Το «διαστημικό λέιζερ» εκπέμπεται απευθείας στη Γη, 5 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά

Ένα ισχυρό διαστημικό λέιζερ που εκπέμπεται από έναν μακρινό γαλαξία ανακαλύφθηκε από αστρονόμους.

Η δέσμη των ραδιοκυμάτων είναι αυτό που οι επιστήμονες αποκαλούν “megamaser” και αυτή είναι η πιο μακρινή μέχρι σήμερα, που αναδύεται 5 δισεκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη.

Εντοπίστηκε από μια διεθνή ομάδα επιστημόνων χρησιμοποιώντας το “MeerKAT” της Νότιας Αφρικής, ένα ραδιοτηλεσκόπιο που αποτελείται από 64 κεραίες.

Τα Megamasers είναι φυσικά λέιζερ ραδιοφωνικού μήκους κύματος που μπορούν να βοηθήσουν να ρίξει φως στους γαλαξίες που συγκρούονται.

«Οι Megamasers λειτουργούν σαν λαμπερά φώτα που λένε, Εδώ είναι μια σύγκρουση γαλαξιών που δημιουργούν νέα αστέρια και τροφοδοτούν τεράστιες μαύρες τρύπες», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Jeremy Darling από το Πανεπιστήμιο του Κολοράντο.

Όταν οι γαλαξίες συγχωνεύονται, το αέριο που περιέχουν γίνεται εξαιρετικά πυκνό, παράγοντας ένα συγκεκριμένο ραδιοσήμα που ονομάζεται μέιζερ.

Τα Megamasers είναι ισχυρά μέιζερ που παράγονται σε τεράστιες συγκρούσεις γαλαξιών, όπως ακτίνες από κοσμικούς φάρους.

Η ανακάλυψη του πιο μακρινού megamaser μέχρι σήμερα περιγράφηκε από τον Darling και τους συνεργάτες του σε μια ερευνητική εργασία που δημοσιεύτηκε την περασμένη εβδομάδα.

Για να αντικατοπτρίσει την ιδιότητά του ως κάτοχος ρεκόρ, η ομάδα ονόμασε το διαστημικό λέιζερ Nkalakatha – μια λέξη isiZulu που σημαίνει “μεγάλο αφεντικό”.

“Ο Nkalakatha είναι ένας από τους πιο ισχυρούς megamaser OH που είναι γνωστός και είναι ο πιο απομακρυσμένος megamaser του είδους του που έχει ανακαλυφθεί ποτέ, επομένως είναι πραγματικά ένα “μεγάλο αφεντικό””, δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης και αστρονόμος του Πανεπιστημίου Rutgers, καθηγητής Andrew. Αρτοποιός.

«Πιστεύουμε ότι αυτό είναι μόνο το πρώτο από τα πολλά OH [hydroxyl] megamasers που θα ανακαλυφθούν καθώς το έργο συνεχίζεται.

READ  Αστροναύτες στον τελικό σχηματισμό για πτήση με τη νέα κάψουλα του πληρώματος SpaceX - Spaceflight Now
Μια γενική άποψη ενός από τα 64 παραβολικά ραδιοτηλεσκοπικά συστήματα εμφανίζεται κατά τη διάρκεια μιας επίσημης τελετής αποκάλυψης στις 13 Ιουλίου 2018 στο Carnarvon.
AFP μέσω Getty Images

Αντί να εκπέμπει ορατό φως, ένα μέιζερ εκπέμπει μικροκύματα και μήκη κύματος ραδιοφώνου που ενισχύονται από κοσμικές δυνάμεις.

Μόλις η ομάδα διαπίστωσε ότι είχε ένα megamaser στα χέρια της, άρχισαν το κυνήγι για τον γαλαξία από τον οποίο προήλθε.

Ανακάλυψαν ότι ο γαλαξίας Nkalakatha βρίσκεται περίπου επτά δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά και έχει μια μακριά ουρά στη μία πλευρά, ορατή στα ραδιοκύματα.

Το φως Megamaser εκπέμπεται πριν από περίπου πέντε δισεκατομμύρια χρόνια, όταν το σύμπαν ήταν μόνο τα δύο τρίτα της τρέχουσας ηλικίας του.

Ο πρωταρχικός στόχος του έργου MeerKAT είναι να χρησιμοποιήσει παρατηρήσεις αερίου σε μακρινούς γαλαξίες για να βοηθήσει στην κατανόηση του πώς έχουν εξελιχθεί οι γαλαξίες τα τελευταία εννέα δισεκατομμύρια χρόνια.

Επειδή αυτά τα ραδιοσήματα είναι αδύναμα, οι ερευνητές στοχεύουν να κάνουν χιλιάδες ώρες παρατηρήσεων με το MeerKAT για να τα ανιχνεύσουν.

Τα δεδομένα υποβάλλονται σε επεξεργασία από ισχυρούς υπολογιστές για να βοηθήσουν στην ανακάλυψη σημαδιών από μακρινά και αρχαία αντικείμενα ενδιαφέροντος.

“Το MeerKAT πιθανότατα θα διπλασιάσει τον γνωστό αριθμό αυτών των σπάνιων φαινομένων”, είπε ο Darling.

«Θεωρήθηκε ότι οι γαλαξίες συγχωνεύονταν πιο συχνά στο παρελθόν και τα πρόσφατα ανακαλυφθέντα megamasers OH θα μας επιτρέψουν να δοκιμάσουμε αυτήν την υπόθεση».

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στον Ήλιο και έχει αναπαραχθεί εδώ με άδεια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.