Το ντεμπούτο της τροχιακής εκτόξευσης του διαστημοπλοίου SpaceX θα μπορούσε να μεταφερθεί στο 2022 από αργές κριτικές της FAA

Σε μια σπάνια ένδειξη υλικής προόδου, η SpaceX και η FAA κυκλοφόρησαν τελικά αυτό που ονομάζεται σχέδιο περιβαλλοντικής αξιολόγησης (EA) των σχεδίων εκτόξευσης South Texas Starship της εταιρείας.

Σχεδιασμένος να είναι ο μεγαλύτερος και ισχυρότερος πύραυλος στην ιστορία των διαστημικών πτήσεων στις πρώτες του τροχιακές εκτοξεύσεις, η διαδικασία απόκτησης του Starship και του Super Heavy ενισχυτή του από τους παράκτιους υγρότοπους στο Νότιο Τέξας δεν θα ήταν ποτέ εύκολη. Η τοποθεσία Boca Chica όπου η SpaceX τελικά εγκαταστάθηκε για τις πρώτες ιδιωτικές εγκαταστάσεις εκτόξευσης – που προορίζονταν αρχικά για Falcon 9 και Falcon Heavy αλλά αργότερα αφιερώθηκε στο BFR (τώρα Starship) – περιβάλλεται ταυτόχρονα από ευαίσθητα παράκτια ενδιαιτήματα που κατοικούνται από πολλά απειλούμενα ή υπό εξαφάνιση είδη που βρίσκονται μόνο μίλια καθώς το κοράκι πετάει από μια πόλη με προσωρινό πληθυσμό που κυμαίνεται από μερικές χιλιάδες έως αρκετές δεκάδες χιλιάδες.

Η λήψη και η ανάλυση του έργου και του χρονοδιαγράμματος του είναι ανάμεικτες. Από τη μία πλευρά, το έργο EA της SpaceX – που συμπληρώθηκε από την επίβλεψη της FAA και τη βοήθεια της Υπηρεσίας ishαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ (USFWS) – δίνει διάφορους λόγους αισιοδοξίας. Ως ένδειξη ότι η SpaceX υιοθετεί μια ρεαλιστική προσέγγιση στα αναπόφευκτα εμπόδια στην περιβαλλοντική επανεξέταση και την έγκριση άδειας εκτόξευσης πριν από την εκτόξευση των τροχιακών δρομολογίων του South Texas Starship, η εταιρεία έχει πράγματι επιδιώξει αυτό που είναι γνωστό ως προγραμματική “περιβαλλοντική αξιολόγηση” (PEA ).

Το πιο σημαντικό, αυτό σημαίνει ότι το Starbase PEA της SpaceX – εάν εγκριθεί – θα μοιάζει περισσότερο με θεμέλιο ή σκαλοπάτι που θα διευκολύνει μια μικρή εκκίνηση και θα επεκτείνει μεθοδικά το εύρος και τη φύση των σχεδίων της εταιρείας για την Boca. Με αυτή την έννοια, ως μέρος του πρώτου αποκλειστικού EA της Starbase, η SpaceX πρότεινε έως και 23 πτήσεις το χρόνο, ενώ το Starship βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη, συμπεριλαμβανομένων έως και 20 υπόγειων δοκιμαστικών πτήσεων του Starship και 3 τροχιακών εκτοξεύσεων (ή υπερβολικά βαριά άλματα). Μόλις η SpaceX καθορίσει αρκετά ζητήματα για ελαφρώς πιο σίγουρες λειτουργίες Starship, η εταιρεία θα εισέλθει σε μια «επιχειρησιακή φάση» που θα επέτρεπε έως και πέντε εκτοξεύσεις υποθαλάσσιων Starship και πέντε εκτοξεύσεις τροχιακών Starship, καθώς και προσγειώσεις πλοίων και ενισχυτές στη γη. μετά τις 10 πιθανές εκτοξεύσεις.

READ  Εάν ρυθμίσουμε σωστά την ισορροπία υγρασίας, μπορούμε να προστατευτούμε από τον κοροναϊό
Η ετήσια πρόταση της SpaceX [Starship] επιχειρήσεων »ως μέρος της αρχικής ΡΕΑ.

Με άλλα λόγια, το αρχικό έργο PEA της SpaceX είναι επακρώς Συντηρητικό, ζητώντας άδεια για ό, τι ισοδυναμεί με μια ελάχιστη ιδέα των λειτουργιών για τις τροχιακές εκτοξεύσεις του Starship. Με έως και 3 έως 5 τροχιακές εκτοξεύσεις ετησίως, η PEA και η επακόλουθη άδεια εκτόξευσης που εγκρίνονται ως έχουν, θα έδιναν στο SpaceX αρκετό χώρο για να εκτελέσει βασικές εκτοξεύσεις τροχιάς της Γης και όχι περισσότερες από μία ή δύο δοκιμές. Ωστόσο, ως παράδειγμα, το πολύ πέντε εκτοξεύσεις θα απέτρεπαν σχεδόν εξ ολοκλήρου την SpaceX από την εκτόξευση του Starship στον Άρη, τη Σελήνη, και ενδεχομένως ακόμη και σε τροχιές της Γης υψηλής ενέργειας χωρίς να χρησιμοποιήσει όλα τα ετήσια δικαιώματα εκτόξευσης σε μία μόνο αποστολή.

Moreσως το πιο σημαντικό, το σχέδιο PEA όπως προτείνεται θα αποτρέψει κατηγορηματικά το SpaceX από το να πραγματοποιήσει τις σεληνιακές προσγειώσεις του Συστήματος Ανθρώπινης Προσγείωσης της NASA (HLS) για το οποίο του ανατέθηκε σύμβαση ύψους σχεδόν 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Κάθε προσγείωση HLS Starship Moon αναμένεται να απαιτήσει από 10 έως 16 εκτοξεύσεις για να παραδώσει ένα πλοίο αποθήκης, ένα προσγειωτή HLS και περίπου 1.200 τόνους προωθητικού σε τροχιά. Ωστόσο, όταν πρόκειται για τις προοπτικές της SpaceX να αναπτύξει το Starship το συντομότερο δυνατό, αυτό είναι πραγματικά καλό. Πρώτα απ ‘όλα, το αδύνατο έργο PEA της SpaceX πρέπει να είναι μακριά ευκολότερο να εγκριθεί από την FAA από μια PEA που επιδιώκει την τελική άδεια Starship φιλοδοξίες – δεκάδες έως εκατοντάδες εκτοξεύσεις κάθε χρόνο – από την αρχή. Θεωρητικά, με αυτό το εγκεκριμένο γυμνό PEA, το SpaceX θα μπορούσε στη συνέχεια να κατασκευάσει με βάση επιπλέον EA – όπως, για παράδειγμα, την επέκταση του μέγιστου ρυθμού εκτόξευσης του Starship.

READ  Οι προϊστορικοί άνθρωποι κράτησαν το πιο επικίνδυνο πουλί στον κόσμο ως κατοικίδιο

Φυσικά, η SpaceX χρειάζεται πρώτα την FAA για να μετατρέψει αυτό το πρώτο σχέδιο PEA σε ευνοϊκή EA (όχι εγγύηση) προτού αρχίσει να έχει σημασία οποιοδήποτε από τα παραπάνω. Με βάση το περιεχόμενο του ίδιου του έργου και των συνημμένων παραρτημάτων, το SpaceX φαίνεται να έχει μια αξιοπρεπή πιθανότητα να λάβει έναν προσδιορισμό “Χωρίς σημαντική εύρεση επιπτώσεων (FONSI)” ή “Μετριασμό FONSI”. Ωστόσο, η SpaceX ξεκίνησε τη διαδικασία δημιουργίας αυτού του έργου ήδη από τα μέσα του 2020, ακολουθούμενη από ένα Ανακοίνωση FAA τον Νοέμβριο του 2020. Το συμπέρασμα είναι ότι η FAA κατάφερε να παρασύρει ένα σχέδιο διαδικασίας έκδοσης που κάποιοι υποστήριξαν ότι έπρεπε να ακολουθήσουν. 3-4 μήνες σε μια σκληρή δοκιμή 10 έως 15 μηνών.

Σε συνδυασμό με την ανηφορική μάχη αρχίζει να φαίνεται ότι η SpaceX θα πρέπει να παλέψει για μια άδεια τροχιακής εκτόξευσης Starship στο Νότιο Τέξας, είναι όλο και πιο πιθανό ότι τα Starship, Super Heavy και Starbase θα είναι τεχνικά έτοιμα για δοκιμές. Τροχιακή εκτόξευση πολύ πριν από την FAA ήταν έτοιμος να τα εγκρίνει ή να τα εξουσιοδοτήσει. Εκτός από την καθυστέρηση, το κοινό έχει τώρα μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου να διαβάσει και να σχολιάσει το έργο PEA της SpaceX, μετά το οποίο η FAA και η SpaceX θα επανεξετάσουν αυτά τα σχόλια και ελπίζουμε να μετατρέψουν το προσχέδιο σε ολοκληρωμένη ανασκόπηση. Ακόμα κι αν η FAA χρειάστηκε μόνο δύο μήνες για να πυροβολήσει ένα FONSI στο καλύτερο σενάριο, καθαρίζοντας την αστρική βάση από περιβαλλοντικά εμπόδια για εκτόξευση, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι η υπηρεσία θα μπορούσε στη συνέχεια να γυρίσει και να εγκρίνει. έστω και μόνο ένα. εξωτερική πειραματική άδεια – τις τελευταίες εβδομάδες του 2021.

Τελικά, αυτό σημαίνει ότι τίποτα λιγότερο από ένα μικρό θαύμα είναι πιθανό να εμποδίσει την περιβαλλοντική ανασκόπηση και τις καθυστερήσεις αδειοδότησης της FAA να καθυστερήσουν άμεσα το ντεμπούτο της τροχιακής εκτόξευσης του Starship. Υπάρχει τουλάχιστον μια πιθανότητα ότι ο ιστότοπος εκτόξευσης Starship, Super Heavy και Starbase δεν θα είναι έτοιμος για εκτοξεύσεις τροχιάς μέχρι το τέλος του έτους, αλλά γίνεται όλο και πιο δύσκολο να φανταστούμε ότι οι τρεις δεν θα δοκιμαστούν, δεν είναι κατάλληλοι και έτοιμοι για δράση σε ένα ή δύο μήνες από τώρα. Προς το παρόν, δεν έχουμε παρά να περιμένουμε και να δούμε πού πέφτουν οι κάρτες.

Το ντεμπούτο της τροχιακής εκτόξευσης του διαστημοπλοίου SpaceX θα μπορούσε να μεταφερθεί στο 2022 από αργές κριτικές της FAA






Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *