Το SpaceX επιταχύνει το ποσοστό εκτόξευσης για την πέμπτη αποστολή Falcon 9 σε τρεις εβδομάδες – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 απομακρύνεται από το μαξιλάρι 39A το Σάββατο. Πίστωση: Stephen Clark / Spaceflight Now

Η πέμπτη εκτόξευση Falcon 9 του SpaceX σε μόλις τρεις εβδομάδες έφερε 52 ακόμη δορυφόρους Διαδικτύου Starlink και δύο μικρά ωφέλιμα φορτία σε τροχιά μετά από μια έντονη απογείωση από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα το Σάββατο βράδυ.

Ο εκτοξευτής με κηροζίνη έβαλε φωτιά στους εννέα κύριους κινητήρες του Merlin και οι σφιγκτήρες συγκράτησης απελευθέρωσαν τον πύραυλο για να καθαρίσουν το μαξιλάρι 39A στις 6:56 μ.μ. EDT (10:56 μ.μ. GMT) το Σάββατο.

Οι κινητήρες Merlin εκπέμπουν 1,7 εκατομμύρια λίρες ώθησης για να ωθήσουν τον πύραυλο Falcon 9 στον ουρανό. Ο εκτοξευτής αιωρήθηκε μέσα από διάσπαρτα πρησμένα σύννεφα και έφτασε στα βορειοανατολικά του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι, ξεπερνώντας την ταχύτητα του ήχου σε περίπου ένα λεπτό.

Το Falcon 9 απενεργοποίησε τους κινητήριους κινητήρες του περίπου δυόμισι λεπτά μετά την έναρξη της πτήσης, επιτρέποντας στους πνευματικούς ανυψωτές να απελευθερώσουν το πρώτο στάδιο για να ξεκινήσουν μια κάθοδο στη Γη.

Καθώς το μονοκινητήριο ανώτερο στάδιο του πυραύλου αναφλέχθηκε για να ολοκληρώσει το έργο της τοποθέτησης των 54 ωφέλιμων φορτίων της αποστολής σε τροχιά, το ενισχυτικό Falcon 9 – κάνοντας το όγδοο ταξίδι του στο διάστημα – επέκτεινε τα πτερύγια. -Πρώτη θέση για να μπείτε ξανά στην ατμόσφαιρα.

Ο προωθητής κατευθύνθηκε σε ένα στοχευμένο προωθητικό που προσγειώθηκε στο drone της SpaceX με το γήπεδο ποδοσφαίρου, “Φυσικά, ακόμα σ ‘αγαπώ”, που βρίσκεται μερικές εκατοντάδες μίλια κατάντη από το Cape Canaveral στις Ηνωμένες Πολιτείες. “Ατλαντικός Ωκεανός.

Το εντυπωσιακό ζωντανό βίντεο από μια κάμερα με κατεύθυνση προς τα κάτω, τοποθετημένη στο εξωτερικό του ενισχυτή, έδειξε ότι το μαξιλάρι προσγείωσης εμφανίζεται αρχικά σαν γραμματόσημο ανάμεσα στα βαθιά γαλάζια νερά του Ατλαντικού. Ο μεσαίος κινητήρας του πυραύλου, με τη βοήθεια των πτερυγίων του σταθεροποιητή, οδήγησε το σπρώξιμο σε μια τέλεια προσγείωση στο drone, το οποίο θα φέρει το επαναχρησιμοποιήσιμο όχημα πίσω στο Cape Canaveral για ανακαίνιση και την επόμενη αποστολή του.

Το φέρινγκ Falcon 9 payload ανακυκλώθηκε επίσης από προηγούμενες αποστολές. Κάθε μισό κωνικό σχήμα μύτης είχε πετάξει μια φορά πριν, και ένα άλλο ναυλωμένο σκάφος SpaceX ναυλωμένο στον Ατλαντικό για να ανακτήσει τα αερολύματα αφού έπεσαν στη θάλασσα.

Το κορυφαίο στάδιο του πυραύλου ολοκλήρωσε δύο εγκαύματα κινητήρα για να τοποθετήσει τους 52 δορυφόρους Starlink και δύο ωφέλιμα φορτία carpool σε τροχιά περίπου 575 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, με γωνία τράπεζας 53 μοίρες από τον ισημερινό.

Το ανώτερο στάδιο ανέπτυξε για πρώτη φορά έναν μικρό δορυφόρο με το όνομα Tyvak 0130 που κατασκευάστηκε από την Tyvak Nano-Satellite Systems, έναν μικρό κατασκευαστή διαστημικών σκαφών στο Irvine της Καλιφόρνια. Η SpaceX δεν αποκάλυψε λεπτομέρειες για το διαστημικό σκάφος Tyvak 0130 και η Tyvak δεν ανέφερε την αποστολή στον ιστότοπό της.

READ  Ο Άρης εξακολουθεί να έχει ωκεανούς νερού θαμμένους κάτω από την επιφάνεια, σύμφωνα με μελέτες

Ένα κανονιστικό έγγραφο που δημοσιεύτηκε σε έναν ιστότοπο της NOAA αναφέρει ότι η ομοσπονδιακή υπηρεσία, η οποία επιβλέπει την αδειοδότηση δορυφόρων τηλεανίχνευσης των ΗΠΑ, εξουσιοδότησε την Tyvak το 2019 να “χειριστεί ένα ιδιωτικό σύστημα τηλεανίχνευσης με βάση το διάστημα που ονομάζεται Tyvak 0130”.

Το έγγραφο περιγράφει το Tyvak 0130 ως «δορυφόρο αστρονομικής παρατήρησης οπτικού φάσματος», αλλά δεν παρέχει περαιτέρω λεπτομέρειες. Η ηλικία του εγγράφου μπορεί επίσης να σημαίνει ότι η περιγραφή μπορεί να έχει ημερομηνία.

Ο τέταρτος εμπορικός δορυφόρος εικόνων ραντάρ της Capella Space αναποδογυρίστηκε επίσης για την αποστολή του Σαββάτου. Το διαστημικό σκάφος, με βάρος εκτόξευσης περίπου 220 κιλά (100 κιλά), θα ενώσει τρεις άλλους λειτουργικούς δορυφόρους τηλεανίχνευσης ραντάρ Capella.

Ο νέος δορυφόρος ραντάρ Capella χωρίστηκε από το επάνω άκρο της στοίβας δορυφόρων Starlink περίπου μία ώρα μετά την έναρξη της αποστολής το Σάββατο.

Με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, η Capella είναι μία από τις πολλές εταιρείες που αναπτύσσουν στόλους δορυφόρων εικόνων ραντάρ. Μετά την εκτόξευση, το διαστημικό σκάφος της Capella θα αναπτύξει την κεραία του ανακλαστήρα ραντάρ σε διάμετρο περίπου 11,5 πόδια (3,5 μέτρα) και θα αρχίσει να συλλέγει εικόνες.

Η Capella έχει ήδη συμβάσεις με το Εθνικό Γραφείο Αναγνώρισης, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ και το Ναυτικό των ΗΠΑ για τη μελέτη στρατιωτικών χρήσεων εμπορικών δορυφορικών εικόνων ραντάρ. Η National Geospatial-Intelligence Agency υπέγραψε μια Συμφωνία Συνεργασίας Έρευνας και Ανάπτυξης, ή CRADA, πέρυσι για να επιτρέψει στους ερευνητές της αμερικανικής κυβερνητικής κοινότητας πληροφοριών να βοηθήσουν την Capella.

Ο προβλεπόμενος αστερισμός μικρών δορυφόρων της Capella θα επιτρέψει την ταχεία επανεξέταση, επιτρέποντας στους παρατηρητές ραντάρ εντός της τροχιάς της εταιρείας να συλλέγουν εικόνες από τις ίδιες τοποθεσίες πολλές φορές την ημέρα. Αυτό θα επιτρέψει στις κυβερνήσεις και τους επιχειρηματικούς πελάτες να εντοπίσουν αλλαγές στο περιβάλλον.

Άλλες εταιρείες τηλεπισκόπησης έχουν παρόμοια επιχειρηματικά σχέδια.

Η Planet, μια άλλη εταιρεία με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, εκμεταλλεύεται έναν στόλο περίπου 150 μικρών δορυφόρων οπτικής γης. Το BlackSky αναπτύσσει επίσης έναν αστερισμό διαστημικού σκάφους οπτικής τηλεπισκόπησης.

Αλλά οι δορυφόροι της Capella χρησιμοποιούν τεχνολογία ραντάρ συνθετικού διαφράγματος, επιτρέποντας τη συλλογή εικόνων μέρα και νύχτα και σε όλες τις καιρικές συνθήκες. Οι οπτικοί δορυφόροι περιορίζονται στις παρατηρήσεις στο φως της ημέρας και σε έναν ουρανό χωρίς σύννεφα.

READ  Ο μεγαλύτερος δεινόσαυρος «Cooper» της Αυστραλίας ήταν ένας διώροφος τιτανόσαυρος και ένα μακρύ γήπεδο μπάσκετ

Η Capella αναπτύσσει αρχικά έναν στόλο επτά δορυφόρων τηλεανίχνευσης ραντάρ. Αυτό θα μπορούσε να αυξηθεί εάν υπάρχει επαρκής ζήτηση, λέει η εταιρεία.

Η Capella διαθέτει άδεια από την NOAA, η οποία ρυθμίζει την τηλεανίχνευση από το διάστημα από εταιρείες των ΗΠΑ, για έναν αστερισμό 36 μικρών δορυφόρων παρακολούθησης ραντάρ. Η εταιρεία αναφέρει ότι έχει επίσης άδεια από τις ρυθμιστικές αρχές των ΗΠΑ να πουλήσει εικόνες ραντάρ υψηλής ανάλυσης σε όλο τον κόσμο.

Η εκτόξευση το Σάββατο ήταν η 28η πτήση του Falcon 9 με κύριο στόχο την ανάπτυξη δορυφόρων Starlink. Ήταν η τέταρτη πτήση Starlink για μεταφορά φορτίων από άλλους πελάτες.

Το SpaceX πωλεί χωρητικότητα στις αποστολές Starlink για μικρούς δορυφόρους. Οι μηχανικοί μπορούν να προσαρμόσουν τον αριθμό του διαστημικού σκάφους Starlink σε μια δεδομένη αποστολή για να κάνουν χώρο για ωφέλιμα φορτία carpool, με αποτέλεσμα οι 52 δορυφόροι Starlink να εκτοξεύονται το Σάββατο.

Η SpaceX κυκλοφόρησε πληροφορίες τιμολόγησης για την υπηρεσία μικρής ταχύτητας. Σύμφωνα με τον ιστότοπο της SpaceX, κοστίζει 1 εκατομμύριο δολάρια για την εκτόξευση ενός δορυφόρου 440 λιβρών (200 κιλών) ως μέρος μιας αποστολής carpooling και λιγότερο για μικρότερα ωφέλιμα φορτία.

Με τα δευτερεύοντα ωφέλιμα φορτία από τον πύραυλο, το άνω στάδιο Falcon 9 κινήθηκε μέσω του διαστήματος έως ότου έφτασε στην προκαθορισμένη θέση για την ανάπτυξη των 52 δορυφόρων Starlink.

Το διαστημικό σκάφος επίπεδης οθόνης, χτισμένο σε εγκατάσταση SpaceX στο Redmond της Ουάσιγκτον, χωρίστηκε από τον πύραυλο πάνω από το Μεξικό. Κάθε ένας από τους δορυφόρους των 573 κιλών (260 κιλά) αναπτύσσει ένα ηλιακό πλαίσιο πριν χρησιμοποιήσει προωθητήρες ιόντων για ελιγμούς σε ελαφρώς χαμηλότερο υψόμετρο 550 χιλιομέτρων (341 μίλια) για να ενταχθεί στον υπόλοιπο αστερισμό Starlink.

Η εκτόξευση το Σάββατο έφερε τον συνολικό αριθμό των δορυφόρων Starlink Internet που ξεκίνησαν σε 1.677 διαστημόπλοια, συμπεριλαμβανομένων πρωτοτύπων και αποτυχημένων πλατφορμών που παροπλίστηκαν και απορροφήθηκαν.

Η ανάλυση από τον Jonathan McDowell, έναν σεβαστό αστρονόμο και ιχνηλάτη της δραστηριότητας διαστημικών πτήσεων, υποδηλώνει ότι το SpaceX είχε 1.526 δορυφόρους Starlink σε τροχιά πριν από την αποστολή του Σαββάτου, με 886 διαστημικά σκάφη να λειτουργούν, καθώς και εκατοντάδες ακόμη ελιγμούς στην τελική τους θέση στον αστερισμό.

READ  Η γυναίκα που συλλέγει οστρακοειδή ανακαλύπτει το ίχνος δεινοσαύρων «Jurassic Giant»

Το δίκτυο Starlink είναι ο μεγαλύτερος στόλος δορυφόρων στην ιστορία και το SpaceX προσθέτει περισσότερα διαστημικά σκάφη για να επεκτείνει τον αστερισμό ώστε να παρέχει παγκόσμια υπηρεσία διαδικτύου υψηλής ταχύτητας και χαμηλής καθυστέρησης. Η SpaceX παρέχει επί του παρόντος προσωρινές υπηρεσίες Διαδικτύου μέσω δορυφόρων Starlink σε καταναλωτές στις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γερμανία και τη Νέα Ζηλανδία.

Η εταιρεία, που ιδρύθηκε και διευθύνεται από τον δισεκατομμυριούχο Elon Musk, ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι επεκτείνει το πρόγραμμα δοκιμών Starlink beta σε πελάτες στη Γαλλία και την Αυστρία. Η SpaceX αποκάλυψε το Σάββατο ότι οι δοκιμές beta του Starlink θα ξεκινήσουν σύντομα στην Ολλανδία.

Η SpaceX έχει λάβει έγκριση από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για την εκτόξευση και τη λειτουργία έως και 12.000 δορυφόρων Starlink.

Η εκτόξευση Falcon 9 το Σάββατο ήταν η πρώτη από δύο εκρήξεις πυραύλων από τη διαστημική ακτή της Φλόριντα που είχε προγραμματιστεί σε λιγότερο από δύο ημέρες.

Ένας πύραυλος Atlas 5 από την United Launch Alliance, ένας αντίπαλος του SpaceX, αναπτύχθηκε το Σάββατο το πρωί στην πλατφόρμα 41 του διαστημικού σταθμού Cape Canaveral για την προετοιμασία μιας αποστολής που θα ξεκινήσει τη Δευτέρα το απόγευμα με έναν δορυφόρο από προειδοποίηση στρατιωτικών πυραύλων των ΗΠΑ ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων.

Η έναρξη θα σηματοδοτήσει την πρώτη πτήση της ULA από το Cape Canaveral φέτος. Το SpaceX έχει ήδη ηχογραφήσει 15 εκτοξεύσεις Falcon 9 μέχρι το 2021, όλα από το Space Coast της Φλόριντα.

Πέντε από αυτές τις εκτοξεύσεις Falcon 9 πραγματοποιήθηκαν τις τελευταίες 22 ημέρες.

Η αλυσίδα των πυραύλων Falcon 9 ξεκίνησε στις 23 Απριλίου με την απογείωση μιας κάψουλας Crew Dragon από το μαξιλάρι 39A με τέσσερις αστροναύτες να κατευθύνονται προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Η SpaceX ακολούθησε αυτήν την πτήση με εκτόξευση στις 28 Απριλίου από τον κοντινό διαστημικό σταθμό Cape Canaveral με 60 δορυφόρους Starlink.

Δύο ακόμη πύραυλοι Falcon 9 έφυγαν από το τεράστιο διαστημικό αεροδρόμιο της Φλόριντα στις 4 και 9 Μαΐου, ο καθένας μετέφερε επίσης μια στοίβα από 60 διαστημόπλοια Starlink.

Η επόμενη εκτόξευση Falcon 9 έχει προγραμματιστεί για τις 26 Μαΐου από το Διαστημικό Σταθμό 40 του Cape Canaveral με την επόμενη παρτίδα ευρυζωνικού δορυφόρου Starlink.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *