Το αγωνιστικό Boeing Starliner επέστρεψε στο εργοστάσιο, καθυστερώντας περαιτέρω την εκτόξευση της NASA

Το διαστημόπλοιο Boeing CST-100 Starliner κάθεται πάνω από έναν πύραυλο ULA Atlas V τον Ιούλιο του 2021.

Boeing / John Grant

Μετά από περισσότερο από μία εβδομάδα προσπάθειας επίλυσης ενός προβλήματος με βαλβίδες, η κάψουλα του πληρώματος Starliner της Boeing βγαίνει από τον πύραυλο Atlas V που υποτίθεται ότι την έστειλε σε τροχιά για “πιο σε βάθος αντιμετώπιση προβλημάτων”. Σε μια κλήση στα μέσα ενημέρωσης Ο Steve Stich της NASA δήλωσε την Παρασκευή ότι το Starliner δεν θα είναι πλέον σε θέση να ολοκληρώσει τη δοκιμαστική του πτήση στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το αργότερο μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου.

Η Boeing ήλπιζε να εκτοξεύσει το Starliner στις 3 Αυγούστου σε μια προσπάθεια να προσδεθεί στον ISS, αλλά το η προσπάθεια καθαρίστηκε – η δεύτερη καθυστέρηση σε λιγότερο από μία εβδομάδα. από την Boeing η πρώτη δοκιμή τον Δεκέμβριο του 2019 απέτυχε να φτάσει στη σωστή τροχιά, αλλά του παρείχε πολύτιμα δεδομένα.

Μηχανικοί “εντοπίστηκαν απροσδόκητες ενδείξεις θέσης βαλβίδας στο σύστημα πρόωσης “κατά τη διάρκεια ενός υγειονομικού ελέγχου του διαστημικού σκάφους μετά από ηλεκτρικές καταιγίδες στην περιοχή, είπε τότε η Boeing. Παραμένει αβέβαιο εάν οι καταιγίδες ήταν υπεύθυνες για το τεχνικό πρόβλημα.

Το διαστημόπλοιο απομακρύνθηκε από την πλατφόρμα και επέστρεψε σε ένα υπόστεγο (ή “εγκατάσταση κάθετης ολοκλήρωσης”) στις 4 Αυγούστου, αλλά την Παρασκευή τέσσερις βαλβίδες εξακολουθούσαν να δυσλειτουργούν, αναγκάζοντας την Boeing να αποσυνδέσει το όχημα για να δει καλύτερα το πρόβλημα.

“Θα συνεχίσουμε να επιλύουμε το ζήτημα από το εργοστάσιο Starliner”, δήλωσε ο John Vollmer, διευθυντής προγράμματος εμπορικού πληρώματος της Boeing.

Αμφισβήτησε επίσης την πιθανότητα απογείωσης της κάψουλας το 2021: «Πιθανότατα είναι πολύ νωρίς για να πούμε αν είναι φέτος ή όχι».

Η αποστολή είχε αρχικά προγραμματιστεί να απογειωθεί στις 30 Ιουλίου, αλλά αυτό καθυστέρησε λόγω ενός Εκπομπή Πέμπτης με ρωσική ενότητα ISS εκτοξεύοντας τους προωθητήρες του λίγο μετά την προσάρτηση στο σταθμό. Αυτό ανέτρεψε τον διαστημικό σταθμό και ανάγκασε τα πληρώματα να εκτιμήσουν την κατάσταση του σταθμού.

Όταν τελικά ξεκινήσει το Starliner, θα απογειωθεί με έναν πύραυλο Atlas V από την United Launch Alliance (ULA). Η κάψουλα θα είναι συσκευασμένη με περίπου 400 κιλά πληρωμάτων και προμηθειών φορτίου. Εάν όλα πάνε καλά, θα συνδεθεί με τον διαστημικό σταθμό περίπου 24 ώρες αργότερα. Το docking θα καλυφθεί επίσης ζωντανά από την τηλεόραση της NASA.

Ελαττώματα λογισμικού και πρόβλημα επικοινωνίας οδήγησαν στο πρόωρο τέλος της αρχικής δοκιμαστικής πτήσης της Boeing το 2019, αν και η κάψουλα CST-100 Starliner προσγειώθηκε με ασφάλεια στη Γη. Η επερχόμενη αποστολή Orbital Flight Test-2 (OFT-2) είναι μια ευκαιρία για την Boeing να ελέγξει διεξοδικά το υλικό και το λογισμικό της πριν από ένα πλήρωμα τριών Αμερικανών αστροναυτών που πετάξει το Starliner.

Η Boeing και η SpaceX αποτελούν μέρος του προγράμματος Commercial Crew της NASA, το οποίο περιλαμβάνει την αποστολή αστροναυτών στον ISS από αμερικανικό έδαφος. Η SpaceX έχει παραδώσει τώρα 10 αστροναύτες στον ISS και η Boeing θα ήθελε να προλάβει. Αλλά πρώτα, θα πρέπει να δείξει ότι το Starliner του μπορεί να φτάσει με ασφάλεια στον ISS και να επιστρέψει στη Γη.

Το Starliner θα περάσει μεταξύ πέντε και 10 ημερών στον ISS πριν φέρει δείγματα έρευνας στη Γη. Η Boeing θα στοχεύσει να φέρει το διαστημόπλοιο πίσω για προσγείωση με αλεξίπτωτο στην έρημο του Νέου Μεξικού.

“Το OFT-2 θα παρέχει πολύτιμα δεδομένα που θα βοηθήσουν τη NASA να πιστοποιήσει το σύστημα μεταφοράς πληρώματος της Boeing για τη μεταφορά αστροναυτών από και προς το διαστημικό σταθμό”. Ανέφερε η NASA σε δήλωση της 22ας Ιουλίου μετά την ολοκλήρωση μιας εξέτασης ετοιμότητας πτήσης.

Η αποστολή αποτελεί βασικό ορόσημο για τα σχέδια της NASA να πραγματοποιεί τακτικές εκτοξεύσεις πληρώματος από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τερματίζοντας την εξάρτηση της από το ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz. Η Boeing εξετάζει επίσης την πρώτη της αποστολή πληρώματος, την Boe-CFT, την οποία ήλπιζε να ξεκινήσει τους επόμενους έξι μήνες. Οι καθυστερήσεις με το OFT-2 θα μπορούσαν να σημαίνουν μεγαλύτερη αναμονή για να πετάξουν οι άνθρωποι στο Starliner.

Να συνεχίσω Διαστημικό ημερολόγιο 2021 της CNET για να είστε πάντα ενήμεροι με όλες τις τελευταίες διαστημικές ειδήσεις φέτος. Μπορείτε ακόμη να το προσθέσετε στο δικό σας Ημερολόγιο Google.

READ  Οι ερευνητές εντόπισαν αριθμό ρεκόρ αρχαίων εργαλείων οστού ελέφαντα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *