Το τηλεσκόπιο Webb φτάνει σε ένα ορόσημο: όλο το φως του βρίσκεται σε ένα μέρος

Σήμερα η NASA κοινοποίησε μια εικόνα υποδεικνύοντας ότι είχε ολοκληρώσει επιτυχώς το στάδιο ευθυγράμμισης εικόνας της θέσης σε λειτουργία του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb. Ο κύριος καθρέφτης του Webb αποτελείται από 18 μεμονωμένα τμήματα και από τη σημερινή ενημέρωση, όλα αυτά τα τμήματα είναι ευθυγραμμισμένα έτσι ώστε ένα μεμονωμένο αστέρι να εμφανίζεται ως ένα μεμονωμένο αντικείμενο. Αν και υπάρχουν ακόμη αρκετά βήματα ανάπτυξης που πρέπει να ολοκληρωθούν, η διαδρομή για την έναρξη λειτουργίας του τηλεσκοπίου γίνεται όλο και πιο σύντομη.

Αμέσως μετά την εκτόξευση, η εστίαση ήταν στην ανάπτυξη όλων των τμημάτων του τηλεσκοπίου που έπρεπε να διατηρηθούν σε μια συμπαγή διαμόρφωση ώστε να χωρούν μέσα στο όχημα εκτόξευσης. Αυτή η διαδικασία περιλάμβανε τον επαναπροσανατολισμό και την επέκταση του πρωτεύοντος καθρέφτη, το χαμήλωμα του δευτερεύοντος καθρέφτη στη θέση του και το τέντωμα της αντηλιακής ασπίδας πολλαπλών στρωμάτων που βοηθά να διατηρείται δροσερό το υλικό απεικόνισης.

Προς έκπληξη και χαρά πολλών ανθρώπων, όλα πήγαν απίστευτα καλά. Από τότε, η εστίαση έχει μετατοπιστεί σε… λοιπόν, εστίαση. Ο κύριος καθρέφτης του Webb αποτελείται από 18 ξεχωριστούς καθρέφτες σε μια εξαγωνική διάταξη, καθένας από τους οποίους μπορεί να ελεγχθεί ξεχωριστά. Αρχικά, όταν ξεδιπλώθηκε για πρώτη φορά ο καθρέφτης, παρήγαγαν 18 μεμονωμένα επιχρίσματα διάσπαρτα στον δευτερεύοντα καθρέφτη.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, ωστόσο, τροποποιήσεις στους καθρέφτες δημιούργησε ένα εξαγωνικό δίκτυο των επιχρισμάτων που αναπαράγουν τη διάταξη των τμημάτων του πρωτεύοντος κατόπτρου. Η σημερινή ανακοίνωση είδε τα τμήματα να μετατοπίζονται έτσι ώστε κάθε ένα από τα επιχρίσματα να εστιάζεται εν μέρει και να μετακινείται προς το κέντρο του δευτερεύοντος καθρέφτη. Το αποτέλεσμα? Το αστέρι που απεικονίζεται για αυτή τη διαδικασία είναι τώρα ένα μόνο σημείο στο κέντρο του οπτικού πεδίου του τηλεσκοπίου.

Ωστόσο, η NASA δεν έχει τελειώσει ακόμα. Αν και όλες οι εικόνες βρίσκονται στο ίδιο σημείο, απλώς τοποθετούνται εκεί. Ο απώτερος στόχος είναι τα τμήματα να συμπεριφέρονται σαν ένας ενιαίος καθρέφτης, κάτι που απαιτεί πιο προσεκτικό συντονισμό. Για να γίνει αυτό, οι μηχανικοί θα απεικονίσουν φάσματα φωτός, αναζητώντας μικρές μετατοπίσεις σε θέσεις εικόνας σε διαφορετικά μήκη κύματος. Από εδώ είναι δυνατό να προσδιοριστεί σε ποια κατεύθυνση πρέπει να μετακινηθούν οι καθρέφτες για να τελειοποιηθούν τα τμήματα καθρέφτη.

READ  5 πλανήτες θα παραταχθούν στον ουρανό από αυτόν τον μήνα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.