Το τηλεσκόπιο Webb καταγράφει την πρώτη του άμεση εικόνα ενός εξωπλανήτη

Ο εξωπλανήτης, ή πλανήτης έξω από το ηλιακό μας σύστημα, είναι ένας γίγαντας αερίων περίπου έξι έως 12 φορές τη μάζα του Δία. Ο πλανήτης, που ονομάζεται HIP 65426 b, είναι ηλικίας περίπου 15 έως 20 εκατομμυρίων ετών – απλώς ένας μικρός πλανήτης σε σύγκριση με την cEarth, η οποία είναι ηλικίας 4,5 δισεκατομμυρίων ετών.

Βρίσκεται περίπου 385 έτη φωτός από τη Γη.

Ο πλανήτης μπορεί να φανεί σε τέσσερις διαφορετικές ζώνες υπέρυθρου φωτός που λαμβάνονται από τα διάφορα όργανα του Webb. Ο Webb βλέπει το σύμπαν στο υπέρυθρο φως, το οποίο είναι αόρατο στο ανθρώπινο μάτι – και το κάνει το τέλειο διαστημικό παρατηρητήριο για να αποκαλύψει λεπτομέρειες για μακρινούς κόσμους.

«Αυτή είναι μια μεταμορφωτική στιγμή, όχι μόνο για τον Γουέμπ αλλά και για την αστρονομία γενικότερα», δήλωσε η Σάσα Χίνκλεϊ, αναπληρώτρια καθηγήτρια φυσικής και αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Έξετερ στο Ηνωμένο Βασίλειο, σε ανακοίνωσή της.

Ο Χίνκλεϊ ηγήθηκε των παρατηρήσεων σε μια διεθνή συνεργασία.

Ο εξωπλανήτης ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 2017 χρησιμοποιώντας το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου και το όργανό του SPHERE, που βρίσκεται στη Χιλή. Στη συνέχεια, το όργανο τράβηξε εικόνες του πλανήτη μέσα από μικρά μήκη κύματος υπέρυθρων, αλλά η ικανότητα του Webb να βλέπει μεγαλύτερα μήκη κύματος υπέρυθρων μπορεί να φωτίσει νέες λεπτομέρειες.

Οι επιστήμονες αναλύουν τα δεδομένα του Webb για το HIP 65426 b και μια επερχόμενη μελέτη θα υποβληθεί σε περιοδικά για αξιολόγηση από ομοτίμους.

Ο εξωπλανήτης είναι περίπου 100 φορές πιο μακριά από το άστρο υποδοχής του από ό,τι η Γη από τον ήλιο, γεγονός που επέτρεψε στον Webb και τα όργανά του να διαχωρίσουν τον πλανήτη από το άστρο του. Μερικά από τα όργανα του Webb είναι οπλισμένα με στεφανογράφους ή μάσκες που μπορούν να εμποδίσουν το φως των αστεριών, επιτρέποντας στο τηλεσκόπιο να συλλάβει άμεσες εικόνες εξωπλανητών.

READ  Η Γη ολοκληρώνει την περιστροφή της σε λιγότερο από 24 ώρες και σπάει ξανά το ρεκόρ της συντομότερης ημέρας

Τα αστέρια είναι πολύ πιο φωτεινά από τους πλανήτες και σε αυτή την περίπτωση, το HIP 65426 b είναι πάνω από 10.000 φορές πιο αχνό από το άστρο του κοντά στο υπέρυθρο.

Η NASA αποκαλύπτει νέες εικόνες με τηλεσκόπιο Webb από αστέρια, γαλαξίες και έναν εξωπλανήτη

«Η λήψη αυτής της εικόνας ήταν σαν να σκάβω για διαστημικό θησαυρό», δήλωσε ο Aarynn Carter, επικεφαλής ανάλυσης εικόνας και μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σάντα Κρουζ, σε μια δήλωση. «Στην αρχή το μόνο που μπορούσα να δω ήταν το φως των αστεριών, αλλά με προσεκτική επεξεργασία εικόνας κατάφερα να αφαιρέσω αυτό το φως και να ανακαλύψω τον πλανήτη».

Ενώ το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ήταν το πρώτο που απαθανάτισε άμεσες εικόνες εξωπλανητών, η υπέρυθρη εξερεύνηση εξωπλανητών του Webb μόλις ξεκινά. Το τηλεσκόπιο έχει ήδη μοιραστεί το πρώτο φάσμα ενός εξωπλανήτη ανιχνεύοντας μια υπογραφή νερού στην ατμόσφαιρά του και βρήκε τις πρώτες σαφείς ενδείξεις διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη.

Και το διαστημικό παρατηρητήριο άρχισε να κάνει επιστημονικές παρατηρήσεις μόλις αυτό το καλοκαίρι.

«Νομίζω ότι το πιο συναρπαστικό είναι ότι μόλις ξεκινήσαμε», είπε ο Carter. “Υπάρχουν πολλές περισσότερες εικόνες εξωπλανητών που θα έρθουν που θα διαμορφώσουν τη συνολική μας κατανόηση για τη φυσική, τη χημεία και το σχηματισμό τους. Μπορεί ακόμη και να ανακαλύψουμε άγνωστους πλανήτες στο παρελθόν.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.