Το Perseverance rover είναι έτοιμο να ξεκλειδώσει την ιστορία του Άρη

Τώρα, το Perseverance ετοιμάζεται να ολοκληρώσει την κύρια αποστολή του – να μελετήσει τον κρατήρα Jezero και να αναζητήσει σημάδια αρχαίας ζωής στον Άρη.

Πριν από 3,9 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, ο κρατήρας γέμισε με μια λίμνη που τροφοδοτείται από δέλτα ποταμού. Τώρα, οι βράχοι που είναι διασκορπισμένοι στην ξηρά κοίτη της λίμνης θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να ανακατασκευάσουν την ιστορία αυτής της περιοχής στον Άρη και να προσδιορίσουν αν υπήρχε ποτέ ζωή εκεί.

Οι πληροφορίες που είναι κλειδωμένες μέσα στα βράχια θα μπορούσαν να αποκαλύψουν περισσότερα σχετικά με το πότε σχηματίστηκε και στεγνώθηκε η λίμνη, καθώς και όταν άρχισαν να συσσωρεύονται ιζήματα από το δέλτα. Η δημιουργία ενός χρονοδιαγράμματος που αντιστοιχεί στα βράχια θα βοηθήσει τους ερευνητές να χρονολογήσουν τα δείγματα βράχου που θα συλλέξει το rover τα επόμενα δύο χρόνια. Αυτά τα δείγματα, τα οποία θα επιστραφούν στη Γη από μελλοντικές αποστολές, θα μπορούσαν να περιέχουν μικρο-απολιθώματα που διατηρούν την παρουσία της αρχαίας ζωής.

Πρόσφατες εικόνες που ελήφθησαν από το rover δείχνουν βράχια και βότσαλα σκορπισμένα στο πάτωμα του κρατήρα, καθώς και έναν λόφο που ονομάζεται Santa Cruz, που βρίσκεται περίπου 1,5 μίλια από το rover.

Το Jezero έχει πλάτος περίπου 45 χιλιόμετρα και βρίσκεται βόρεια του ισημερινού του Άρη. Το σημείο είναι 2.300 μίλια (3.700 χιλιόμετρα) από τον τόπο προσγείωσης Curiosity στο Gale Crater.

Το SuperCam του Rover διερευνά πετρώματα

Το rover είναι εξοπλισμένο με κάμερες και όργανα που το βοηθούν στις έρευνες ροκ, συμπεριλαμβανομένου του SuperCam, ενός οργάνου λέιζερ που έχει ήδη κάθισε μερικά βράχια για τον προσδιορισμό της χημικής τους σύνθεσης.

Είναι σημαντικό να προσδιορίσετε τους τύπους πετρωμάτων σε αυτήν την περιοχή. Εάν είναι ιζηματογενή, όπως ψαμμίτης, πιθανότατα σχηματίζονται γύρω από το νερό και θα μπορούσαν να περιέχουν ορυκτά και άμμο, λάσπη ή πηλό που διατηρεί σημάδια προηγούμενης ζωής που ονομάζονται βιογραφίες.

READ  Οι παγετώνες στον Άρη αποκαλύπτουν πολλές εποχές πάγου του πλανήτη

Οι πύρινοι βράχοι, που σχηματίζονται από ηφαιστειακή δραστηριότητα, παρέχουν μια ακριβή εικόνα του πότε σχηματίστηκαν, ενεργώντας ως χρονικά γραμματόσημα.

Το rover ρίχνει μια πιο προσεκτική ματιά σε μερικά ενδιαφέροντα βράχια στο πάτωμα του κρατήρα.

Αυτοί οι βράχοι έχουν εκτεθεί στον αέρα και την ακτινοβολία με την πάροδο του χρόνου και έχουν καλυφθεί με στρώματα άμμου και σκόνης. Στο πεδίο, ένας γεωλόγος θα ανοίξει ένα βράχο για να μάθει περισσότερα.

«Όταν κοιτάζεις μέσα σε ένα βράχο, εκεί βλέπεις την ιστορία», δήλωσε ο Ken Farley, επιστήμονας του Project Perseverance στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια.

Το ελικόπτερο του Άρη παίρνει νέα αποστολή μετά από την τέταρτη επιτυχημένη πτήση

Η επιμονή δεν μπορεί να βγάλει αρκετά ένα σφυρί από τους βράχους γύρω από αυτό, αλλά έχει ένα εργαλείο που ονομάζεται τριβή στον ρομποτικό βραχίονα του που μπορεί να αλέσει και να ισοπεδώσει την επιφάνεια των βράχων.

Τα όργανα του rover μπορούν στη συνέχεια να σαρώσουν το εσωτερικό του βράχου για να μάθουν περισσότερα για τις χημικές ουσίες και τα μέταλλα που περιέχει.

«Όσο περισσότερα βράχια κοιτάς, τόσο περισσότερα ξέρεις», είπε ο Farley.

Και όσο περισσότερα γνωρίζει η ομάδα, τόσο καλύτερα τα δείγματα που μπορούν τελικά να συλλέξουν με το τρυπάνι στο χέρι του rover.

Απαντήσεις στις πέτρες;

Το Perseverance rover μόλις έκανε οξυγόνο στον Άρη

Η επιμονή, η οποία προσγειώθηκε στον Άρη στις 18 Φεβρουαρίου, ανακάλυψε τον πλούτο των πετρωμάτων γύρω από την περιοχή, βοηθώντας το ελικόπτερο Ingenuity να βρει το πρώτο του αεροδρόμιο. Το ελικόπτερο έχει μετακινηθεί σε μια νέα φάση όπου θα δείξει τις ικανότητές του τις επόμενες 30 ημέρες, πετώντας σε νέα αεροδρόμια και ενεργώντας ως ανιχνευτής, χωρίς να παρεμβαίνει στις επιστημονικές επιχειρήσεις του rover.

Η επιμονή θα περάσει τις επόμενες εκατοντάδες εδάφη, ή τις μέρες του Άρη, εξερευνώντας ένα κομμάτι 2 χιλιομέτρων του δαπέδου του κρατήρα Jezero. Τα μέλη της επιστημονικής ομάδας του rover πιστεύουν ότι θα βρουν κάποιο από τα παλαιότερα υλικά στον Κόκκινο Πλανήτη στον κρατήρα.

READ  Διδάξτε ένα παλιό διαστημόπλοιο νέα κόλπα για να συνεχίσετε να εξερευνάτε το φεγγάρι

“Αυτά τα πετρώματα είναι πιθανώς ψιλόλιθοι, κάποτε λάσπη στον πυθμένα της λίμνης, και είναι πολύ σημαντικά για την έρευνά μας, καθώς αυτός είναι ο τύπος περιβάλλοντος που περιμένουμε να είναι ο πιο κατοικήσιμος από οργανισμούς που μπορεί να υπήρχαν στον Άρη. πριν από χρόνια, καθώς και τη δυνατότητα διατήρησης των βιογραφικών υπογραφών κατά τα δισεκατομμύρια χρόνια που ακολούθησαν », δήλωσε ο Farley.

Το rover θα συλλέξει τρία ή τέσσερα δείγματα από την περιοχή πριν κατευθυνθεί βορειοδυτικά στο παλιό στεγνό δέλτα του ποταμού.

Προτού ξεκινήσει αυτή η συλλογή, το Perseverance πρέπει να υποβληθεί σε περαιτέρω ελέγχους για να προετοιμάσει το σύστημα δειγματοληψίας και τις δυνατότητές του. Η ομάδα εκτιμά ότι το Perseverance θα συγκεντρώσει το πρώτο του δείγμα τον Ιούλιο, δήλωσε η Jennifer Trosper, αναπληρωτής διαχειριστής έργου για το Perseverance rover στην JPL.

Το Ingenuity θα ολοκληρώσει τις πτήσεις του το αργότερο μέχρι τα τέλη Αυγούστου, επιτρέποντας στην ομάδα του rover να ολοκληρώσει τις επιστημονικές τους δραστηριότητες και να προετοιμαστεί για μια αποτυχία επικοινωνίας μεταξύ του Άρη και της Γης στα μέσα Οκτωβρίου, όταν οι δύο πλανήτες βρίσκονται και στις δύο πλευρές του Ήλιου.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *