Υπάρχει μια «χαμένη πόλη» στο βυθό του ωκεανού και είναι ένα μέρος όπως πουθενά αλλού: ScienceAlert

Κοντά στην κορυφή ενός υποθαλάσσιου βουνού δυτικά της Mid-Atlantic Ridge, ένα οδοντωτό τοπίο από πύργους υψώνεται από το σκοτάδι.

Οι κρεμώδεις ανθρακικοί τοίχοι και οι στήλες τους φαίνονται γαλάζια-φαντάσματα υπό το φως ενός τηλεκατευθυνόμενου οχήματος που στάλθηκε για εξερεύνηση. Διαφέρουν σε ύψος από μικροσκοπικές στοίβες στο μέγεθος δηλητηριωδών μανιταριών σχηματίζουν ένα μεγάλο μονόλιθο στέκεται 60 μέτρα (σχεδόν 200 πόδια) ύψος. Είναι η χαμένη πόλη.

Ένα τηλεκατευθυνόμενο όχημα φωτίζει τις καμπάνες της χαμένης πόλης. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Ανακαλύφθηκε από επιστήμονες το 2000, πάνω από 700 μέτρα (2.300 πόδια) κάτω από την επιφάνεια, το υδροθερμικό πεδίο Lost City είναι το μακροβιότερο περιβάλλον εξαερισμού που είναι γνωστό στον ωκεανό. Τίποτα άλλο παρόμοιο δεν έχει βρεθεί ποτέ.

Για τουλάχιστον 120.000 χρόνια και πιθανώς και περισσότερο, ο ανερχόμενος μανδύας σε αυτό το μέρος του κόσμου έχει αντιδράσει με το θαλασσινό νερό για να ωθήσει υδρογόνο, μεθάνιο και άλλα διαλυμένα αέρια στον ωκεανό.

Στις ρωγμές και τις σχισμές των αεραγωγών του πεδίου, οι υδρογονάνθρακες τροφοδοτούν νέες μικροβιακές κοινότητες ακόμη και χωρίς την παρουσία οξυγόνου.

Βακτήρια στη στήλη ασβεστίτη.
Σκέλη βακτηρίων που ζουν σε μια οπή ασβεστίτη στη Χαμένη Πόλη. (University of Washington/CC BY 3.0).

Καμινάδες που φτύνουν αέρια έως 40°C (104°F) φιλοξενούν πληθώρα σαλιγκαριών και οστρακοειδών. Τα μεγαλύτερα ζώα όπως τα καβούρια, οι γαρίδες, οι αχινοί και τα χέλια είναι σπάνια, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν.

Παρά την ακραία φύση του περιβάλλοντος, φαίνεται να σφύζει από ζωή και ορισμένοι ερευνητές πιστεύουν ότι αξίζει την προσοχή και την προστασία μας.

Ενώ άλλες υδροθερμικές οπές όπως αυτή υπάρχουν πιθανώς αλλού στους ωκεανούς του κόσμου, είναι το μόνο που έχουν βρει μέχρι στιγμής τηλεχειριζόμενα οχήματα.

Οι υδρογονάνθρακες που παράγονται από τους αεραγωγούς της Χαμένης Πόλης δεν σχηματίστηκαν από το ατμοσφαιρικό διοξείδιο του άνθρακα ή το ηλιακό φως, αλλά από χημικές αντιδράσεις στον βαθύ βυθό.

READ  Ισοπέδωση του εσωτερικού των εξωπλανητών της υπερ-Γης

Επειδή οι υδρογονάνθρακες είναι οι δομικοί λίθοι της ζωής, αφήνει ανοιχτό το ενδεχόμενο η ζωή να προέρχεται από έναν βιότοπο σαν αυτόν. Και όχι μόνο στον δικό μας πλανήτη.

«Είναι ένα παράδειγμα ενός τύπου οικοσυστήματος που θα μπορούσε να είναι ενεργό στον Εγκέλαδο ή την Ευρώπη αυτή τη στιγμή», δήλωσε ο μικροβιολόγος William Brazelton. Είπε Το Smithsonian το 2018, αναφερόμενο στα φεγγάρια του Κρόνου και Ζεύς.

“Και ίσως Μάρτιος στα παλιά τα χρόνια.”

Σε αντίθεση με τις υποβρύχιες ηφαιστειακές αεραγωγούς που ονομάζονται μαύροι καπνιστέςπου χαρακτηρίστηκαν και ως ο πρώτος πιθανός βιότοπος, το οικοσύστημα της Χαμένης Πόλης δεν εξαρτάται από τη θερμότητα του μάγματος.

Οι μαύροι καπνιστές παράγουν κυρίως ορυκτά πλούσια σε σίδηρο και θείο, ενώ οι καμινάδες της χαμένης πόλης παράγουν έως και 100 φορές περισσότερο υδρογόνο και μεθάνιο.

Οι αεραγωγοί ασβεστίτη του Lost City είναι επίσης πολύ, πολύ μεγαλύτεροι από τους μαύρους καπνιστές, υποδηλώνοντας ότι είναι ενεργοί περισσότερο.

Grand Vent of the Lost City
Καμινάδα ύψους εννέα μέτρων στη χαμένη πόλη. (Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον/Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Woods Hole).

Ο ψηλότερος από τους μονόλιθους ονομάζεται Ποσειδώνας, από τον Έλληνα θεό της θάλασσας, και έχει ύψος πάνω από 60 μέτρα.

Ακριβώς βορειοανατολικά του πύργου, εν τω μεταξύ, βρίσκεται ένας γκρεμός με σύντομες εκρήξεις δραστηριότητας. Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον περιγράφω οι αεραγωγοί εδώ ως «κλαίνε» με υγρό για να παράγουν «συστάδες λεπτών, πολλαπλών ανθρακικών αναπτύξεων που εκτείνονται προς τα έξω σαν τα δάχτυλα των αναποδογυρισμένων χεριών».

Δυστυχώς, οι επιστήμονες δεν είναι οι μόνοι που έλκονται από αυτό το ασυνήθιστο έδαφος.

Το 2018 ανακοινώθηκε ότι η Πολωνία είχε κέρδισε τα δικαιώματα για να εκμεταλλευτείτε τη βαθιά θάλασσα γύρω από τη Χαμένη Πόλη. Αν και δεν υπάρχουν πολύτιμοι πόροι για εξόρυξη στο ίδιο το θερμικό πεδίο, η καταστροφή του περιβάλλοντος χώρου της πόλης θα μπορούσε να έχει ανεπιθύμητες συνέπειες.

Οποιοδήποτε λοφίο ή απελευθέρωση, που προκαλείται από την εξόρυξη, θα μπορούσε εύκολα να χυθεί πάνω από αυτόν τον αξιοσημείωτο βιότοπο, προειδοποιούν οι επιστήμονες.

READ  Το Starlink ζαλίζει τη NASA καθώς οι αντίπαλοι αναζητούν προστασία FCC από περίπου 30.000 δορυφόρους

Ορισμένοι ειδικοί είναι επομένως καλώντας για η Χαμένη Πόλη στον Κατάλογο Παγκόσμιας Κληρονομιάς, για να προστατέψει το φυσικό θαύμα πριν να είναι πολύ αργά.

Για δεκάδες χιλιάδες χρόνια, η χαμένη πόλη στέκεται ως απόδειξη της διαρκούς δύναμης της ζωής.

Θα ήταν σαν να το χαλάσουμε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.