Το «σκουπόξυλο» του SpaceX εκτοξεύει την 40η αποστολή Starlink – Spaceflight Now

Ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX απογειώνεται από τον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral στις 9 Μαρτίου. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Μια άλλη ομάδα 48 διαδικτυακών δορυφόρων Starlink ανέβηκε σε τροχιά την Τετάρτη από το ακρωτήριο Κανάβεραλ με έναν πύραυλο Falcon 9, ή αυτό που ο διευθυντής εκτόξευσης του SpaceX χαρακτήρισε αστειευόμενος «αμερικανικό σκουπόξυλο» σε ένα κτύπημα στο κεφάλι του ρωσικού διαστήματος Ντμίτρι Ρογκόζιν.

Με μια έκρηξη ατμού και εξάτμισης πυραύλων, το Falcon 9 άναψε τους κινητήρες Merlin 1D και ξεκίνησε μια κατακόρυφη ανάβαση μακριά από το Space Launch Complex 40 στο Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral στις 8:45:10 π.μ. EST (1:45:10 μ.μ. GMT) Τετάρτη.

Η ραγδαία εκτόξευση εκτόξευσε τη δεύτερη αποστολή Starlink του SpaceX σε έξι ημέρες και τη 10η πτήση της εταιρείας από την 1η Ιανουαρίου, μετά από προγραμματισμένο ρυθμό εκτόξευσης μίας αποστολής την εβδομάδα φέτος.

Στο τελευταίο λεπτό της αντίστροφης μέτρησης, η Διευθύντρια εκτόξευσης του SpaceX Julia Black ανακοίνωσε την τελική της άδεια για την αποστολή.

«Ήρθε η ώρα να αφήσουμε την αμερικανική σκούπα να πετάξει και να ακούσουμε τον ήχο της ελευθερίας», είπε ο Μπλακ. “Ο LD (διευθυντής εκτόξευσης) είναι έτοιμος για εκτόξευση.”

Η παρατήρηση αναφέρεται σε σχόλιο του Ρογκόζιν, επικεφαλής της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας, ο οποίος ανακοίνωσε την περασμένη εβδομάδα ότι η Ρωσία δεν θα στέλνει πλέον πυραυλοκινητήρες στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Αφήστε τους να πετούν με κάτι άλλο, τις σκούπες τους, δεν ξέρω τι», είπε ο Ρογκόζιν στη ρωσική κρατική τηλεόραση.

Κατηγόρησε τις αμερικανικές κυρώσεις που επιβλήθηκαν μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία. Ορισμένοι αμερικανικοί πύραυλοι, όπως ο Atlas 5 της United Launch Alliance και ο Antares του Northrop Grumman, χρησιμοποιούν ρωσικούς κύριους κινητήρες στο πρώτο τους στάδιο.

Η ULA λέει ότι διαθέτει όλους τους κινητήρες που χρειάζεται για να πετάξει τις υπόλοιπες αποστολές Atlas 5 πριν αποσύρει αυτόν τον πύραυλο. Το μέλλον του πυραύλου Antares του Northrop Grumman είναι πιο σκοτεινό.

Άλλοι πύραυλοι, όπως ο Falcon 9 της SpaceX, τροφοδοτούνται από κινητήρες που κατασκευάζονται στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο Ρογκόζιν, γνωστός για τα εμπρηστικά του tweet, ανάγκασε επίσης την ακύρωση μιας εμπορικής εκτόξευσης δορυφόρου για την OneWeb που εδρεύει στο Λονδίνο σε έναν ρωσικό πύραυλο Soyuz. Η ρωσική διαστημική υπηρεσία, ενεργώντας με εντολή του Ρογκόζιν, απέσυρε επίσης Ρώσους τεχνικούς και μηχανικούς από το ευρωπαϊκό διαστημικό κέντρο της Γουιάνας στη Νότια Αμερική, αναστέλλοντας τις εργασίες εκτόξευσης του Σογιούζ εκεί.

READ  Άντρας που υπέφερε από «κόκκινο, κηλιδωμένο δέρμα για χρόνια» ανακαλύπτει γιατί κατά τη διάρκεια του lockdown

Ο επικεφαλής της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας απείλησε επίσης το μέλλον του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, αν και οι επιχειρήσεις στο εργαστήριο σε τροχιά – με τέσσερις Αμερικανούς, δύο Ρώσους και έναν Γερμανό αστροναύτη – συνεχίστηκαν εν μέσω της επίθεσης Ρώσων εναντίον της Ουκρανίας.

Τα εμπρηστικά tweets δεν είναι κάτι καινούργιο για τον Rogozin. Διετέλεσε αναπληρωτής πρωθυπουργός της Ρωσίας πριν αναλάβει επικεφαλής της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας. Μετά την προσάρτηση της Κριμαίας από τη Ρωσία το 2014, έγραψε στο Twitter: «Μετά την ανάλυση των κυρώσεων κατά της διαστημικής μας βιομηχανίας, προτείνω στις Ηνωμένες Πολιτείες να παραδώσουν τους αστροναύτες τους στον ISS με ένα τραμπολίνο».

Ο Rogozin αναφερόταν στη χρήση του ρωσικού διαστημικού σκάφους Soyuz από τη NASA για να μεταφέρει Αμερικανούς και συμμάχους αστροναύτες από και προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Κατά τη διάρκεια ενός κενού στην ικανότητα ανθρώπινης διαστημικής πτήσης των Ηνωμένων Πολιτειών μετά την απόσυρση του διαστημικού λεωφορείου, η NASA αγόρασε θέσεις σε κάψουλες πληρώματος Soyuz για να μεταφέρει αστροναύτες έως ότου το διαστημόπλοιο Crew Dragon από τη SpaceX αρχίσει να εκτοξεύει πληρώματα στο σταθμό το 2020.

“Το τραμπολίνο δουλεύει!” Ο Έλον Μασκ, ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της SpaceX, αστειεύτηκε μετά την εκτόξευση του Crew Dragon το 2020.

Εννέα μηχανές Merlin ωθούν τον πύραυλο Falcon 9 στον ουρανό του ακρωτηρίου Κανάβεραλ. Credit: Stephen Clark/Spaceflight Now

Η αποστολή της Τετάρτης, που ονομάστηκε Starlink 4-10, μιμήθηκε τις πρόσφατες εκτοξεύσεις Starlink του SpaceX από τη Space Coast της Φλόριντα. Ο πύραυλος Falcon 9, που τροφοδοτείται από εννέα κινητήρες Merlin 1D, κατευθύνθηκε νοτιοανατολικά από τον σταθμό Space Force Cape Canaveral.

Πετώντας πάνω από τον Ατλαντικό Ωκεανό, ο ενισχυτής πρώτου σταδίου του πυραύλου έκλεισε τους κύριους κινητήρες του και διαχωρίστηκε από το ανώτερο στάδιο του Falcon 9 στο T+ συν 2 λεπτά και 34 δευτερόλεπτα. Καθώς το δεύτερο στάδιο βρισκόταν σε τροχιά με τους 48 δορυφόρους Starlink, το πρώτο στάδιο επέστρεψε στη Γη για προσγείωση στο drone πλοίο της SpaceX “A Shortfall of Gravitas” που σταθμεύει στον Ατλαντικό βορειοανατολικά των Μπαχάμες.

Ο επαναχρησιμοποιούμενος ενισχυτής ολοκλήρωσε την τέταρτη εκτόξευση στο διάστημα. Ο πύραυλος, με αριθμό ουράς B1052, πραγματοποίησε τις δύο πρώτες αποστολές του ως πλευρικός ενισχυτής στον πύραυλο Falcon Heavy του SpaceX. Μετά από μια προσπάθεια μετατροπής, η SpaceX πέταξε ξανά τον ενισχυτή ως το πρώτο στάδιο ενός πυραύλου Falcon 9 στις 31 Ιανουαρίου με έναν ιταλικό δορυφόρο τηλεπισκόπησης ραντάρ.

READ  Οι επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα «φαντάσματα» - «Εντελώς απροσδόκητο»

Με την τέταρτη αποστολή του πυραύλου στα βιβλία, το πλοίο θα επιστρέψει τον ενισχυτή στο Port Canaveral για εκφόρτωση και ανακαίνιση πριν από μια άλλη αποστολή.

Το δεύτερο στάδιο έκλεισε σχεδόν εννέα λεπτά μετά την αποστολή αφού έφτασε σε τροχιά στάθμευσης. Μετά από μια ανάβαση 48 λεπτών στα μισά του κόσμου, το Falcon 9 άναψε ξανά τον κινητήρα του δεύτερου σταδίου για ένα δευτερόλεπτο για να τοποθετήσει τους δορυφόρους Starlink στην κατάλληλη τροχιά για ανάπτυξη.

Το Falcon 9 εκτόξευσε τους επίπεδους δορυφόρους, που ο καθένας ζύγιζε περίπου ένα τέταρτο τόνου, σχεδόν 66 λεπτά μετά την εκτόξευση. Ο υπολογιστής καθοδήγησης του πυραύλου στόχευε μια τροχιά μεταξύ 189 μιλίων και 197 μιλίων (305 επί 317 χιλιομέτρων) σε υψόμετρο, με κλίση 53,2 μοιρών ως προς τον ισημερινό.

Η SpaceX επιβεβαίωσε την επιτυχή ανάπτυξη και των 48 δορυφόρων αφού ο πύραυλος πέρασε εντός εμβέλειας ενός επίγειου σταθμού παρακολούθησης στην Αλάσκα. Ο χωρισμός έγινε ενώ ο πύραυλος ήταν εκτός επικοινωνίας.

Οι δορυφόροι Starlink θα επεκτείνουν τις ηλιακές συστοιχίες και θα χρησιμοποιήσουν ενσωματωμένους προωθητές ιόντων για να φτάσουν στην επιχειρησιακή τους τροχιά σε υψόμετρο 335 μιλίων (540 χιλιομέτρων), όπου θα εισέλθουν σε εμπορική υπηρεσία για το SpaceX.

Οι νέοι δορυφόροι που αναπτύχθηκαν την Τετάρτη ανέβασαν τον συνολικό αριθμό των διαστημοπλοίων Starlink που εκτοξεύθηκαν από το SpaceX σε 2.282. Κάποιοι όμως απέτυχαν ή τέθηκαν εκτός λειτουργίας. Η SpaceX ξεπέρασε τους 2.000 δορυφόρους Starlink σε λειτουργία με την αποστολή της Τετάρτης.

Αυτός είναι περισσότερο από τέσσερις φορές ο αριθμός των δορυφόρων που πετούν αυτή τη στιγμή στον δεύτερο μεγαλύτερο στόλο διαστημικών σκαφών – τον αστερισμό του Διαδικτύου που ανήκει στον ανταγωνιστή του Starlink, OneWeb. Στην τρίτη θέση βρίσκεται η Planet, η οποία διαχειρίζεται έναν στόλο με περισσότερους από 200 μικρούς δορυφόρους απεικόνισης της Γης.

Η εκτόξευση την Τετάρτη ήταν η 40η πτήση Falcon 9 που μετέφερε δορυφόρους Starlink ως κύριο ωφέλιμο φορτίο.

Η SpaceX εκτοξεύει περίπου 4.400 δορυφόρους Starlink σε πέντε τροχιακά «κελύφη» πάνω από 300 μίλια πάνω από τη Γη. Τα σκαριά είναι τοποθετημένα σε διαφορετικές κλίσεις και η SpaceX ολοκλήρωσε τις εκτοξεύσεις του πρώτου από τα πέντε σμήνη Starlink τον περασμένο Μάιο.

READ  Νέο γιγάντιο ισόποδο βαθέων υδάτων ανακαλύφθηκε στον Κόλπο του Μεξικού

Τελικά, η SpaceX σκοπεύει να εκτοξεύσει έως και 42.000 διαδικτυακούς δορυφόρους. Το τελικό ποσό εξαρτάται από τη ζήτηση της αγοράς για την υπηρεσία Starlink, η οποία προσφέρει συνδεσιμότητα υψηλής ταχύτητας και χαμηλής καθυστέρησης.

Η SpaceX λέει ότι η υπηρεσία ταιριάζει καλύτερα σε πελάτες σε απομακρυσμένες και δυσπρόσιτες περιοχές, όπως αγροτικές κοινότητες, απομονωμένα σπίτια, νησιά και πλοία. Η SpaceX έχει επίσης συνεργαστεί με τον αμερικανικό στρατό για να επιδείξει τη συνδεσιμότητα Starlink με αεροσκάφη.

Το Falcon 9 κατεβάζει το κεφάλι. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Οι χρήστες στην Ουκρανία βασίζονται επίσης στο δίκτυο Starlink για την παροχή ανεξάρτητης πρόσβασης στο Διαδίκτυο κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής εισβολής της Ρωσίας στη χώρα. Η SpaceX ανέθεσε στην Ουκρανία στα τέλη Φεβρουαρίου και έστειλε μια παρτίδα τερματικών χρηστών Starlink στην Ουκρανία λίγες μέρες μετά την έναρξη της εισβολής, ως απάντηση σε αίτημα του αναπληρωτή πρωθυπουργού της Ουκρανίας.

Ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της SpaceX, Έλον Μασκ, έγραψε στο Twitter στις 4 Μαρτίου ότι η SpaceX επαναπροσδιορίζει τις προσπάθειές της να επικεντρωθεί στην άμυνα στον κυβερνοχώρο και να «ξεπεράσει την εμπλοκή σήματος».

«Ορισμένα τερματικά της Starlink κοντά σε ζώνες συγκρούσεων ήταν αποκλεισμένα για αρκετές ώρες κάθε φορά», έγραψε ο Μασκ στο Twitter. “Η τελευταία μας ενημέρωση λογισμικού παρακάμπτει την εμπλοκή.”

Χωρίς να δώσει περισσότερες λεπτομέρειες, είπε ότι η επαναπροτεραιοποίηση θα «προκαλέσει μικρές καθυστερήσεις» στο πρόγραμμα βαρέων πυραύλων Starship της SpaceX, ενός πλήρως επαναχρησιμοποιήσιμου οχήματος εκτόξευσης που αναπτύσσεται για να μεταφέρει τεράστιο φορτίο και ανθρώπους στο βαθύ διάστημα. Αυτή η προσπάθεια θα προκαλέσει επίσης μικρές καθυστερήσεις στο Starlink V2, την επόμενη γενιά δορυφόρων Starlink που έχουν σχεδιαστεί για εκτόξευση στο Starship.

Αλλά το πρόγραμμα εκτόξευσης του Falcon 9 παραμένει αμετάβλητο. Μια άλλη αποστολή Starlink έχει προγραμματιστεί να εκτοξευθεί από το ακρωτήριο Canaveral όχι νωρίτερα από τις 18 Μαρτίου.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.