Το διαστημόπλοιο της NASA που συντρίβει αστεροειδείς επιστρέφει την πρώτη φωτογραφία 3 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Ένα διαστημόπλοιο που σχεδιάστηκε για να πέσει σε έναν αστεροειδή 11 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη επέστρεψε την πρώτη του φωτογραφία από το διάστημα.

Η δοκιμή ανακατεύθυνσης διπλού αστεροειδούς (DART) αυτή τη στιγμή εκτοξεύεται στο διάστημα ως μέρος μιας αποστολής τύπου Αρμαγεδδώνα.

Στόχος του είναι να δοκιμάσει τεχνολογία που θα μπορούσε να υπερασπιστεί τη Γη από δυνητικά καταστροφικούς αστεροειδείς στο μέλλον.

Το διαστημόπλοιο άνοιξε το «μάτι» του δύο εβδομάδες μετά την απογείωσή του από μια βάση της Καλιφόρνια τον Νοέμβριο και τώρα μπορούμε να πάρουμε μια γεύση από το ταξίδι του.

Σε απόσταση περίπου 2 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, η ελαφρώς κοκκώδης λήψη έγινε δυνατή από την ενσωματωμένη τηλεσκοπική κάμερα DRACO.

Οι επιστήμονες μπόρεσαν να διακρίνουν μια ντουζίνα αστέρια κοντά στη διασταύρωση των αστερισμών του Περσέα, του Κριού και του Ταύρου.

Αλλά το DART δεν αναμένεται να φτάσει στον τελικό του προορισμό πριν από τον Σεπτέμβριο του 2022, οπότε μπορούμε να περιμένουμε να φτάσουν περισσότερες φωτογραφίες στο μακρύ ταξίδι του.

Στις 10 Δεκεμβρίου, η κάμερα DRACO του DART κατέγραψε και επέστρεψε αυτή την εικόνα των αστεριών του Messier 38, ή του σμήνος των αστεριών, που απέχει περίπου 4.200 έτη φωτός.
NASA / Johns Hopkins APL

Εάν η αποστολή ήταν επιτυχής, θα μπορούσε να ανοίξει το δρόμο για ένα νέο πλανητικό αμυντικό σύστημα ικανό να εκτρέψει τους εισερχόμενους διαστημικούς βράχους πριν από την πρόσκρουση.

Το διάγραμμα αντικατοπτρίζει την πλοκή της μεγάλης επιτυχίας του Χόλιγουντ «Αρμαγεδδών» στην οποία η NASA πετά ένα διαστημόπλοιο προς έναν αστεροειδή για να τον εμποδίσει να χτυπήσει τη Γη.

Το DART πετά προς τον κοντά στη Γη δυαδικό αστεροειδή Δίδυμο, ο οποίος έχει διάμετρο περίπου 740 μέτρα (2.427 πόδια) και βρίσκεται ανάμεσα στις τροχιές της Γης και του Άρη.

READ  Η NASA είναι έτοιμη να εκτοξεύσει τον πιο ισχυρό πύραυλο

Αλλά αυτός δεν είναι αυστηρά ο στόχος της αποστολής.

Το DART αναμένεται να φτάσει τον στόχο του τον Σεπτέμβριο του 2022.
Το DART αναμένεται να φτάσει τον στόχο του τον Σεπτέμβριο του 2022.
Nasa

Αντίθετα, το ατρόμητο κριάρι της NASA θα βάλει τα βλέμματά του σε έναν μικρότερο αστεροειδή -ή φεγγάρι- που θα βρίσκεται σε τροχιά κοντά στο Δίδυμο.

Το DART θα πέσει στο διαστημικό βράχο με ταχύτητα 15.000 mph σε μια προσπάθεια να αλλάξει την τροχιακή του διαδρομή γύρω από τον ξενιστή του.

Μετά τη συντριβή του DART στον στόχο του, τα τηλεσκόπια της NASA και της ESA στη Γη θα χυθούν από πάνω του για να ελέγξουν εάν το σχέδιο λειτούργησε.

Ένα μικροσκοπικό cubesat που εκτοξεύεται παράλληλα με την αποστολή θα συλλέγει δεδομένα πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την πρόσκρουση.

Το DART έχει σχεδιαστεί για να δοκιμάσει τεχνολογία που θα μπορούσε μια μέρα να σώσει τη Γη από δολοφονικούς αστεροειδείς.
Το DART έχει σχεδιαστεί για να δοκιμάσει την τεχνολογία που θα μπορούσε μια μέρα να σώσει τη Γη από δολοφονικούς αστεροειδείς.
NASA / Johns Hopkins APL

Οι ειδικοί του διαστήματος έχουν ήδη εντοπίσει τουλάχιστον 26.000 λεγόμενα αντικείμενα «κοντά στη Γη».

Υπολογίζεται ότι 4.700 πληρούν την ταξινόμηση της NASA ως «δυνητικά επικίνδυνα αντικείμενα».

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Ο ήλιος και έχει αναπαραχθεί εδώ με άδεια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *