Το τηλεσκόπιο Webb μοιράζεται νέα εικόνα αφού έφτασε στο ορόσημο της οπτικής

Το πρώτο διαστημικό παρατηρητήριο στον κόσμο έχει περάσει με επιτυχία μια σειρά από κρίσιμα ορόσημα για την ευθυγράμμιση των 18 χρυσών τμημάτων καθρέφτη του. Έχοντας ελέγξει αυτό από τη λίστα του Webb, η ομάδα των τηλεσκοπίων αναμένει ότι το αστεροσκοπείο θα ξεπεράσει ακόμη και τους στόχους που υποτίθεται ότι θα επιτύχει.

Στις 11 Μαρτίου, ο Webb ολοκλήρωσε το “fine phasing”, ένα κρίσιμο βήμα που διασφαλίζει ότι οι οπτικές δυνατότητες του Webb λειτουργούν όπως θα έπρεπε. Κατά τη διάρκεια της δοκιμής, η ομάδα δεν αντιμετώπισε προβλήματα και διαπίστωσε ότι ο Webb μπορεί να παρατηρήσει φως από μακρινά αντικείμενα και να τροφοδοτήσει αυτό το φως σε επιστημονικά όργανα στο παρατηρητήριο.

Για τη δοκιμή, ο Webb εστίασε σε ένα αστέρι που ονομάζεται 2MASS J17554042+6551277. Ένα κόκκινο φίλτρο χρησιμοποιήθηκε για να δείξει την αντίθεση. Οι παρατηρητικές ικανότητες του Webb είναι τόσο ευαίσθητες που μεμονωμένοι γαλαξίες και αστέρια μπορούν επίσης να φανούν πίσω από το αστέρι στην εικόνα.

«Οι εικόνες εστιάζονται μεταξύ τους όσο πιο λεπτή επιτρέπουν οι νόμοι της φυσικής», είπε ο Μάρσαλ Πέριν, βοηθός επιστήμονας στο τηλεσκόπιο Webb στο Επιστημονικό Ινστιτούτο Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη. «Αλλά καθώς επικεντρωθήκαμε σε αυτά τα φωτεινά αστέρια, δεν μπορούσαμε παρά να δούμε το υπόλοιπο σύμπαν να εστιάζει πίσω τους, για να δούμε τα πιο μακρινά αστέρια και γαλαξίες να εμφανίζονται».

Ενώ οι πρώτες εικόνες υψηλής ανάλυσης που συλλέγει ο Webb από τον κόσμο δεν αναμένονται μέχρι τα τέλη Ιουνίου, νέες δοκιμαστικές εικόνες που κυκλοφόρησαν από τη NASA την Τετάρτη δείχνουν ότι ο Webb μπορεί να χρησιμοποιήσει τα επιμέρους τμήματα του καθρέφτη του σαν ένα γιγάντιο 21 ποδιών, 4 ιντσών (6,5 μέτρα) καθρεφτίζουν και αιχμαλωτίζουν το φως ενός μόνο αστεριού.

Γαλαξίες και αστέρια φαίνονται πίσω από το αστέρι 2MASS J17554042+6551277 σε αυτήν την εικόνα που τραβήχτηκε από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb.

“Οι μηχανολογικές εικόνες που είδαμε σήμερα είναι τόσο ευκρινείς και ευκρινείς όσο οι εικόνες που μπορεί να τραβήξει το Hubble, αλλά είναι σε μήκος κύματος φωτός εντελώς αόρατο για τον άνθρωπο, καθιστώντας το σύμπαν αόρατο. πολύ καθαρές”, δήλωσε η επιστήμονας του προγράμματος Webb Operations Jane Rigby στο Goddard της NASA Κέντρο διαστημικών πτήσεων στο Greenbelt, Maryland.

Ο καθρέφτης είναι τόσο μεγάλος που χρειάστηκε να διπλωθεί για να χωρέσει μέσα στον πύραυλο για την εκτόξευσή του στις 25 Δεκεμβρίου. Αφού φτάσει σε τροχιά ένα εκατομμύριο μίλια από τη Γη Τον Ιανουάριο, ο Webb ξεκίνησε την επίπονη διαδικασία ανάπτυξης και ευθυγράμμισης του καθρέφτη του.
Οι πρώτες δοκιμαστικές εικόνες από το τηλεσκόπιο Webb περιλαμβάνουν α

“Πριν από περισσότερα από 20 χρόνια, η ομάδα του Webb ξεκίνησε να κατασκευάσει το πιο ισχυρό τηλεσκόπιο που είχε βάλει ποτέ κανείς στο διάστημα και κατέληξε σε ένα τολμηρό οπτικό σχέδιο για να ανταποκριθεί σε απαιτητικούς επιστημονικούς στόχους”, είπε ο Thomas. Zurbuchen, συνεργάτης διαχειριστής της επιστημονικής αποστολής της NASA . Κατεύθυνση για Ουάσιγκτον. «Σήμερα μπορούμε να πούμε ότι ο σχεδιασμός θα αποδώσει».

READ  Νέος δεινόσαυρος ανακαλύφθηκε δεκαετίες μετά την ανακάλυψη των οστών

Αν και η διαδικασία είναι σε εξέλιξη, η ομάδα ενθαρρύνεται να δει τον Webb να αποδίδει ακόμη καλύτερα από το αναμενόμενο. Τώρα που έχει ολοκληρωθεί το στάδιο της λεπτής φάσης, η κάμερα εγγύς υπέρυθρη, η οποία χρησιμεύει ως κύριος απεικονιστής του τηλεσκοπίου, ευθυγραμμίζεται με τον καθρέφτη.

Αυτό το νέο "selfie"  δείχνει και τα 18 κύρια τμήματα καθρέφτη Webb που συλλέγουν φως από το ίδιο αστέρι.

Ο Webb τράβηξε επίσης μια νέα “selfie” χρησιμοποιώντας έναν φακό που εστιάζεται στη λήψη εικόνων πραγματικών τμημάτων καθρέφτη. Η selfie δείχνει την ευθυγράμμιση των τμημάτων του καθρέφτη καθώς απαθανατίζουν το φως των αστεριών ταυτόχρονα.

Η ολοκλήρωση του καλού phasing και όλα τα κρίσιμα ορόσημα που προηγήθηκαν φέρνουν επίσης έναν αναστεναγμό ανακούφισης στην ομάδα.

«Όλες οι άγρυπνες νύχτες που είχα και οι ανησυχίες που είχα είναι όλα πίσω μας τώρα», είπε ο Zurbuchen. “Υπάρχει ακόμα ένα βουνό να ανέβει, αλλά είμαστε στην κορυφή αυτού του βουνού τώρα.”

Τους επόμενους δύο μήνες, η ομάδα θα ολοκληρώσει τα τελικά στάδια της διαδικασίας ευθυγράμμισης και θα διασφαλίσει ότι όλα τα επιστημονικά όργανα είναι βαθμονομημένα.

«Είμαστε ακριβώς εκεί που πιστεύαμε ότι θα ήμασταν σε αυτό το σημείο περίπου τρεις μήνες μετά την εκτόξευση και αυτό μας θέτει σε καλό δρόμο για να ολοκληρώσουμε το υπόλοιπο του live μέσα σε έξι μήνες από την εκτόξευση και να προχωρήσουμε στην επιστήμη από αυτό το καλοκαίρι». είπε η Perrine.

Μόλις ο Webb είναι πλήρως λειτουργικός, θα «μπει σε μια πολύ απαιτητική χρονιά επιστημονικών επιχειρήσεων», είπε ο Rigby.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.