Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb καταγράφει εκπληκτικά ευκρινείς εικόνες του Ποσειδώνα και των δακτυλίων του

«Έχουμε περάσει τρεις δεκαετίες από τότε που έχουμε δει αυτούς τους αμυδρούς, σκονισμένους δακτυλίους και αυτή είναι η πρώτη φορά που τους βλέπουμε στο υπέρυθρο», δήλωσε η Heidi Hammel, ειδικός στον Ποσειδώνα και διεπιστημονικός επιστήμονας του Webb Project. σε δελτίο τύπου.

Εκτός από αρκετούς αιχμηρούς, στενούς δακτυλίους, οι εικόνες Webb δείχνουν τις πιο αχνές ζώνες σκόνης του Ποσειδώνα. Μερικοί από τους δακτυλίους δεν έχουν παρατηρηθεί από τότε που το Voyager 2 της NASA απέκτησε την πρώτη φωτογραφική απόδειξη της ύπαρξης των δακτυλίων του Ποσειδώνα κατά τη διάρκεια της πτήσης του το 1989.

Σκοτεινό, κρύο και μαστιγωμένο από υπερηχητικούς ανέμους, Ο Ποσειδώνας είναι ο πιο απομακρυσμένος πλανήτης από το ηλιακό μας σύστημα. Ο πλανήτης και ο γείτονάς του Ουρανός ονομάζονται «γίγαντες πάγου» επειδή το εσωτερικό τους αποτελείται από βαρύτερα στοιχεία από τους γίγαντες αερίων Δία και Κρόνο, που είναι πλουσιότεροι σε υδρογόνο και ήλιο.

Στις νέες εικόνες, ο Ποσειδώνας εμφανίζεται λευκός, σε αντίθεση με το τυπικό μπλε πώς φαίνεται σε προβολές που καταγράφονται σε ορατά μήκη κύματος φωτός. Αυτό οφείλεται στο ότι το αέριο μεθάνιο, το οποίο αποτελεί μέρος της χημικής σύνθεσης του πλανήτη, δεν φαίνεται μπλε στην κάμερα εγγύς υπέρυθρης ακτινοβολίας του Webb (NIRCam).

Σύννεφα μεθανίου και πάγου είναι επίσης ορατά στις εικόνες – φωτεινές λωρίδες και μπαλώματα που αντανακλούν το ηλιακό φως πριν απορροφηθεί από το αέριο μεθάνιο. Είναι επίσης δυνατό να εντοπιστεί μια φωτεινή, λεπτή γραμμή που περιβάλλει τον ισημερινό του πλανήτη, η οποία θα μπορούσε να είναι «μια οπτική υπογραφή της παγκόσμιας ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας που τροφοδοτεί τους ανέμους και τις καταιγίδες του Ποσειδώνα», ανέφερε η δήλωση.

Ο Webb κατέλαβε επίσης επτά από τα 14 γνωστά φεγγάρια του Ποσειδώνα, συμπεριλαμβανομένου του μεγαλύτερου φεγγαριού του, του Τρίτωνα, που κινείται γύρω από τον πλανήτη σε μια ασυνήθιστη τροχιά προς τα πίσω. Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι ο Τρίτωνας μπορεί να ήταν ένα αντικείμενο στο Ζώνη Κάιπερ – μια περιοχή παγωμένων αντικειμένων στις παρυφές του ηλιακού συστήματος – που έπεσαν κάτω από τη βαρυτική λαβή του Ποσειδώνα. Οι επιστήμονες σχεδιάζουν να χρησιμοποιήσουν τον Webb για να μελετήσουν περαιτέρω τον Τρίτωνα και τον Ποσειδώνα τα επόμενα χρόνια.

Βρίσκεται 30 φορές πιο μακριά από τον ήλιο από τη Γη, ο Ποσειδώνας κινείται στην ηλιακή του τροχιά στη σκοτεινή και μακρινή περιοχή του εξωτερικού ηλιακού συστήματος. Σε αυτή την απόσταση, ο ήλιος είναι τόσο μικρός και αμυδρός που το μεσημέρι στον Ποσειδώνα μοιάζει με το σκοτεινό λυκόφως στη Γη, σύμφωνα με το δελτίο τύπου.

READ  Οι αστρονόμοι έχουν βρει τον τέλειο εξωπλανήτη για να μελετήσουν την ατμόσφαιρα ενός άλλου κόσμου

Ο Webb είναι κάτι περισσότερο από 10ετής αποστολή με επικεφαλής τη NASA, την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία και την Καναδική Διαστημική Υπηρεσία.

Σε σύγκριση με άλλα τηλεσκόπια, ο τεράστιος καθρέφτης του διαστημικού παρατηρητηρίου μπορεί να δει πιο αμυδρά γαλαξίες που βρίσκονται πιο μακριά και έχει τη δυνατότητα να βελτιώσει την κατανόηση των επιστημόνων για την προέλευση του σύμπαντος. Ωστόσο, χρησιμοποιεί επίσης τη σταθερή και ακριβή ποιότητα εικόνας του για να φωτίσει το δικό μας ηλιακό σύστημα, με εικόνες του Μάρτιος, Ζεύς και τώρα ο Ποσειδώνας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.