδα, ποια είναι τα καιρικά φαινόμενα επιστήμονες; Η μεγαλύτερη εμπιστοσύνη στη σύνδεση με την κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο.

Η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή χρησιμοποίησε την ισχυρότερη γλώσσα της για να περιγράψει τα κύματα καύσωνα στην πιο πρόσφατη αξιολόγησή της, λέγοντας με βεβαιότητα ότι έχουν γίνει πιο συχνοί και πιο έντονοι παγκοσμίως από τη δεκαετία του 1950, με τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου να είναι ο κύριος μοχλός αυτών των αλλαγών.

2) Η σύνδεση δεν είναι τόσο ισχυρή, ωστόσο, στις ΗΠΑ.

Μάλλον θα είναι έκπληξη για πολλούς, αλλά οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι μια από τις εξαιρέσεις στην παγκόσμια τάση. Η IPCC είναι πολύ λιγότερο πεπεισμένη για την ανοδική τάση των καύσωνα στην Αμερική από το 1900, σημειώνοντας ότι η μεγάλης κλίμακας γεωργία και η σχετική άρδευση μπορεί να συμβάλλουν στον περιορισμό των ακραίων καιρικών συνθηκών του καλοκαιριού.

Στην πραγματικότητα, η τελευταία Εθνική Αξιολόγηση του Κλίματος της κυβέρνησης των ΗΠΑ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η συχνότητα των κυμάτων καύσωνα στις ΗΠΑ έχει αυξηθεί από τη δεκαετία του 1960 — αλλά δεν έχουν φτάσει ακόμη τα επίπεδα που παρατηρήθηκαν τα πρώτα 40 χρόνια του περασμένου αιώνα. Και χρησιμοποιώντας έναν δείκτη που παρουσιάστηκε για πρώτη φορά σε μια εργασία που συνέταξα, η NCA των ΗΠΑ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η ένταση των κυμάτων καύσωνα στις ΗΠΑ είναι πολύ χαμηλότερη από ό,τι παρατηρήθηκε στις δεκαετίες του 1920 και του 1930. Όσο ζέστη κι αν είναι σήμερα, έχει χειροτερέψει.

READ  Οι Ηνωμένες Πολιτείες προσκάλεσαν την Ταϊβάν στη διάσκεψη για τη δημοκρατία. Η Κίνα είναι θυμωμένη με αυτό
Κύματα καύσωνα πλήττουν τώρα περιοχές που δεν τους είχαν παραδοσιακά, όπως το Λονδίνο.
Getty Images

3) Κανείς δεν πρέπει να πεθάνει σε υπερβολική ζέστη.

Τα κύματα καύσωνα είναι κοινά σε όλο τον κόσμο και γίνονται όλο και πιο συνηθισμένα σε τέτοια μέρη Σπάνια έχουν βιώσει κάτι σαν το Λονδίνο. Αυτή η εμπειρία που αποκτήθηκε με κόπο σημαίνει ότι έχουμε αναπτύξει μια καλή κατανόηση για το πώς να κρατάμε τους ανθρώπους ασφαλείς σε ακραίες θερμοκρασίες. Μια πρόσφατη μελέτη της θνησιμότητας από τον καύσωνα στις ΗΠΑ έδειξε μια σταθερή μείωση του κινδύνου από τη δεκαετία του 1970, ακόμη και όταν η αύξηση του πληθυσμού και η συχνότητα των κυμάτων καύσωνα αυξήθηκαν.

Κοιτάζοντας το μέλλον, ακόμη και όταν η IPCC προβλέπει ότι τα κύματα καύσωνα θα συνεχίσουν να αυξάνονται, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας υποστηρίζει ότι με τις κατάλληλες προσαρμοστικές αντιδράσεις, κανείς δεν θα πεθάνει από τη ζέστη. Φυσικά, το να γνωρίζουμε τι να κάνουμε και να το κάνουμε είναι δύο διαφορετικά πράγματα, πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να δώσουμε προτεραιότητα στην καλύτερη προσαρμογή στις ακραίες καιρικές συνθήκες.

4) Τα κύματα καύσωνα πιθανότατα θα γίνουν πιο συνηθισμένα και πιο έντονα.

Αυτό θα έρθει για μεγαλύτερη ανάγκη για ενέργεια.
Τα κλιματιστικά και άλλοι μηχανισμοί ψύξης θα γίνουν πιο αναπόσπαστα κομμάτια της ζωής.
AFP μέσω Getty Images

Η IPCC εκφράζει την ισχυρότερη πεποίθησή της ότι στις προβλέψεις της για το κύμα καύσωνα, ουσιαστικά ορισμένα κύματα καύσωνα θα γίνουν πιο συχνά και πιο έντονα. Προβάλλει αυτές τις αυξήσεις σε μελλοντικά σενάρια, με μεγαλύτερες μελλοντικές εκπομπές που συνδέονται με μεγαλύτερες αυξήσεις των κυμάτων καύσωνα. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και όσο γρήγορα ο κόσμος εργάζεται για τη μείωση της κατανάλωσης ορυκτών καυσίμων, θα χρειαστεί καλύτερη προσαρμογή ανεξάρτητα.

5) Ο κόσμος θα χρειαστεί πολύ περισσότερο κλιματισμό, και αυτό σημαίνει πολύ περισσότερη ενέργεια.

READ  Τουλάχιστον 44 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους από κατολισθήσεις και πλημμύρες στη Βραζιλία

σημαίνει περισσότερη θερμότητα Περισσότερη ζήτηση για κλιματισμό. Ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας εκτιμά ότι σήμερα υπάρχουν περίπου 2 δισεκατομμύρια κλιματιστικά στον κόσμο. Ο αριθμός αυτός αναμένεται να τριπλασιαστεί σχεδόν μέχρι το 2050, με το μεγαλύτερο μέρος της ανάπτυξης στην Ινδία και την Κίνα και αλλού. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, περίπου το 90% των νοικοκυριών διαθέτουν ήδη κλιματισμό. Στην Ινδία, είναι περίπου 5%, αλλά είναι πιθανό να αυξηθεί γρήγορα τις επόμενες δεκαετίες. Περισσότερος κλιματισμός σημαίνει περισσότερη κατανάλωση ενέργειας — ο IEA εκτιμά ότι το 37% της αύξησης της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας το 2050 θα οφείλεται στην ψύξη.

Αυτή η αυξημένη ζήτηση σημαίνει ότι πρέπει να δώσουμε προτεραιότητα στην ανάπτυξη πιο αποδοτικών τεχνολογιών κλιματισμού και περισσότερων ενεργειακών προμηθειών χωρίς άνθρακα, όπως η πυρηνική, η αιολική και η ηλιακή ενέργεια. Μέχρι να το κάνουμε, θα πρέπει να περιμένουμε πλήρως τα ορυκτά καύσιμα να αυξήσουν τον κλιματισμό, διότι εάν η επιλογή είναι μεταξύ θέρμανσης και ψύξης, γνωρίζουμε ότι οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο θα επιλέξουν την ψύξη, ανεξάρτητα από την παροχή ενέργειας, ακριβώς όπως κάνουμε εδώ. Ηνωμένες Πολιτείες.

Τα κύματα καύσωνα είναι γεγονός. Έτσι, επίσης, αυτό Θα γίνουν πιο συνηθισμένες και έντονες. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να διπλασιάσουμε τις προσπάθειές μας για να προετοιμαστούμε για να περιορίσουμε τις ζημιές που προκαλούνται από τα κύματα καύσωνα όταν συμβούν.

Ο Roger Pilke Jr. είναι καθηγητής περιβαλλοντικών μελετών στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Boulder. Γράφει για την επιστήμη, την πολιτική και την πολιτική στο The Honest Broker, rogerpielkejr.substack.com.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.