Το σχέδιο της NASA να φέρει την εφευρετικότητα στον Αρειανό χειμώνα

Μεγέθυνση / Σε αυτήν την εννοιολογική απεικόνιση που παρέχεται από τη NASA, το ελικόπτερο Ingenuity Mars της NASA στέκεται στην επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη καθώς το ρόβερ Mars 2020 Perseverance της NASA απομακρύνεται με μεγέθυνση.

Nasa

Το Ingenuity, το αυτόνομο ελικόπτερο Mars της NASA, υποτίθεται ότι θα εκτελούσε μόνο πέντε πτήσεις. Από την ιστορική του δημιουργία όμως πρώτη πτήση τον Απρίλιο του 2021, το ελικόπτερο ολοκλήρωσε 28 πτήσεις και οι προετοιμασίες βρίσκονται σε εξέλιξη για την 29η. Ανάλογα με τα επίπεδα σκόνης και το πρόγραμμα του ρόβερ Perseverance, αυτή η πτήση θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί αργότερα αυτήν την εβδομάδα. Αλλά τώρα το Ingenuity αντιμετωπίζει μια νέα πρόκληση: Δεν είναι σαφές εάν το ελικόπτερο θα επιβιώσει τον επερχόμενο Αρειανό χειμώνα, ο οποίος ξεκινά τον Ιούλιο.

Δεδομένου ότι ένα Αρειανό έτος ισούται περίπου με δύο χρόνια στη Γη και το ελικόπτερο βρίσκεται στο βόρειο ημισφαίριο, αυτός είναι ο πρώτος χειμώνας του Ingenuity. Καθώς πλησιάζει το ηλιοστάσιο, οι μέρες μικραίνουν και οι νύχτες μεγαλώνουν και οι καταιγίδες σκόνης μπορεί να γίνονται πιο συχνές. Όλα αυτά σημαίνουν λιγότερο ηλιακό φως για τα ηλιακά πάνελ που είναι τοποθετημένα πάνω από τα δύο πτερύγια του ρότορα 4 ποδιών του ελικοπτέρου. Σκόνη στους ηλιακούς συλλέκτες πρόσφατα σήμανε το τέλος Οι λειτουργίες του προσεδάφισης InSight Mars της NASA και οι επιπτώσεις του κρύου καιρού στα ηλεκτρονικά πιστεύεται ότι έπαιξαν ρόλο στον τερματισμό των αποστολών των ρόβερ Opportunity και Spirit Mars.

«Πιστεύουμε ότι είναι δυνατό να επιβιώσουμε», είπε στο WIRED ο Dave Lavery, διευθυντής προγράμματος της NASA για το ελικόπτερο Ingenuity Mars, αλλά «κάθε επιπλέον μέρα είναι ένα δώρο». Η ομάδα του JPL Ingenuity διαχειρίστηκε πρόσφατα τον Teddy Tzanetos γραμμένο σε μια ανάρτηση ιστολογίου της NASA ότι «κάθε σολ (αριανή μέρα) θα μπορούσε να είναι η τελευταία του Ingenuity».

READ  Τα χταπόδια βασανίζονται και τρώνε το ένα το άλλο μετά το ζευγάρωμα και οι επιστήμονες ξέρουν επιτέλους γιατί

Τον περασμένο μήνα, το Ingenuity έχασε για λίγο την επαφή με τη Γη λόγω μείωσης της διάρκειας ζωής της μπαταρίας, η πλειονότητα της οποίας είναι αφιερωμένη στη θέρμανση. Η NASA αποκατέστησε την επαφή με το Ingenuity μετά από δύο ημέρες, αλλά λόγω της πτώσης της στάθμης της μπαταρίας κάτω από το 70% και των σταθερά χαμηλότερων θερμοκρασιών, το Ingenuity θα αναστείλει τη χρήση των θερμαντικών σωμάτων κατά τη διάρκεια της νύχτας για εξοικονόμηση ενέργειας καθ’ όλη τη διάρκεια των τεσσάρων μηνών του χειμώνα. Οι θερμάστρες συνήθως ενεργοποιούνται όταν η θερμοκρασία πέσει κάτω από τους -5° Fahrenheit, αριθμός που μειώθηκε στους -40 μετά τη διακοπή της μπαταρίας και τη διακοπή των επικοινωνιών τον περασμένο μήνα. Οι εξωτερικές θερμοκρασίες κατά τη διάρκεια του χειμώνα του Άρη μπορεί να πέσουν στους -112° τη νύχτα, αυξάνοντας την πιθανότητα ζημιάς σε ηλεκτρονικά εξαρτήματα μέσα στο ελικόπτερο.

Δευτέρα, NASA ανακοίνωση την αποτυχία ενός αισθητήρα, καθυστερώντας την πτήση 29 και αναγκάζοντας τη NASA να συνδέσει μια ενημερωμένη έκδοση κώδικα λογισμικού και να βασιστεί σε έναν άλλο αισθητήρα για να διέπει τους αλγόριθμους πλοήγησης του Ingenuity.

Οι καταιγίδες σκόνης είναι ένας παράγοντας Χ. Μια μελέτη δημοσίευσε Τον Μάιο, μια ομάδα από το Πανεπιστήμιο του Χιούστον εξέτασε δεδομένα αισθητήρων της NASA για μια περίοδο τεσσάρων Αρειανών ετών και διαπίστωσε ότι οι ανισορροπίες στην ηλιακή ενέργεια και ο ζεστός καιρός στο νότο αυξάνουν την πιθανότητα καταιγίδων τεράστιες ποσότητες σκόνης που μπορεί να καλύψει ολόκληρο τον πλανήτη. Η άνοιξη και το καλοκαίρι είναι γνωστά ως περίοδοι με καταιγίδες, αλλά η πιθανότητα ισχυρών καταιγίδων μειώνεται καθώς ο βορράς πλησιάζει το χειμερινό ηλιοστάσιο, λέει ο Liming Li, αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον. Υπάρχει όμως μια προειδοποίηση: η μελέτη είναι παγκόσμια και δεν λαμβάνει υπόψη καμία συγκεκριμένη περιοχή. Οι συνθήκες μπορεί επίσης να είναι διαφορετικές στους κρατήρες από ό,τι στην υπόλοιπη επιφάνεια και το ελικόπτερο λειτουργεί στον κρατήρα Jezero.

READ  Τα αεροσκάφη SpaceX κατευθύνονται προς τη θάλασσα για εκτόξευση Falcon 9 πλάτης-πλάτης

«Είναι δύσκολο να το πω», είπε ο Λι όταν ρωτήθηκε αν πλησιάζουν κι άλλες καταιγίδες σκόνης. «Είναι δύσκολο να δώσουμε μια σαφή εικόνα του προϋπολογισμού της ακτινοβολίας στον κρατήρα Jezero πριν τον μετρήσουμε πραγματικά».

Ενώ το Ingenuity διακόπτει την κανονική δραστηριότητα πτήσης, η ομάδα θα επικεντρωθεί στη μεταφορά δεδομένων όπως αρχεία καταγραφής απόδοσης πτήσης και εικόνες υψηλής ευκρίνειας από τις τελευταίες οκτώ πτήσεις και να πραγματοποιήσει αναβαθμίσεις λογισμικού. Με βάση α κλιματικό μοντέλο, η NASA αναμένει τα επίπεδα ηλιακής ενέργειας να ανακάμψουν σε ένα επίπεδο που επιτρέπει την επανέναρξη της κανονικής δραστηριότητας αυτό το φθινόπωρο. Μέχρι τον Σεπτέμβριο ή τον Οκτώβριο, εάν το Ingenuity καταφέρει να ανακτήσει την ικανότητα να θερμαίνει τα συστήματά του τη νύχτα, θα μπορούσε να ξαναρχίσει τις τακτικές πτήσεις, αναζητώντας πιθανές τοποθεσίες για το Rover of Perseverance αποθηκεύστε μια συλλογή από δείγματα πετρωμάτων και εδάφους και εξερευνήστε τι πιστεύουν οι επιστήμονες ότι είναι ένα δέλτα ποταμού στο Κρατήρας Jezero.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.