Το τηλεσκόπιο Hubble της NASA βοηθά τους επιστήμονες να λύσουν το μυστήριο των νεκρών γαλαξιών

Ο γιγαντιαίος γαλαξίας που κοιμάται στο κέντρο αυτής της εικόνας βρίσκεται 10 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά μας.

ESA / Hubble & NASA, A. Newman, M. Akhshik, K. Whitaker

Ως απλοί θνητοί, φιλοδοξούμε να ταξιδέψουμε στο χρόνο – μια εμμονή με εμβληματικές αντιλήψεις όπως το DeLorean του Marty McFly, το Time Turner της Ερμιόνης Γκρέιντζερ και το Doctor Who’s Police Box. Συχνά όμως παραβλέπονται οι πραγματικοί αστρονόμοι που ήδη το κάνουν με κάποιο τρόπο.

Πρόσφατα, μία από αυτές τις ερευνητικές ομάδες χρησιμοποίησε το ταξίδι στο χρόνο για να λύσει ένα διαστημικό μυστήριο πριν από δισεκατομμύρια χρόνια χρησιμοποιώντας έναν μοναδικό συνδυασμό εξαιρετικά ευαίσθητων τηλεσκοπίων:

Πιστεύεται ότι οι γαλαξίες βρίσκονται στο αποκορύφωμα των δυνατοτήτων δημιουργίας αστέρων αυτή τη στιγμή, οπότε είναι ιδιαίτερα εκπληκτικό να βρούμε ποιοι είναι αδρανείς. Αυτή τη στιγμή, θα έπρεπε να κάνουν περισσότερα αστέρια από ποτέ.

«Οι πιο μαζικοί γαλαξίες στο σύμπαν μας σχηματίστηκαν απίστευτα νωρίς, αμέσως μετά τη Μεγάλη Έκρηξη», δήλωσε η Kate Whitaker, καθηγήτρια αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο της Massachusetts-Amherst και επικεφαλής συγγραφέας μιας νέας μελέτης. “Αλλά για κάποιο λόγο έκλεισαν τις πόρτες τους. Δεν σχηματίζουν πια νέα αστέρια”.

Αποδεικνύεται ότι μερικοί παλιοί γαλαξίες απλά έμειναν από αστρικό καύσιμο, ή κρύο αέριο, νωρίς στη ζωή τους. Τα αποτελέσματα της μελέτης της ομάδας ήταν δημοσιεύτηκε την Τετάρτη στο περιοδικό Nature και θα μπορούσε να ξαναγράψει τις γνώσεις μας για την εξέλιξη του σύμπαντος.

Αλλά περιμένετε, πιθανότατα είστε ακόμα σε εκείνο το σημείο αστρονόμοι. Αν μπορούν να ταλαντεύονται, γιατί δεν εμφανίστηκαν Το διάσημο δείπνο του Stephen Hawking ταξιδιώτη στο χρόνο;

Mayσως έχετε ακούσει για τον όρο «έτος φωτός», που αναφέρεται στην απόσταση που διανύει το φως σε ένα γήινο έτος. Χρειαζόμαστε αυτόν τον όρο ως μέτρο επειδή το φως δεν ταξιδεύει αμέσως. Σίγουρα, η ενεργοποίηση της λάμπας του υπνοδωματίου σας οδηγεί σε σχεδόν άμεση φωτεινότητα, αλλά αν κάποιος ανάψει έναν φακό ενώ στέκεται στο φεγγάρι, περίπου 384.472 χιλιόμετρα μακριά, η δέσμη του δεν θα φτάνει πια σε εμάς. ένα δεύτεροΤο

Αυτό σημαίνει ότι το φεγγαρόφως έχει καθυστέρηση περίπου ενός δευτερολέπτου για εμάς τους Γήινους. Αυτό συμβαίνει γιατί όταν ρίχνουμε μια ματιά στο φεγγάρι, βλέπουμε τα πάντα ένα δευτερόλεπτο αφού έχει συμβεί. Κοιτάζουμε κάπως πίσω στο χρόνο.

Οι αστρονόμοι αυξάνουν αυτή την ιδέα κατά δισεκατομμύρια. Χρησιμοποιώντας ισχυρά τηλεσκόπια ως μηχανές χρόνου, εξετάζουν Βαθύς διάστημα – όπως, δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά. Για τη μελέτη αυτή που αποκάλυψε το μυστήριο των πρόωρα «πεθαμένων» γαλαξιών, για παράδειγμα, η ομάδα εξέτασε έξι κοσμικά σώματα που βρίσκονται 10 δισεκατομμύρια έως 12 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά στο σύμπαν.

Έτσι, χρειάστηκαν 10 έως 12 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει οποιοσδήποτε φωτισμός στην περιοχή μελέτης στους φακούς των τηλεσκοπίων τους. Αυτό σημαίνει ότι οι αστρονόμοι έψαχναν αρκετά μακριά εγκαίρως για να παρατηρήσουν τις στιγμές μετά τη Μεγάλη Έκρηξη – που συνέβη πριν από περίπου 14 δισεκατομμύρια χρόνια – να εκτυλίσσονται σε πραγματικό χρόνο.

Και ορίστε, έτσι έλυσαν το κοσμικό παζλ. Οι ερευνητές λένε ότι οι γαλαξίες έχουν κάψει την παροχή κρύου αερίου πολύ γρήγορα ή έχουν κολλήσει στην αναπλήρωσή τους.

Συγκεκριμένα, ο Whitaker και οι συνάδελφοί του ερευνητές αποκάλυψαν το πρόβλημα χρησιμοποιώντας ένα μείγμα ισχυρών τηλεσκοπίων: το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble και το Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array, ή ALMA. Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble είναι ευαίσθητο στο φως σε όλο το φάσμα, ακόμη και στον τύπο που οι άνθρωποι δεν μπορούν να δουν.

Και σαν το ταξίδι στο χρόνο να μην ήταν αρκετά φανταστικό, η ομάδα εκμεταλλεύτηκε ένα άλλο εργαλείο που ονομάζεται βαρυτικός φακός για να ενισχύσει το φως που συλλέγεται. Βασικά, η άποψη του φακού ταξίδευε κατά μήκος μιας γραμμής διακοσμημένης από εκατοντάδες άλλα σμήνη γαλαξιών.

Η βαρυτική έλξη αυτών των γαλαξιών ήταν αρκετά ισχυρή για να παραμορφώσει τις δέσμες φωτός από τους έξι γαλαξίες ενδιαφέροντος της ομάδας, τεντώνοντάς τους καθώς ταξιδεύουν στη Γη. Βοήθησε να ρίξει φως – δεν προοριζόταν για λογοπαίγνιο – σε ζουμερές λεπτομέρειες που διαφορετικά θα είχαν χαθεί στους γαλαξίες.

Η ALMA, από την άλλη πλευρά, χρησιμοποίησε αυτές τις λεπτομέρειες για να ερευνήσει τα επίπεδα ψυχρού αερίου ή αστρικού καυσίμου, που χρειάζονται οι γαλαξίες για να δημιουργήσουν αστρικά σώματα. «Υπήρχε πολύ κρύο αέριο στο πρώιμο σύμπαν, οπότε αυτοί οι γαλαξίες, από 12 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, θα έπρεπε να έχουν πολλά από αυτά στο ρεζερβουάρ καυσίμων», δήλωσε ο Whitaker.

Τώρα γνωρίζουμε – χάρη στο πλησιέστερο ταξίδι στο χρόνο – αυτές οι δεξαμενές είναι άδειες.

READ  Το Timelapse δείχνει την κατασκευή του υπερηχητικού αεροπλάνου της NASA που πρόκειται να πετάξει το επόμενο έτος

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *