Το τηλεσκόπιο James Webb της NASA ανοίγει χρυσούς καθρέφτες στο διάστημα

Κινούμενος με ένα τέταρτο του μιλίου ανά δευτερόλεπτο στο διάστημα, το James Webb Space Το τηλεσκόπιο πήρε τα χρυσά φτερά του το Σάββατο στο τελευταίο στάδιο της ανάπτυξής του από την εκτόξευση.

Το πιο ισχυρό τηλεσκόπιο που κατασκευάστηκε ποτέ εκτοξεύτηκε από τη Γαλλική Γουιάνα το πρωί των Χριστουγέννων, αλλά το τεράστιο παρατηρητήριο έπρεπε να λυγίσει για να χωρέσει μέσα στον πύραυλο Ariane 5.

Ο κύριος καθρέφτης του Webb πλάτους 21 ποδιών ήταν λυγισμένος σε δύο σημεία σαν δύο αυτιά εκατέρωθεν του ανθρώπινου κεφαλιού. Ένα από αυτά τα αυτιά που περιείχαν τρεις εξαγωνικούς καθρέφτες άνοιξε την Παρασκευή και η τελευταία στάση ήταν το πρωί του Σαββάτου όταν οι ομάδες ανέπτυξαν τους τρεις τελευταίους καθρέφτες στη δεξιά πλευρά. Τώρα το τηλεσκόπιο είναι στην τελική του μορφή για να κοιτάξει πίσω στον Κόσμο.

Αυτό ήταν ένα ορόσημο για την αποστολή και τη διεθνή ομάδα που είναι υπεύθυνη για την εκτόξευση και κάθε βήμα της ανάπτυξης. Το Webb είναι μια παγκόσμια προσπάθεια μεταξύ της NASA, της Καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας και της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος.

Ο επικεφαλής επιστήμονας της NASA Δρ Thomas Zurbuchen εμφανίστηκε στη ζωντανή μετάδοση της NASA για την τελική ανάπτυξη το Σάββατο με γένια που μεγαλώνει. Κανονικά ξυρισμένος, ο Zurbuchen είπε ότι είπε στη γυναίκα του μετά την κυκλοφορία του Webb: “Δεν πρόκειται να ξυριστώ μέχρι να αναπτυχθεί πλήρως ο Webb”.

Από την εκτόξευσή του, το τηλεσκόπιο έχει αναπτυχθεί αργά στο διάστημα κομμάτι προς διάστημα. Ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός έγινε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα όταν άνοιξε το σκίαστρο πέντε επιπέδων του Webb. Κάθε στρώμα έπρεπε να τεντωθεί πριν από το επόμενο.

READ  Εάν ρυθμίσουμε σωστά την ισορροπία υγρασίας, μπορούμε να προστατευτούμε από τον κοροναϊό
Η ομάδα επιχειρήσεων αποστολής της NASA χειροκροτεί αφού κλείδωσε το τελευταίο φτερό του πρωτεύοντος καθρέφτη στο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb στις 8 Ιανουαρίου 2022.
NASA / AFP μέσω Getty Images

Στη συνέχεια, ο δευτερεύων καθρέφτης που ήταν συνδεδεμένος με τρία μακριά χέρια τραβήχτηκε μπροστά από το διαστημόπλοιο. Ο Lee Feinberg, διευθυντής εξαρτημάτων οπτικού τηλεσκοπίου για τον Webb στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA, το αποκάλεσε «το πιο εξελιγμένο τρίποδο στον κόσμο».

Η ανάπτυξη του πρωτεύοντος καθρέφτη το Σάββατο σημαίνει ότι ο μεγαλύτερος καθρέφτης ποτέ στο διάστημα έχει και τα δύο φτερά ανοιχτά και το τηλεσκόπιο έχει ολοκληρώσει κάθε κρίσιμο βήμα για να ανοίξει από το κουκούλι εκτόξευσης. Εκατόν εβδομήντα οκτώ εκκίνηση μηχανισμών απελευθέρωσης απαραίτητο να ξεκλειδωθεί για να αναπτυχθεί πλήρως το Webb. Το Σάββατο απελευθερώθηκαν και οι τελευταίες κλειδαριές.

Η ομάδα ανάπτυξης του κέντρου ελέγχου του Επιστημονικού Ινστιτούτου Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη άκουσε εμπλοκές από τη δεκαετία του 1970 ενώ έλεγχε όλα τα βήματα πριν ανοίξουν οι τελικοί καθρέφτες. Κάποια στιγμή, το “Ring my Bell” της Anita Ward ακουγόταν μέσω της ζωντανής ροής της NASA.

Ο αναπληρωτής διαχειριστής της NASA για τη Διεύθυνση Επιστημονικών Αποστολών Thomas Zurbuchen, αριστερά, και άλλα στελέχη της NASA ακούνε τη Julianna Scheiman, Διευθύντρια Πολιτικών Δορυφορικών Αποστολών στο SpaceX, στο κέντρο, ξεναγείται στο υπόστεγο όπου προετοιμάζονται ο πύραυλος Falcon 9 και το διαστημόπλοιο DART για εκτόξευση, στη διαστημική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια.
Ο επικεφαλής επιστήμονας της NASA, Δρ Thomas Zurbuchen (αριστερά) παραδέχτηκε ότι δεν έχει ξυριστεί από την εκτόξευση του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb.
Shutterstock

Η τηλεμετρία του διαστημικού σκάφους έχει μεταφραστεί σε ένα κινούμενο σχέδιο που δείχνει το φτερό να πέφτει στη θέση του όπως συνέβη στο διάστημα.

Καθώς οι τρεις τελευταίοι καθρέφτες παρατάχθηκαν με το Μεγάλο Χρυσό Τηλεσκόπιο, μια φωνή στο κέντρο ελέγχου επιβεβαίωσε: «Φτάσαμε στο τέλος της ανάπτυξης. Όλοι στο κέντρο ελέγχου χειροκρότησαν και επευφημούσαν.

Ο Webb θα συνεχίσει να ταξιδεύει στο διάστημα για τις επόμενες δύο εβδομάδες για να φτάσει στην τελική του τροχιά 1 εκατομμύριο χιλιόμετρα από τη Γη, γνωστή ως το δεύτερο σημείο Lagrange ή L2. Το διαστημόπλοιο έχει ακόμη περίπου 230.000 μίλια για να διανύσει. Θα πρέπει να φτάσει πριν από τα τέλη Ιανουαρίου.

READ  Οι ΗΠΑ πλησιάζουν τα 24 εκατομμύρια περιπτώσεις κοροναϊού
Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb εκτοξεύτηκε με τον πύραυλο Ariane 5 της Arianespace στο Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας στο Kourou της Γαλλικής Γουιάνας στις 25 Δεκεμβρίου 2021.
Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb εκτοξεύτηκε με τον πύραυλο Ariane 5 της Arianespace στο Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας στο Kourou της Γαλλικής Γουιάνας στις 25 Δεκεμβρίου 2021.
Bill Ingalls / UPI / Shutterstock

Οι επόμενοι πέντε μήνες θα δαπανηθούν ψύξη τηλεσκοπίου, ευθυγραμμίστε τα 18 μεμονωμένα κάτοπτρα που συνθέτουν τον κύριο καθρέφτη και βαθμονομήστε τα επιστημονικά όργανα.

Το Goddard Space Flight Center της NASA διαθέτει έναν ιστότοπο αφιερωμένο στην παρακολούθηση της προόδου του Webb. Παρέχει ενημερώσεις απόστασης, ταχύτητας και θερμοκρασίας.

Από σχεδίαση, το JWST έχει μια «κρύα πλευρά» και μια «θερμή πλευρά». Η ζεστή πλευρά είναι το κάτω μέρος του αλεξήλιου μεγέθους γηπέδου τένις του διαστημόπλοιου, στραμμένο προς τον ήλιο και θωρακίζοντας τα όργανα του Webb που πρέπει να λειτουργούν σε χαμηλές θερμοκρασίες.

Η δροσερή πλευρά διαθέτει τον τεράστιο καθρέφτη σε σχήμα εξάγωνου του Webb και περιστασιακά θα είναι αρνητικός 467 βαθμούς Φαρενάιτ. Αυτό παρουσίασε μια μηχανική πρόκληση για τα συνεργεία κατασκευής του Webb, καθώς το τηλεσκόπιο πρέπει να λειτουργεί σε θερμοκρασίες κάτω από το μηδέν του διαστήματος, αλλά κατασκευάστηκε σε θερμοκρασία δωματίου στη Γη. Για να βεβαιωθούν ότι όλα θα λειτουργούσαν στο διάστημα, οι μηχανικοί έκαναν όλους τους καθρέφτες και τα όργανα σε δοκιμές κρυοκενού στο Marshall Space Flight Center της NASA στην Αλαμπάμα.

Το JWST αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων θα βασιστεί στην εντυπωσιακή κληρονομιά του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, αλλά είναι πολύ πιο ισχυρό. Ο Webb θα δει το υπέρυθρο φως να ταξιδεύει πίσω στους πρώιμους γαλαξίες, θα ανακαλύψει νέους κόσμους και θα βοηθήσει στην επίλυση αναπάντητων ερωτήσεων σχετικά με το πώς φτάσαμε εδώ.

«Μπορείτε να φανταστείτε, ακόμη και σε πέντε χρόνια από τώρα, πόσες αίθουσες διδασκαλίας σε όλο τον κόσμο θα επηρεαστούν από το τηλεσκόπιο που υπάρχει αυτή τη στιγμή; είπε ο Zurbuchen.

Το JWST θα μπορούσε να διαρκέσει περισσότερο από την εκτιμώμενη διάρκεια ζωής του των 10 ετών και να αλλάξει όσα γνωρίζουμε για το σύμπαν. Οι επιστήμονες της επόμενης γενιάς θα επωφεληθούν από την αποστολή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *