Το κινεζικό ρόβερ Mars έχει συγκεντρώσει τόνους νέων γεωλογικών δεδομένων

Τον Ιούλιο, ο Zhurong τράβηξε αυτή την εικόνα από το σημείο προσγείωσης αλεξίπτωτου και μέρος της κάψουλας που το είχε μεταφέρει με ασφάλεια στην επιφάνεια.Πίστωση: CNSA

Περισσότεροι από 30 επιστήμονες από την ηπειρωτική Κίνα, το Χονγκ Κονγκ και το Μακάο σπεύδουν να επεξεργαστούν δεδομένα που συλλέγονται από το κινεζικό rover στον Άρη Zhurong και το εθνικό διαστημόπλοιο Tianwen-1, το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη. Αρκετές μελέτες ήταν επιτυχείς, αλλά οι ερευνητές λένε ότι θα γίνουν περισσότερες τις επόμενες εβδομάδες και μήνες, προσφέροντας πληροφορίες για το κλίμα, τη γεωλογία και την ιστορία του βόρειου ημισφαιρίου του Άρη.

Από τον Σεπτέμβριο, τα Εθνικά Αστρονομικά Αστεροσκοπεία της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών (NAOC), τα οποία έλαβαν τα δεδομένα από το διάστημα, έχουν κυκλοφορήσει σχεδόν 200 gigabyte πληροφοριών που συλλέγονται από τα οκτώ όργανα του ρόβερ και το τροχιακό, μεταξύ Φεβρουαρίου και Ιουνίου. Αυτά τα όργανα περιλαμβάνουν κάμερες, σύστημα ραντάρ, αισθητήρες κλίματος και φασματόμετρο λέιζερ.

Ορισμένα χαρακτηριστικά επιφάνειας, όπως πιθανά ιζηματογενή υλικά και πιθανά ηφαίστεια λάσπης, παραπέμπουν στην ιστορική ροή του νερού, έτσι οι επιστήμονες αναζητούν ενδείξεις ότι κάποτε υπήρχε νερό ή πάγος κάτω από την επιφάνεια. Αυτό είναι “μεγάλου επιστημονικού ενδιαφέροντος” επειδή θα μπορούσε να παρέχει στοιχεία για έναν αρχαίο ωκεανό, λέει ο Bo Wu, πλανητολόγος στο Πολυτεχνείο του Χονγκ Κονγκ, ο οποίος αναλύει ορισμένα από τα δεδομένα.

Το Tianwen-1 έφτασε στον Άρη τον Φεβρουάριο. Τον Μάιο, αυτός πτώση ένα πλοίο που περιέχει το Zhurong πάνω από μια μεγάλη λεκάνη γνωστή ως Utopia Planitia. Η αρχική αποστολή του rover υποτίθεται ότι θα διαρκούσε μόνο τρεις μήνες, αλλά ξεπέρασε τις προσδοκίες. Σε διάστημα τεσσάρων μηνών, το rover ταξίδεψε πάνω από 1.000 μέτρα, επισκεπτόμενος αντικείμενα ενδιαφέροντος και ερευνώντας ακόμη και μέρος της κάψουλας που το έφερε στην επιφάνεια, καθώς και τα υπολείμματα του αλεξίπτωτου καθόδου.

READ  Οι επιστήμονες αποκαλύπτουν τα μυστικά της υπερδυναμίας των δοντιών του μυρμηγκιού

Παύση στις επικοινωνίες

Τον Σεπτέμβριο, το Zhurong τέθηκε σε χειμερία νάρκη από την Εθνική Υπηρεσία Διαστήματος της Κίνας (CNSA) επειδή ο Άρης είχε περάσει πίσω από τον Ήλιο σε σχέση με τη Γη, πράγμα που σήμαινε ότι η επικοινωνία είχε χαθεί. Ωστόσο, τον Οκτώβριο ανανεώθηκε και ταξίδεψε επιπλέον 200 μέτρα προς την ακτογραμμή ενός αρχαίου ωκεανού.

Η παύση ενός μήνα έδωσε στους επιστήμονες σε αποστολή από ερευνητικά ινστιτούτα σε όλη την Κίνα την ευκαιρία να αρχίσουν να αναλύουν τα δεδομένα. Ορισμένοι ερευνητές είχαν ήδη λάβει εικόνες του Άρη από τις κάμερες του τροχιακού τον Μάρτιο και η CNSA είχε προηγουμένως μοιραστεί με το κοινό εικόνες και βίντεο που τραβήχτηκαν από το ρόβερ καθώς κατέβαινε και από την επιφάνεια. Αλλά τώρα οι ερευνητές μελετούν τον πολύ μεγαλύτερο όγκο δεδομένων που κυκλοφόρησαν τον Σεπτέμβριο.

Αυτό το σύνολο δεδομένων περιλαμβάνει εικόνες από την κάμερα πλοήγησης του Zhurong. κλιματικά δεδομένα για τη θερμοκρασία, την πίεση και την ταχύτητα του ανέμου· πληροφορίες για τη χημική σύνθεση των πετρωμάτων, του εδάφους και των αμμοθινών από φασματόμετρο λέιζερ. και ενδείξεις κάτω από την επιφάνεια του ραντάρ που διεισδύει στο έδαφος.

Χωρισμένο από μια χούφτα εικόνες και Βίντεο που δημοσιεύθηκε από το CNSA, ελάχιστες επιστημονικές πληροφορίες σχετικά με την αποστολή έχουν δημοσιευθεί ή δημοσιευθεί μέχρι στιγμής. Οι ερευνητές λένε ότι αυτό οφείλεται στο ότι χρειάστηκε πολύς χρόνος για την επεξεργασία και τον καθαρισμό των δεδομένων.

Κάνοντας αυτό διασφαλίζεται ότι τα δεδομένα είναι αξιόπιστα και αφαιρείται ο θόρυβος που παράγεται από τα όργανα, λέει ο Lu Pan, πλανητολόγος στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης. Το γεγονός ότι αυτή η αποστολή είναι η πρώτη της Κίνας στην επιφάνεια άλλου πλανήτη μπορεί επίσης να έχει επιβραδύνει τα πράγματα σε σύγκριση με τις πρόσφατες αποστολές της NASA στον Άρη. «Αν είναι η πρώτη φορά που το κάνεις, υπάρχει μια διαδικασία μάθησης», λέει.

READ  Η NASA συνεχίζει να εργάζεται στο Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble - Ο εφεδρικός υπολογιστής είναι ενεργοποιημένος, αλλά αποτυγχάνει με το ίδιο σφάλμα

Ο David Flannery, αστροβιολόγος στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Κουίνσλαντ στο Μπρίσμπεϊν της Αυστραλίας, ο οποίος βρίσκεται σε επικοινωνία με επιστήμονες στην Κίνα, λέει ότι η προσέγγιση της ομάδας στη διαχείριση δεδομένων μπορεί επίσης να συνέβαλε στην καθυστέρηση στη δημοσίευση νέων πληροφοριών. Με την αποστολή Perseverance της NASA, στην οποία συμμετέχει ο Flannery, κάθε όργανο στο rover σχεδιάζεται από διαφορετική ομάδα, η οποία έχει αποκλειστική πρόσβαση στα δεδομένα αυτού του οργάνου για μερικούς μήνες προτού γίνει διαθέσιμο σε όλους.

Ωστόσο, σύμφωνα με το μοντέλο CNSA, τα δεδομένα που δημιουργούνται για όλα τα όργανα στο Zhurong και στο Tianwen-1 επεξεργάζονται από το NAOC, προτού τεθούν οι πληροφορίες διαθέσιμες σε πολλές ομάδες επιστημόνων που συνδέονται με την αποστολή.

Το άνοιγμα του αλεξίπτωτου κατά την προσγείωση

Το CNSA κυκλοφόρησε αυτή την εικόνα τον Ιούλιο της θέας από το προσεδάφιο προς το αλεξίπτωτο καθώς παρασύρθηκε προς την επιφάνεια του Άρη.Πίστωση: CNSA

Επιταχύνετε την ανάλυση

Έχουν ήδη προκύψει δύο δημοσιεύσεις. Μια μελέτη1, που κυκλοφόρησε ως προεκτύπωση στα τέλη Σεπτεμβρίου, ανέλυσε εικόνες και πληροφορίες τριβής που προέκυψαν από την κίνηση των τροχών του Zhurong. Τα αποτελέσματα δείχνουν ότι οι περιοχές του Άρη που οδήγησε το ρόβερ έχουν ιδιότητες παρόμοιες με εκείνες του συμπαγούς, αμμώδους εδάφους στη Γη.

Η μελέτη «παρέχει χρήσιμα δεδομένα για τις ιδιότητες του επιφανειακού εδάφους», λέει ο Xiao Long, πλανητικός γεωλόγος στο Κινεζικό Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών στη Γουχάν. Αυτό θα μπορούσε να είναι χρήσιμο για την κατανόηση του πώς σχηματίστηκε το έδαφος και η σκόνη στην επιφάνεια, λέει η Λονγκ, η οποία επίσης διεξάγει τη δική της ανάλυση.

Μια δεύτερη μελέτη2, που κυκλοφόρησε τον Αύγουστο, χρησιμοποίησε εικόνες υψηλής ανάλυσης από το τροχιακό για να εντοπίσει τις ακριβείς συντεταγμένες του ρόβερ στον Άρη. Ωστόσο, οι ερευνητές λένε ότι αναμένονται πολλές περισσότερες μελέτες σύντομα, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων για την τοπογραφία της περιοχής.

READ  Οι φοβισμένοι λύκοι δεν είναι καθόλου λύκοι - σχηματίζουν μια ξεχωριστή γενεαλογία με τσακάλια

Μέχρι στιγμής, τα δεδομένα έχουν κοινοποιηθεί μόνο σε ερευνητές που εμπλέκονται άμεσα στην αποστολή, αλλά ο Wu είπε ότι η NAOC θα τα κοινοποιήσει κάποια στιγμή στο κοινό και τη διεθνή κοινότητα.

Μπορεί να βοηθήσει στην επιτάχυνση της σάρωσης. Οι επιστήμονες με μεγαλύτερη εμπειρία με τον Άρη μπορεί να είναι σε θέση να αναγνωρίσουν χαρακτηριστικά ενδιαφέροντος και τη σημασία τους πιο γρήγορα, λέει ο Flannery. «Ο Άρης είναι περίεργος κατά κάποιο τρόπο και οι γεωλόγοι είναι εξίσου καλοί με τους βράχους που έχουν δει στο παρελθόν», προσθέτει.

Επόμενη φάση της αποστολής

Το Zhurong θα συνεχίσει τώρα να εξερευνά, ενδεχομένως για τα επόμενα χρόνια, όπως έχουν κάνει μερικά από τα ρόβερ του Άρη της NASA.

Το Tianwen-1 ήταν επίσης απασχολημένο. Το διαστημόπλοιο προσάρμοσε πρόσφατα την τροχιά του και άλλαξε από το να λειτουργεί κυρίως ως ρελέ επικοινωνίας μεταξύ Zhurong και Γης στο να κάνει επίσης τις δικές του παρατηρήσεις του Άρη. Ο Wenzhe Fa, ένας πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Πεκίνου του Πεκίνου, ο οποίος αναλύει δεδομένα ραντάρ από το Zhurong, λέει ότι στις 11 Νοεμβρίου, το CNSA αναπτύχθηκε και άρχισε να δοκιμάζει την κεραία ραντάρ του τροχιακού.

Επίσης νωρίτερα αυτό το μήνα, η CNSA και η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) εξέτασαν εάν το τροχιακό Mars Express της ESA θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη μετάδοση δεδομένων από το Zhurong στη Γη – μια άσκηση που είπε ο Pan, είναι ένα “απίστευτο βήμα” προς την αύξηση της διεθνούς συνεργασίας με την Κίνα. .

Καθώς ο Zhurong συνεχίζει το ταξίδι του, ο Bo λέει ότι αυτός και η ομάδα του παρέχουν «προτάσεις για μελλοντική συλλογή δεδομένων» που λαμβάνουν υπόψη τα επιφανειακά χαρακτηριστικά ιδιαίτερου επιστημονικού ενδιαφέροντος.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *