Το Crew Dragon του SpaceX έγινε το παλαιότερο διαστημικό σκάφος της Αμερικής

Το Crew Dragon του SpaceX έχει γίνει επίσημα το παλαιότερο διαστημικό σκάφος των ΗΠΑ που κατασκευάστηκε ποτέ, σπάζοντας ένα ρεκόρ 84 ημερών από την αποστολή Skylab-4 της εποχής Apollo πριν από σχεδόν μισό αιώνα.

Το Crew Dragon μπόρεσε να σπάσει αυτό το ρεκόρ τόσο γρήγορα, επειδή η NASA επέλεξε τελικά να κανιβαλώσει την εμπειρία, τις δυνατότητες παραγωγής και τον προϋπολογισμό του για τον πύραυλο Saturn και τον Apollo CSM. Σχεδιασμένο ώστε να μπορεί να επαναχρησιμοποιηθεί γρήγορα και φθηνά, ένα ευρύ φάσμα ανταλλαγών, ελλείψεων προϋπολογισμού και λανθασμένων σχεδίων επιτροπής παρήγαγε τελικά ένα τρομερά περίπλοκο, επικίνδυνο, μόνο μερικώς επαναχρησιμοποιήσιμο λεωφορείο, υπο-βέλτιστο για τις περισσότερες εργασίες και πιο ακριβό για εκτόξευση από τον Κρόνο V.

Το Space Shuttle ήταν τελικά ένα θηρίο για ανακαίνιση και “επαναχρησιμοποίηση”, συχνά απαιτούσε σχεδόν πλήρη αποσυναρμολόγηση και επανασυναρμολόγηση και εκτεταμένη επανεξέταση στα περισσότερα από τα προωθητικά εξαρτήματα. Εν μέρει εξαιτίας αυτών των ακραίων ελλείψεων και μιας καταστροφικά μοιραίας αποτυχίας εκτόξευσης μόλις πέντε χρόνια μετά το ντεμπούτο του, το λεωφορείο δεν μπόρεσε ποτέ να πραγματοποιήσει τις περιορισμένες αλλά ακόμα ισχυρές δυνατότητές του, συμπεριλαμβανομένης μιας μέγιστης τροχιακής μακροζωίας μόνο περίπου δύο εβδομάδων.

Το διαστημικό σκάφος Skylab-4 Command and Service Module (CSM) απεικονίζεται κατά τη διάρκεια της EVA του Φεβρουαρίου 1974. (NASA)
Το Crew Dragon, που αναπτύχθηκε από την SpaceX, είναι τώρα ο νέος κάτοχος ρεκόρ για τη μακροζωία των αμερικανικών πλήρων διαστημοπλοίων (NASA)

Ως αποτέλεσμα, η NASA άλλαξε από τους Saturn I, Saturn V και CSM – έναν συνδυασμό που επέτρεψε διαστημικούς σταθμούς μίας εκτόξευσης, επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις πολλαπλών μηνών και το πρόγραμμα Apollo – στο διαστημικό λεωφορείο, μια άγκυρα που τράβηξε τον άνθρωπο το διαστημικό γραφείο. οι φιλοδοξίες του οργανισμού επιστρέφουν σε τροχιά χαμηλής γης (LEO). Για την υπεράσπιση του διαστημικού λεωφορείου, η NASA προσχώρησε επιτέλους σε μια διεθνή πρωτοβουλία για την κατασκευή του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS), ενός προγράμματος που υποστηρίζεται από το λεωφορείο με αρκετές δεκάδες εκκινήσεις κρίσιμων ενοτήτων, εξαρτημάτων και προμηθειών.

Ωστόσο, αν η NASA μπόρεσε να συνεχίσει το πρόγραμμα Skylab με τον Κρόνο και τον CSM, ένας διαστημικός σταθμός με κατοικήσιμο όγκο παρόμοιο με το ISS 2021 θα μπορούσε να είχε ολοκληρωθεί σε μόλις τρεις εκτοξεύσεις, σε σύγκριση με 30 εκτοξεύσεις για την κατασκευή του ISS.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, μετά από ένα ατυχές και περιττό κενό 47 ετών, το SpaceX – με χρηματοδότηση από τη NASA – επέστρεψε το διαστημικό πρακτορείο και τις Ηνωμένες Πολιτείες στην κληρονομιά της επιστροφής φακέλων. Στα τακούνια των 20 επιτυχημένων μη επανδρωμένων αποστολών Cargo Dragon από και προς το ISS τα τελευταία 9 χρόνια, οι οποίες έχουν περάσει περίπου ένα μήνα σε τροχιά, η τρίτη κυκλοφορία του SpaceX Crew Dragon έχει ήδη σπάσει το ρεκόρ μακροζωίας των ΗΠΑ. επιτέλους θα το προσπεράσει πριν τελειώσει η αποστολή.

Οι αστροναύτες του Crew Dragon Crew-1 γιόρτασαν ακόμη και το ορόσημο σε τροχιά με (αν και ουσιαστικά) τον Ed Gibson, έναν από τους τρεις αστροναύτες που έκαναν το ρεκόρ Skylab-4 πριν από 47 χρόνια. Επίσης, σε μια ευχάριστη σύμπτωση, το Skylab-4 και το SpaceX Crew-1 σχεδόν ξεκίνησαν την ίδια ημέρα, πράγμα που σημαίνει ότι αύριο (8 Φεβρουαρίου) θα είναι η πραγματική 47η επέτειος της επανεισόδου και υπερχείλισης της αποστολής Skylab-4.

Το SpaceX επέστρεψε με επιτυχία δύο αστροναύτες της NASA στη Γη τον Αύγουστο του 2020. (NASA / SpaceX)

Συνολικά, όλες οι επιχειρησιακές αποστολές του Crew Dragon – εκ των οποίων η Crew-1 είναι η πρώτη – αναμένεται να περάσουν περίπου 180 ημέρες σε τροχιά μεταξύ της εκτόξευσης και της επανεισόδου. Ως το πρώτο αμερικανικό διαστημικό σκάφος (και το πρώτο ιδιωτικό διαστημικό σκάφος) απόπειρα μια τόσο μεγάλη διαστημική πτήση, υπάρχει προφανώς κάποια αβεβαιότητα και καμία εγγύηση ότι αυτή η πρώτη δοκιμή δεν θα διακοπεί, αλλά οι πιθανότητες είναι υπέρ του SpaceX ότι η κάψουλα Crew Dragon C207 θα αφήσει το ISS χωρίς πρόβλημα και θα επιστρέψει με ασφάλεια το πλήρωμα των τεσσάρων αστροναύτες στη Γη τον Μάιο του 2021.

Μεταφέροντας δύο ανθρώπους, ο Crew Dragon επιστρέφει στη Γη κάτω από τέσσερα τεράστια αλεξίπτωτο. (NASA / Bill Ingalls)
READ  Αστρονομικό ημερολόγιο: Σημειώσεις στον ουρανό το 2021

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *