Το Perseverance rover της NASA επιστρέφει εντυπωσιακές νέες εικόνες της καταγωγής του Άρη

Η NASA κυκλοφόρησε εντυπωσιακές νέες φωτογραφίες από το Perseverance την Παρασκευή, συμπεριλαμβανομένου ενός από το rover που κατέβηκε απαλά στην επιφάνεια του Άρη με ένα σετ καλωδίων, την πρώτη φορά που καταγράφηκε ένα τέτοιο θέαμα.

Η φωτογραφία κυκλοφόρησε λιγότερο από 24 ώρες αφότου το Perseverance rover προσγειώθηκε με επιτυχία κοντά σε ένα αρχαίο δέλτα ποταμών, όπου θα ψάξει για σημάδια αρχαίας ζωής και θα βάλει στην άκρη τα πιο υποσχόμενα δείγματα βράχου για επιστροφή στη Γη. Σε μια δεκαετία. Η NASA εξοπλίζει το διαστημικό σκάφος με ένα ρεκόρ 25 κάμερες και δύο μικρόφωνα, πολλά από τα οποία ενεργοποιήθηκαν κατά την Πέμπτη.

Η φωτογραφία υψηλής ανάλυσης τραβήχτηκε από ένα βίντεο που τραβήχτηκε από το στάδιο κατάβασης του διαστημικού σκάφους που είχε μεταφέρει το rover από τη Γη.

Λάβετε την καθημερινή έκδοση The Times of Israel μέσω email και μην χάσετε ποτέ τα καλύτερα άρθρα μας Εγγραφείτε δωρεάν

Σε αυτό το σημείο, η φάση κατάβασης χρησιμοποιούσε το εξακινητήρα jetpack για να επιβραδύνει σε ταχύτητα περίπου 2,7 χιλιομέτρων ανά ώρα ως μέρος του «εναέριου γερανού ελιγμού», την τελική φάση της «προσγείωσης.

Το rover εμφανίζεται με εξαιρετική λεπτομέρεια μόλις 6 1/2 πόδια (2 μέτρα) από το έδαφος, κατεβάζοντάς το από καλώδια που συνδέονται με έναν εναέριο γερανό, την κόκκινη σκόνη που υψώνεται από τους πυραύλους. Το εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα της Καλιφόρνια, υπόσχεται περισσότερες φωτογραφίες τις επόμενες μέρες και πιθανώς μια ηχογράφηση της καταγωγής.

«Είναι κάτι που δεν έχουμε ξαναδεί», σημείωσε ο μηχανικός συστημάτων πτήσεων Aaron Stehura σε συνέντευξη τύπου. «Ήταν υπέροχο και η ομάδα εξέπληξε. Υπάρχει μόνο ένα αίσθημα νίκης που καταφέραμε να συλλάβουμε και να μοιραστούμε με τον κόσμο.

Ο αρχηγός μηχανικός Adam Steltzner χαρακτήρισε την εικόνα «εικονική», τοποθετώντας την εκεί με φωτογραφίες του Buzz Aldrin από τον Απόλλωνα 11 στο φεγγάρι, τον Κρόνο που βλέπει ο Voyager 1 και τους «στυλοβάτες του ουρανού».

READ  Ιστορία των ηλιακών εκλείψεων και περίεργες απαντήσεις σε αυτές

Μέχρι στιγμής έχουν κυκλοφορήσει αρκετές μικροσκοπικές εικόνες, πάρα πολλές για να μετρηθούν, δήλωσε η Pauline Hwang, στρατηγική διαχειριστής αποστολών για επιφανειακές επιχειρήσεις. «Η ομάδα πήγε άγρια» βλέποντας αυτές τις πρώτες φωτογραφίες, είπε.

Η εικόνα είναι τόσο σαφής και λεπτομερής που η Βοηθός Επιστήμονας του Έργου Katie Stack Morgan πίστευε αρχικά ότι κοίταζε μια φωτογραφία ενός animation. “Τότε έκανα διπλή λήψη και είπα,” Αυτό είναι το πραγματικό rover! ”

Το όχημα είναι σε καλή υγεία, ανέφεραν αξιωματούχοι, αφού προσγειώθηκαν σε μια επίπεδη, ασφαλή επιφάνεια στον κρατήρα Jezero με κλίση μόλις 1 βαθμού και σχετικά μικρά βράχια κοντά. Προς το παρόν, τα συστήματα ελέγχονται ακόμη. Θα χρειαστεί τουλάχιστον μια εβδομάδα για να ξεκινήσει η οδήγηση του rover.

Το δέλτα του ποταμού – πλημμυρισμένο πριν από 3-4 δισεκατομμύρια χρόνια – απέχει λίγο περισσότερο από 2 χιλιόμετρα. Οι επιστήμονες θεωρούν ότι είναι το πιο πιθανό μέρος για να βρουν βράχους με στοιχεία προηγούμενης μικροσκοπικής ζωής.

Μια άλλη φωτογραφία του δεξιού μπροστινού τροχού της Perseverance, κοντά σε βράχια γεμάτα τρύπες, κάνει ήδη τους επιστήμονες να αιωρούνται. Δεν μπορούν να περιμένουν να μάθουν αν αυτά τα πετρώματα είναι ηφαιστειακά ή ιζηματογενή.

Είναι η ένατη φορά που η NASA προσγειώθηκε με επιτυχία στον Άρη – και το πέμπτο rover.

Όπως συνέβη με το πρόγραμμα περιήγησης Curiosity του 2012 – ακόμα 2.300 μίλια (3.750 χιλιόμετρα) μακριά – ο Mars Reconnaissance Orbiter της NASA φωτογράφισε το Perseverance που κατεβαίνει κάτω από το τεράστιο αλεξίπτωτο του. Σε κάθε περίπτωση, το διαστημόπλοιο και ο αγωγός έμοιαζαν με κηλίδες.

Οι κάμερες του Curiosity συνέλαβαν μια ταινία stop-motion των δύο τελευταίων λεπτών από την κάθοδο της, αλλά το βίντεο ήταν μικρό και θολό. Η NASA φόρτωσε τη βαρύτερη επιμονή και τη σκηνή της κατάβασης με περισσότερες και καλύτερες κάμερες και φρόντισε να ήταν για ολόκληρη την επτάλεπτη κατάδυση στην αττική ατμόσφαιρα.

READ  Η μελέτη του σούπερ γίγαντα αστέρι Betelgeuse αποκαλύπτει την αιτία των παλμών του

Η Κίνα θα προσπαθήσει να προσγειώσει το δικό της πολύ μικρότερο rover στα τέλη της άνοιξης. Βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη για 1 1/2 εβδομάδες. Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα έβαλαν επίσης ένα διαστημικό σκάφος σε τροχιά του Άρη την περασμένη εβδομάδα.

Ατμοσφαιρική είσοδος

Δέκα λεπτά πριν εισέλθει στην ατμόσφαιρα του Άρη, το διαστημικό σκάφος εγκατέλειψε το στάδιο κρουαζιέρας του που προμήθευε δεξαμενές καυσίμων, ραδιόφωνα και ηλιακούς συλλέκτες για το ταξίδι.

Έμεινε με ένα μόνο προστατευτικό σπρέι, μεταφέροντας το rover και το στάδιο της κατάβασης, και έριξε προωθητήρες για να βεβαιωθεί ότι η θερμική ασπίδα του ήταν στραμμένη προς τα εμπρός.

Σε περίπου 130 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, μπήκε στην ατμόσφαιρα και τα πράγματα άρχισαν να θερμαίνονται: η μέγιστη θέρμανση σημειώθηκε περίπου 80 δευτερόλεπτα, όταν η επιφάνεια της θερμικής ασπίδας έφτασε τους 2370 βαθμούς Φαρενάιτ (περίπου 1300 βαθμούς Κελσίου).

Η επιμονή ήταν κρυμμένη με ασφάλεια στο αεροζόλ, διατηρώντας μόνο θερμοκρασία δωματίου.

Ανάπτυξη αλεξίπτωτου

Μόλις το διαστημικό σκάφος επιβραδύνθηκε σε λιγότερο από 1.600 χιλιόμετρα την ώρα, ήρθε η ώρα να αναπτυχθεί το υπερηχητικό αλεξίπτωτο πλάτους 21,5 μέτρων σε υψόμετρο 11 χιλιομέτρων.

Η Perseverance έχει αναπτύξει μια νέα τεχνολογία που ονομάζεται Range Trigger, η οποία αποφασίζει την ακριβή στιγμή της ανάπτυξης, με βάση τη θέση του σκάφους σε σχέση με τον ιστότοπο προσγείωσης.

Όταν ρωτήθηκε να ονομάσει το πιο κρίσιμο γεγονός, ο αξιωματούχος της NASA EDL Allen Chen είπε: «Προφανώς, υπάρχει πολύς κίνδυνος συγκεντρωμένος στο άνοιγμα ενός υπερηχητικού αλεξίπτωτο.

Για να δοκιμάσει το νέο της σχέδιο, η NASA έπρεπε να πραγματοποιήσει εκτεταμένες υπερηχητικές δοκιμές αλεξίπτωτου μεγάλου υψομέτρου εδώ στη Γη, μια περιοχή έρευνας ανενεργή από τη δεκαετία του 1970.

READ  Η NASA επιλέγει το SpaceX για να ξεκινήσει αποστολή αστροφυσικής 99 εκατομμυρίων δολαρίων

Διαχωρισμός θερμικής ασπίδας

Στη συνέχεια, το διαστημικό σκάφος απελευθέρωσε τη θερμική ασπίδα του, περίπου 20 δευτερόλεπτα μετά την ανάπτυξη του αλεξίπτωτου. Το rover αρχικά εκτέθηκε στην ατμόσφαιρα και χρησιμοποίησε ένα ραντάρ προσγείωσης για να στείλει σήματα πίσω στην επιφάνεια και να υπολογίσει το ακριβές ύψος του.

Η αποστολή είδε επίσης μια άλλη τεχνολογία να αναπτύσσεται για πρώτη φορά: το σύστημα «Terrain Relative Navigation» (TRN) που χρησιμοποιεί μια ειδική κάμερα για να εντοπίσει τα χαρακτηριστικά της επιφάνειας και να τα συγκρίνει με έναν ενσωματωμένο χάρτη όπου οι μηχανικοί έχουν προ-προγραμματίσει τους ιστότοπους.

Εικονογράφηση του Perseverance rover, με τη θερμική ασπίδα του να βλέπει στον πλανήτη, καθώς αρχίζει να κατεβαίνει στην αττική ατμόσφαιρα. (NASA / JPL-Caltech μέσω AP)

«Δίνει στα μάτια μας το όχημα και τη δυνατότητα να δούμε πραγματικά πού πηγαίνει και να ξέρει πού είναι», είπε ο Τσεν.

Μηχανοκίνητη κατάβαση

Στη λεπτή ατμόσφαιρα του Άρη, το αλεξίπτωτο μείωσε μόνο το όχημα στα 300 χιλιόμετρα την ώρα – έτσι η Ανθεκτικότητα έπρεπε να κόψει τον αγωγό, να απαλλάξει το πίσω κέλυφος και να χρησιμοποιήσει ρουκέτες για να χαλαρώσει.

Το έπραξε χρησιμοποιώντας ένα τζάκποτ οκτακινητήρα εγκατεστημένο ακριβώς πάνω από το rover και πυροβόλησε περίπου 6.900 πόδια (2.100 μέτρα) πάνω από την επιφάνεια.

Το όχημα έπρεπε να ακουμπήσει αμέσως για να αποφύγει την πτώση του αλεξίπτωτου και του πίσω κελύφους, και στη συνέχεια χρησιμοποίησε τα εξελιγμένα συστήματά του για να συνεχίσει την κάθοδο του.

Skycrane

Με 12 δευτερόλεπτα να απομένουν, σε ύψος 20 μέτρων, το στάδιο κατεβάσματος που τροφοδοτείται από πυραύλους κατέβαλε το rover στο έδαφος χρησιμοποιώντας μακρά καλώδια σε έναν ελιγμό που ονομάζεται «skycrane».

Το rover κλειδώνει τα πόδια και τους τροχούς του στη θέση προσγείωσης και έπεσε κάτω από 1,2 km ανά ώρα, καθώς το στάδιο κατάβασης απογειώθηκε και έκανε τη δική του ελεγχόμενη προσγείωση.

Ένα μοντέλο πλήρους μεγέθους του Mars 2020 Rover Mission Perseverance εκτίθεται στα μέσα ενημέρωσης στο Jet Propulsion Laboratory (JPL) της NASA την Τετάρτη 17 Φεβρουαρίου 2021, στο Pasadena της Καλιφόρνια. (AP Photo / Damian Dovarganes)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *