Το φορτηγό Cygnus ολοκληρώνει την αποστολή του στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό – Spaceflight Now

Σε αυτήν την άποψη από μια κάμερα στον ρομποτικό βραχίονα του διαστημικού σταθμού, το φορτηγό πλοίο Cygnus του Northrop Grumman αναχωρεί μετά από τρίμηνη παραμονή στο συγκρότημα. Πίστωση: NASA TV / Spaceflight Now

Ένα πλοίο εφοδιασμού Northrop Grumman Cygnus έφυγε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το Σάββατο μετά από τρίμηνη παραμονή, κατευθυνόμενος προς την τελική φάση της αποστολής του να αναπτύξει ένα ωφέλιμο φορτίο επίδειξης στρατιωτικής τεχνολογίας των ΗΠΑ και να εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα για να εξαλείψει 7.500 κιλά σκουπίδια.

Το μη επανδρωμένο φορτηγό πλοίο αποβιβάστηκε από τη μονάδα Unity του διαστημικού σταθμού νωρίς το Σάββατο χρησιμοποιώντας τον ρομποτικό βραχίονα του εργαστηρίου που κατασκευάστηκε στον Καναδά. Οι ελεγκτές εδάφους διέταξαν τον βραχίονα να τοποθετήσει το διαστημικό σκάφος Cygnus κάτω από τον σταθμό και μετά εξέδωσαν την εντολή να απελευθερωθεί το φορτηγό στις 11:01 π.μ. EDT (1601 GMT).

Οι παγίδες στο τέλος του βραχίονα άνοιξαν, επιτρέποντας στο διαστημόπλοιο Cygnus να αρχίσει να απομακρύνεται. Οι προωθητήρες του πλοίου εφοδιασμού Cygnus πυροδοτήθηκαν για να προωθήσουν το σκάφος πιο μακριά από τον διαστημικό σταθμό. Σε λιγότερο από μισή ώρα, το Cygnus βρισκόταν σε ασφαλές μονοπάτι μακριά από τον σταθμό, επιτρέποντας στα πληρώματα εδάφους στο Northrop Grumman στη Βιρτζίνια να ξεκινήσουν μια εκτεταμένη αποστολή για το διαστημόπλοιο.

Το φορτηγό Cygnus, που ονομάστηκε SS Ellison Onizuka προς τιμήν ενός από τους νεκρούς αστροναύτες στο Space Shuttle Challenger, έφτασε στο διαστημικό σταθμό στις 12 Αυγούστου με περισσότερες από 8.000 λίβρες προμήθειες, εξοπλισμό και εμπειρίες. Το φορτηγό εκτοξεύτηκε στις 10 Αυγούστου πάνω από έναν πύραυλο Antares από το νησί Wallops της Βιρτζίνια.

Η αποστολή είναι η 16η πτήση ανεφοδιασμού της Northrop Grumman στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό βάσει σύμβασης με τη NASA.

Οι αστροναύτες μέσα στον διαστημικό σταθμό αποσυσκευάστηκαν το φορτίο που παρέδωσε το διαστημόπλοιο Cygnus και στη συνέχεια το αντικατέστησαν με σκουπίδια με ετικέτα για απόρριψη.

READ  Μετά τη λήψη της πρώτης φωτογραφίας μιας μαύρης τρύπας, το τηλεσκόπιο Event Horizon μεγεθύνει για ένα δευτερόλεπτο

Η εκτεταμένη αποστολή του φορτηγού Cygnus θα διαρκέσει μέχρι τις 15 Δεκεμβρίου, όταν το διαστημόπλοιο θα πραγματοποιήσει καύση εκρόφησης για να εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα και να καεί πάνω από τον Νότιο Ειρηνικό Ωκεανό.

Πριν από την καταστροφή του, το διαστημόπλοιο θα αναπτύξει ένα μικρό πειραματικό ωφέλιμο φορτίο για την Υπηρεσία Διαστημικής Ανάπτυξης του Στρατού των ΗΠΑ και την Υπηρεσία Πυραυλικής Άμυνας.

Το πείραμα Prototype Infrared Payload, ή PIRPL, συνέλεξε δεδομένα από μια συσκευή τοποθέτησης έξω από το διαστημόπλοιο Cygnus. Πριν το πλοίο επιστρέψει στην ατμόσφαιρα, το Cygnus θα απελευθερώσει το ωφέλιμο φορτίο PIRPL για να πραγματοποιήσει αυτόνομες παρατηρήσεις χρησιμοποιώντας τον υπέρυθρο αισθητήρα του.

Τα υπέρυθρα δεδομένα θα βοηθήσουν τους μηχανικούς να σχεδιάσουν την επόμενη γενιά δορυφόρων παρακολούθησης πυραύλων. Η επίδειξη τεχνολογίας θα βοηθήσει τους μελλοντικούς στρατιωτικούς δορυφόρους των ΗΠΑ να ανιχνεύουν και να παρακολουθούν καλύτερα υπερηχητικούς πυραύλους, όπως αυτούς που δοκίμασαν πρόσφατα η Κίνα και η Ρωσία.

Η Northrop Grumman ανέπτυξε και πετά το ωφέλιμο φορτίο PIRPL στο διαστημόπλοιο Cygnus στο πλαίσιο σύμβασης 13,8 εκατομμυρίων δολαρίων από την Υπηρεσία Διαστημικής Ανάπτυξης.

Ένα από τα τελευταία πειράματα της αποστολής Cygnus θα είναι μια δοκιμή τεχνολογίας θερμικής ασπίδας χρησιμοποιώντας τρεις μικρές κάψουλες στοιβαγμένες μέσα στο διαστημόπλοιο Cygnus.

Όταν ο Κύκνος σπάει κατά την επανείσοδο, οι κάψουλες βουτάνε βαθύτερα στην ατμόσφαιρα προστατευμένες από θερμικές ασπίδες κατασκευασμένες από διαφορετικούς τύπους υλικών.

Με επικεφαλής μηχανικούς στο Πανεπιστήμιο του Κεντάκι, το πείραμα θα συλλέξει δεδομένα από αισθητήρες που είναι ενσωματωμένοι στη θερμική ασπίδα κάθε κάψουλας. Οι μετρήσεις θα μεταδοθούν στην επιστημονική ομάδα μέσω του δορυφορικού δικτύου Iridium.

READ  Ο μεγάλος πληθυσμός λευκών καρχαριών αυξάνεται στο «κόκκινο τρίγωνο» στην Καλιφόρνια, λένε οι ερευνητές

Οι προγραμματιστές του πειράματος επανεισόδου λένε ότι τα δεδομένα θα βοηθήσουν στην επικύρωση των μοντέλων υπολογιστών που χρησιμοποιούνται στο σχεδιασμό των διαστημικών σκαφών.

«Το σύστημα Cygnus έχει εξελιχθεί από μια απλή υπηρεσία παράδοσης φορτίου σε μια επιστημονική πλατφόρμα υψηλής απόδοσης», δήλωσε ο Steve Krein, αντιπρόεδρος αστικού και εμπορικού χώρου στην επιχειρηματική μονάδα Tactical Space Systems της Northrop Grumman. “Συνεχίζουμε να αναπτύσσουμε αυτές τις δυνατότητες για να συμπεριλάβουμε την εγκατάσταση συστημάτων περιβαλλοντικού ελέγχου και άλλες αναβαθμίσεις για την υποστήριξη του Lunar Orbit Housing and Logistics Outpost ή HALO (στο Διαστημικό Σταθμό Lunar Gateway της NASA).

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *