Το ελικόπτερο Mars της NASA εντοπίζει ενδιαφέρον έδαφος για να εξερευνήσει το Perseverance Rover

Το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA κατέλαβε αυτήν την εικόνα των κομματιών που έκανε το rover Perseverance στην ένατη πτήση του στις 5 Ιουλίου. Μέρος του εργαλείου προσγείωσης του ελικοπτέρου είναι ορατό επάνω αριστερά. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Η ένατη πτήση της Ingenuity παρείχε εικόνες που θα βοηθήσουν την ομάδα Perseverance rover να αναπτύξει το επιστημονικό τους σχέδιο για το μέλλον.

Οι εικόνες που ελήφθησαν στις 5 Ιουλίου από το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA στην φιλόδοξη ένατη πτήση τους έδωσαν στους επιστήμονες και τους μηχανικούς που εργάζονται με το Perseverance Mars του οργανισμού μια άνευ προηγουμένου ευκαιρία να εξερευνήσουν τον δρόμο μπροστά. Η εφευρετικότητα έδωσε νέα εικόνα για την αρχή και το τέλος των διαφόρων στρωμάτων βράχου, με κάθε στρώμα να χρησιμεύει ως χρονική κάψουλα για να εξηγήσει πώς άλλαξαν εκεί οι συνθήκες του παλιού κλίματος. Η πτήση αποκάλυψε επίσης εμπόδια που μπορεί να χρειαστεί να πλοηγηθεί ο rover καθώς εξερευνά τον κρατήρα Jezero.

Κατά τη διάρκεια της πτήσης – σχεδιασμένο για να δοκιμάσει την ικανότητα του ελικοπτέρου να χρησιμεύσει ως εναέριος ανιχνευτής – η Ingenuity πέταξε πάνω από έναν αμμόλοφο με το όνομα “Séítah”. Η επιμονή κάνει μια παράκαμψη νότια γύρω από αυτούς τους αμμόλοφους, κάτι που θα ήταν πολύ επικίνδυνο για τον εξακύλινδρο rover να προσπαθήσει να διασχίσει.

Δρομολόγια της πρώτης επιστημονικής εκστρατείας του Jezero Crater Perseverance

Αυτή η σχολιασμένη εικόνα του κρατήρα Jezero αντιπροσωπεύει τις διαδρομές της πρώτης επιστημονικής εκστρατείας του Perseverance (κίτρινα αιχμηρά αντικείμενα) καθώς και τη δεύτερη (ανοιχτό κίτρινο αιχμηρό). Πίστωση: NASA / JPL-Caltech / Πανεπιστήμιο της Αριζόνα

Οι έγχρωμες εικόνες της Ingenuity, που έχουν ληφθεί σε ύψος περίπου 33 πόδια (10 μέτρα), προσφέρουν στην ομάδα του rover πολύ περισσότερες λεπτομέρειες από τις εικόνες του τροχιά (όπως αυτές παραπάνω) που χρησιμοποιούν συνήθως για το σχεδιασμό διαδρομών. Ενώ μια κάμερα όπως το HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) πάνω στο Mars Reconnaissance Orbiter της NASA μπορεί να ανιχνεύσει πετρώματα διαμέτρου περίπου 3 μέτρων, οι αποστολές βασίζονται συνήθως σε εικόνες rover, για να δουν μικρότερους βράχους ή χαρακτηριστικά εδάφους.

READ  Η κάψουλα Starliner της Boeing ολοκληρώνει την πρώτη «δάγκωμα» της πρόσδεσης στον διαστημικό σταθμό – Spaceflight Now

“Μόλις ένα rover φτάσει αρκετά κοντά σε μια τοποθεσία, παίρνουμε εικόνες εδάφους που μπορούμε να συγκρίνουμε με τροχιακές εικόνες”, δήλωσε ο Ken Williford, βοηθός επιστήμονας στο Πρόγραμμα Επιμονής στο Εργαστήριο Jet Propulsion στο NASA στη Νότια Καλιφόρνια. “Με το Ingenuity, έχουμε τώρα αυτές τις εικόνες μεσαίας κλίμακας που γεμίζουν τέλεια την έλλειψη ανάλυσης.”

Παρακάτω είναι μερικές εικόνες από την Ingenuity, η οποία ολοκλήρωσε το μακρύ ταξίδι πίσω στη Γη στις 8 Ιουλίου.

Ανυψωμένες κορυφογραμμές

Το Ingenuity (η σκιά του φαίνεται στο κάτω μέρος αυτής της εικόνας) προσέφερε μια ευκρίνεια υψηλής ανάλυσης των χαρακτηριστικών του βράχου με την ονομασία “Raised Ridges”. Ανήκουν σε ένα σύστημα καταγμάτων, το οποίο συχνά χρησιμεύει ως οδοί για τη ροή υγρού υπόγεια.

Ανυψωμένες κορυφογραμμές Άρης

Το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA εντόπισε το σημείο, με το ψευδώνυμο “Raised Ridges”, στην ένατη πτήση του στις 5 Ιουλίου. Οι επιστήμονες ελπίζουν να επισκεφθούν το “Raised Ridges” με το Perseverance rover στο μέλλον. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Εδώ στον κρατήρα Jezero, υπήρχε μια λίμνη πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Παρατηρώντας τις κορυφογραμμές στις εικόνες των τροχιών του Άρη, οι επιστήμονες αναρωτήθηκαν αν το νερό μπορεί να μην μπορούσε να περάσει από αυτά τα κατάγματα σε κάποιο σημείο, διαλύοντας ορυκτά που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην τροφή των αρχαίων μικροβιακών αποικιών. Αυτό θα το έκανε μια προνομιακή τοποθεσία για να αναζητήσετε σημάδια της αρχαίας ζωής – και ενδεχομένως να τρυπήσετε ένα δείγμα.

Τα δείγματα που λαμβάνονται από το Perseverance τελικά θα κατατεθούν στον Άρη για μια μελλοντική αποστολή που θα τους οδηγήσει στη Γη για περαιτέρω ανάλυση.

«Το τρέχον σχέδιό μας είναι να επισκεφτούμε το Raised Ridges και να ερευνήσουμε προσεκτικά», δήλωσε ο Williford. «Οι εικόνες του ελικοπτέρου έχουν πολύ καλύτερη ανάλυση από τις τροχιακές που χρησιμοποιούσαμε. Η μελέτη τους θα μας επιτρέψει να διασφαλίσουμε ότι η επίσκεψη σε αυτές τις κορυφογραμμές είναι σημαντική για την ομάδα.

READ  Η SpaceX ρίχνει τον πύραυλο Inspiration4 Falcon 9 στο ιστορικό για την ιστορική εκτόξευση

Αμμόλοφοι

Οι αμμόλοφοι όπως αυτοί σε αυτήν την εικόνα κρατούν τους οδηγούς rover όπως το Olivier Toupet της JPL το ξύπνιο τη νύχτα: μέχρι τα γόνατα ή τη μέση τους, θα μπορούσαν εύκολα να μπλοκάρουν το rover δύο τόνων. Μετά την προσγείωση τον Φεβρουάριο, οι επιστήμονες στο Perseverance ρώτησαν εάν ήταν δυνατόν να διασχίσει αυτό το έδαφος σε ευθεία γραμμή. Η απάντηση του Toupet ήταν ένα κατηγορηματικό όχι.

Τομέας αμμόλοφων της Σεϊτάτας

Το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA πέταξε πάνω από αυτό το πεδίο αμμόλοφων σε μια περιοχή του κρατήρα Jezero, γνωστή ως “Séítah” στην ένατη πτήση της στις 5 Ιουλίου 2021. Μέρος του εργαλείου προσγείωσης του ελικοπτέρου είναι ορατό στην κορυφή προς τα αριστερά. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

«Η άμμος είναι μια μεγάλη ανησυχία», δήλωσε ο Toupet, ο οποίος ηγείται της ομάδας εμπειρογνωμόνων κινητικότητας που σχεδιάζουν ταξίδια Perseverance. «Αν πέσουμε σε έναν αμμόλοφο, μπορεί να βυθιστούμε και να μην μπορέσουμε να βγούμε. “

Το Toupet βρίσκεται επίσης στο τιμόνι της νέας λειτουργίας AutoNav της Perseverance, η οποία χρησιμοποιεί αλγόριθμους τεχνητής νοημοσύνης για να οδηγήσει αυτόνομα το rover μεγαλύτερες αποστάσεις από ό, τι θα μπορούσε να επιτευχθεί διαφορετικά. Παρόλο που είναι αποτελεσματικό στην αποφυγή πετρωμάτων και άλλων κινδύνων, το AutoNav δεν μπορεί να ανιχνεύσει άμμο, επομένως οι οδηγοί ανθρώπου πρέπει πάντα να ορίζουν “ζώνες απαγόρευσης” γύρω από περιοχές που θα μπορούσαν να παγιδεύσουν το rover.

Βραχώδες υπόστρωμα

Χωρίς το Ingenuity, ορατό σε σιλουέτα στο κάτω μέρος αυτής της επόμενης εικόνας, οι επιστήμονες στο Perseverance δεν θα μπορούσαν ποτέ να δουν αυτό το τμήμα του Séítah τόσο καθαρά: είναι πολύ αμμώδες για να το επισκεφτεί. Η μοναδική θέα προσφέρει αρκετές λεπτομέρειες για να ελέγξετε αυτούς τους βράχους και να κατανοήσετε καλύτερα αυτήν την περιοχή του κρατήρα Jezero.

Αμμόλοφοι και βράχοι του Άρη

Το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA πέταξε πάνω από αυτούς τους αμμόλοφους και βράχους στην ένατη πτήση του, στις 5 Ιουλίου 2021. Ενώ το Perseverance Mars του οργανισμού δεν κινδυνεύει να κολλήσει σε αυτήν την άμμο, οι επιστήμονες εξακολουθούν να είναι σε θέση να μάθουν περισσότερα για αυτήν την περιοχή μελετώντας το από Οι εικόνες της ευφυΐας. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Καθώς το rover κινείται γύρω από το αμμόλοφο, μπορεί να κάνει αυτό που η ομάδα αποκαλεί “toe dip” σε κάποιες επιστημονικά συναρπαστικές τοποθεσίες με ενδιαφέρουσα βάση. Ενώ ο Toupet και η ομάδα του δεν θα προσπαθούσαν να κάνουν μια βουτιά εδώ, το πρόσφατο υλικό Ingenuity θα τους επιτρέψει να σχεδιάσουν πιθανές διαδρομές κατάδυσης σε άλλες περιοχές κατά τη διάρκεια της πρώτης επιστημονικής καμπάνιας του Perseverance.

READ  Το τηλεσκόπιο James Webb φαίνεται να φωτογραφίζει μια σκουληκότρυπα στο "Phantom Galaxy"

«Το ελικόπτερο είναι ένα εξαιρετικά πολύτιμο πλεονέκτημα για τον προγραμματισμό του rover καθώς παρέχει εικόνες υψηλής ανάλυσης του εδάφους που θέλουμε να διασχίσουμε», δήλωσε ο Toupet. «Μπορούμε να εκτιμήσουμε καλύτερα το μέγεθος των αμμόλοφων και πού αναδύεται το θεμέλιο. Αυτές είναι εξαιρετικές πληροφορίες για εμάς. Αυτό βοηθά στον εντοπισμό των περιοχών που μπορεί να περάσει το rover και κατά πόσον επιτυγχάνονται ορισμένοι επιστημονικοί στόχοι υψηλής αξίας.

Μάθετε περισσότερα για την αποστολή

Βασικό επίκεντρο της αποστολής του Perseverance στον Άρη είναι η αστροβιολογία, συμπεριλαμβανομένης της αναζήτησης σημείων αρχαίας μικροβιακής ζωής. Το rover θα χαρακτηρίσει την προηγούμενη γεωλογία και το κλίμα του πλανήτη, θα ανοίξει το δρόμο για την ανθρώπινη εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη, και θα είναι η πρώτη αποστολή για τη συλλογή και την προσωρινή αποθήκευση του Άρη και του Ρολόλιθ (θρυμματισμένος βράχος και σκόνη).

Μεταγενέστερες αποστολές της NASA, σε συνεργασία με την ESA (European Space Agency), θα έστελναν διαστημόπλοια στον Άρη για να συλλέξουν αυτά τα σφραγισμένα δείγματα στην επιφάνεια και να τα επιστρέψουν στη Γη για περαιτέρω ανάλυση.

Η αποστολή Mars 2020 Perseverance είναι μέρος της προσέγγισης της NASA για εξερεύνηση της Σελήνης στον Άρη, η οποία περιλαμβάνει αποστολές Artemis στη Σελήνη που θα βοηθήσουν στην προετοιμασία για την ανθρώπινη εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη.

Το JPL, το οποίο διαχειρίζεται η NASA από την Caltech στο Pasadena της Καλιφόρνια, χτίστηκε και διαχειρίζεται τις λειτουργίες του Perseverance rover.

Το ελικόπτερο Ingenuity Mars κατασκευάστηκε από την JPL, η οποία διαχειρίζεται επίσης το έργο επίδειξης τεχνολογίας για την έδρα της NASA. Υποστηρίζεται από τις κατευθύνσεις Επιστήμης, Αεροναυτικής Έρευνας και Διαστημικής Τεχνολογίας της NASA. Το Κέντρο Έρευνας Ames της NASA στη Silicon Valley της Καλιφόρνια και το Κέντρο Έρευνας Langley της NASA στο Hampton της Βιρτζίνια παρείχαν σημαντική ανάλυση επιδόσεων πτήσης και τεχνική υποστήριξη κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης του Ingenuity. Η AeroVironment Inc., η Qualcomm και η SolAero παρείχαν επίσης βοήθεια σχεδιασμού και κύρια εξαρτήματα του οχήματος Η Lockheed Martin Space σχεδίασε και κατασκεύασε το σύστημα παράδοσης ελικόπτερο Mars.

Η JPL διαχειρίζεται την αποστολή MRO για τη Διεύθυνση Επιστημονικής Αποστολής της NASA στην Ουάσιγκτον. Το Πανεπιστήμιο της Αριζόνα, Tucson λειτουργεί HiRISE, το οποίο χτίστηκε από την Ball Aerospace & Technologies Corp., στο Boulder του Κολοράντο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.