Το ράφι πάγου Conger έχει καταρρεύσει: Εδώ είναι τι πρέπει να γνωρίζετε

Το ράφι πάγου Conger της Ανατολικής Ανταρκτικής – ένα πλωτό ράφι στο μέγεθος της Ρώμης – αποσπάστηκε από την ηπειρωτική χώρα στις 15 Μαρτίου 2022. Από τότε που ξεκίνησαν οι δορυφορικές παρατηρήσεις στη δεκαετία του 1970, η άκρη του ραφιού είχε διαλυθεί σε παγόβουνα σε μια σειρά από αυτά που οι παγετολόγοι αποκαλούν τοκετούς .

Εγγραφείτε για να λαμβάνετε αντιφατικές, εκπληκτικές και εντυπωσιακές ιστορίες που παραδίδονται στα εισερχόμενά σας κάθε Πέμπτη

Το Conger είχε ήδη μειωθεί σε μια λωρίδα μήκους 50 χιλιομέτρων και πλάτους 20 χιλιομέτρων, συνδεδεμένη με το τεράστιο ηπειρωτικό στρώμα πάγου της Ανταρκτικής στο ένα άκρο και το καλυμμένο με πάγο νησί Bowman στο άλλο. Δύο γεγονότα τοκετού στις 5 και 7 Μαρτίου το μείωσαν περαιτέρω, αποσπώντας το από τον Μπάουμαν και επιταχύνοντας την τελική του κατάρρευση μια εβδομάδα αργότερα.

Τα μεγαλύτερα ράφια πάγου στον κόσμο βρίσκονται στο περιθώριο της Ανταρκτικής, επεκτείνοντας το πάγο της στον παγωμένο Νότιο Ωκεανό. Μικρότερα ράφια πάγου βρίσκονται εκεί όπου ο ηπειρωτικός πάγος συναντά τη θάλασσα στη Γροιλανδία, τον βόρειο Καναδά και τη ρωσική Αρκτική. Περιορίζοντας την ποσότητα του πάγου του εδάφους που ρέει ανάντη, μπορούν να ελέγξουν την απώλεια πάγου από το εσωτερικό του φύλλου προς τον ωκεανό. Όταν χαθεί ένα ράφι πάγου όπως το Conger, ο πάγος του εδάφους που κρατήθηκε πίσω από το ράφι μπορεί να αρχίσει να ρέει πιο γρήγορα καθώς χάνεται η δύναμη συγκράτησης του ράφι πάγου, με αποτέλεσμα να πέφτει περισσότερος πάγος στον ωκεανό.

Η Ανατολική Ανταρκτική, όπου βρισκόταν κάποτε ο Conger, έχει δει λιγότερα ράφια πάγου να καταρρέουν από τη Δυτική Ανταρκτική. (Bertie Miles/Nasa)

Τι προκάλεσε την κατάρρευση;

Μερικές φορές ονομάζονται ράφια πάγου Η «λωρίδα ασφαλείας» της Ανταρκτικής επειδή ενισχύουν τη ροή του πάγου ανάντη του το συνοριακό πάγο. Ένα μικρό μέρος του πάγου της Ανταρκτικής λιώνει στην επιφάνειά του, όπου συσσωρεύεται το χιόνι. Αντίθετα, το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου χάνει πάγο τοκετός και τήξη κάτω από τα πλωτά ράφια πάγου.

READ  Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν νέα μορφή πάγου – πιθανώς κοινή σε μακρινούς, πλούσιους σε νερό πλανήτες

Το σπάσιμο και η αποκόλληση τμημάτων των ραφιών πάγου είναι μια φυσική διαδικασία: Ο πάγος της συσκευασίας παρουσιάζει γενικά κύκλους αργής ανάπτυξης που σημειώνονται από μεμονωμένους τοκετούς. Αλλά τις τελευταίες δεκαετίες, οι επιστήμονες έχουν δει πολλά μεγάλα ράφια πάγου να υποβάλλονται σε πλήρη αποσύνθεση.

Κατά μήκος της χερσονήσου της Ανταρκτικής, της ξηράς σε σχήμα μαστίγιου που εκτείνεται από τη δυτική ήπειρο της Ανταρκτικής, αυτές περιλαμβάνουν το ράφι πάγου Prince Gustav (από το 1989 έως το 1995), το Ice Shelf – Larsen A Ice Shelf (1995), το Larsen B Ice Shelf ( 2002) και το Wilkins Ice Shelf. (2008 έως 2009). Στην Ανατολική Ανταρκτική, όπου κάποτε βρισκόταν το Conger, το Cook Ice Shelf χάθηκε μερικώς τη δεκαετία του 1970. Συνολικά, αυτή η σειρά καταρρεύσεων υποδηλώνει ότι ορισμένες υποκείμενες περιβαλλοντικές συνθήκες, όπως οι θερμοκρασίες των ωκεανών και της ατμόσφαιρας αλλάζουν.

Είναι πολύ νωρίς για να πούμε τι προκάλεσε την κατάρρευση της παγοθήκης Conger, αλλά φαίνεται απίθανο να προκλήθηκε από την τήξη στην επιφάνεια – δεν υπάρχουν ενδείξεις για λίμνες στην κορυφή του πάγου. Η πιο πρόσφατη αλληλουχία γεγονότων προηγήθηκε επίσης του ρεκόρ θερμοκρασιών αέρα που καταγράφηκε στην Ανταρκτική στις 18 Μαρτίου.

Τι επιφυλάσσει το μέλλον

Ως παγετώνες, βλέπουμε τον αντίκτυπο της υπερθέρμανσης του πλανήτη στην Ανταρκτική αυξάνοντας την απώλεια πάγου με την πάροδο του χρόνου. Και αυτό που συμβαίνει στην Ανταρκτική δεν μένει στην Ανταρκτική.

Το Conger συσκευάζει πάγο (σε μπλε χρώμα) πριν και μετά τους τελευταίους τοκετούς του. (Bertie Miles/US Geological Survey/Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία)

Οι συνέπειες της κατάρρευσης της υφαλοκρηπίδας πάγου Conger είναι απίθανο να έχουν παγκόσμια σημασία, επειδή η λεκάνη απορροής που τροφοδοτεί τον πάγο στο αρχαίο ράφι είναι μικρή. Και λόγω του σχήματός του, το ράφι πάγου Conger δεν ήταν πιθανότατα σημαντικό στήριγμα για τη ροή του πάγου ανάντη.

READ  Τι φωτογραφία τράβηξε η Nasa στα γενέθλιά μου; Πώς να βρείτε τη φωτογραφία του τηλεσκοπίου Hubble χρησιμοποιώντας το ημερολόγιο APOD

Αλλά η υπερθέρμανση του πλανήτη καθιστά πιο πιθανά γεγονότα όπως αυτό. Και καθώς όλο και περισσότερα από τα ράφια πάγου γύρω από την Ανταρκτική καταρρέουν, οι απώλειες πάγου θα αυξηθούν, και μαζί της τα παγκόσμια επίπεδα της θάλασσας. Υπάρχει αρκετός πάγος στο στρώμα πάγου της Δυτικής Ανταρκτικής για να αυξήσει τη στάθμη της θάλασσας κατά αρκετά μέτρα, και εάν η Ανατολική Ανταρκτική αρχίσει να χάνουν σημαντικές ποσότητες πάγου, ο αντίκτυπος στα επίπεδα της θάλασσας θα μπορούσε να μετρηθεί σε δεκάδες μέτρα.

Όλα όσα συμβαίνουν στη φύση δεν οφείλονται στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Η Ανταρκτική χάνει μάζα λόγω της εκκένωσης παγόβουνων και των κεριών και φθίνουσας στάθμης των ραφιών πάγου ως μέρος ενός φυσικού κύκλου. Αλλά αυτό που βλέπουμε τώρα, με την κατάρρευση της παγοθήκης Conger και άλλων, είναι μια συνέχεια μιας ανησυχητικής τάσης ότι τα ράφια πάγου της Ανταρκτικής καταρρέουν σε κλίμακα περιοχής το ένα μετά το άλλο.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από Η συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβασέ το πρωτότυπο άρθρο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.