Υπόγειοι ωκεανοί στα φεγγάρια του Ουρανού;

Πλανητολόγοι και εξωβιολόγοι το γνωρίζουν τώραΕυρώπη, φεγγάρι του Ζεύς, ή Εγκέλαδος, φεγγάρι του Κρόνος, καταφύγιο σκοτεινούς ωκεανούς κάτω από τον παγωμένο φλοιό τους. Τώρα είναι προς άλλους δορυφόρους, αυτούς του Ουρανού, ότι τα μάτια τους είναι στραμμένα. Πράγματι, οι ερευνητές υποπτεύονται ότι σώματα υπογείων υδάτων κρύβονται κάτω από το παγοκύστη αρκετών φεγγαριών του έβδομου πλανήτη του Ηλιακού μας Συστήματος.

Ο Ουρανός έχει 27 φεγγάρια συνολικά, αλλά πέντε από αυτά είναι ιδιαίτερα μεγάλα: Τιτανία, Ομπερόν, Ομμπρίελ, Αριέλ και Μιράντα. Αρκετά για να γίνουν εξαιρετικοί υποψήφιοι για περαιτέρω εξερεύνηση, στο πλαίσιο της προσπάθειάς μας για εξωγήινη ζωή. Το χρωστάμε μέχρι τώρα Ταξιδεύοντας 2 τις καλύτερες φωτογραφίες αυτών των φεγγαριών, που τραβήχτηκαν όταν ο ανιχνευτής πέταξε πάνω από τον γίγαντα αερίου το 1986. Μέχρι σήμερα, ο Voyager είναι επίσης ο μόνος μηχανισμός που πλησίασε τόσο πολύ τον Ουρανό.

Εικόνες από τα κύρια φεγγάρια του Ουρανού που τραβήχτηκαν από τον Voyager 2 στις 24 Ιανουαρίου 1986. Συντελεστές: NASA / JPL-Caltech / Ted Stryk

Κρυοβολισμός

Επομένως, μελετώντας τις εικόνες που έστειλε ο Voyager 2, οι επιστήμονες σημείωσαν την παρουσία σημαντικών ενδείξεων υπογείων ωκεανών: στην επιφάνεια αυτών των φεγγαριών, ο βράχος και ο πάγος, που ήταν ίσοι, φαινόταν να έχουν πολλούς κρατήρες. . Πιο συγκεκριμένα, παρατήρησαν τα απομεινάρια μιας έκρηξης υγρού νερού που είχε παγώσει καθώς έφτασε στην επιφάνεια. Ένα χαρακτηριστικό σημάδι του κρυοβολκανισμού, ένα φαινόμενο που θα μπορούσε να προκύψει από την παρουσία ενός υπόγειου ωκεανού. Τέλος, οι κορυφογραμμές, οι κοιλάδες ή ακόμη και οι αναδιπλώσεις στο φλοιό αυτών των φεγγαριών θα μπορούσαν να είναι όλα σημάδια υπόγειων ωκεανών.

READ  Πρώτη ματιά στο καψάκιο Hayabusa2. Αξιωματούχοι της JAXA βρίσκουν περισσότερη αστεροειδή άμμο από ό, τι αναμενόταν, αέριο μέσα

Διαβάστε επίσηςΗ προέλευση των παράξενων ρωγμών του Εγκέλαδου αποκρυπτογραφήθηκε τελικά

Σε μια νέα μελέτη που δεν έχει ακόμη δημοσιευτεί, αλλά παρουσιάστηκε στη συνάντηση του Φθινοπώρου 2020 της Αμερικανικής Ένωσης Γεωεπιστημών (Αμερικανική Γεωφυσική Ένωση) που πραγματοποιήθηκε στις 15 Δεκεμβρίου 2020, ερευνητές με επικεφαλής τον Benjamin Weiss, πλανητολόγο στο Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης, ανακοίνωσαν ότι είχαν αναπτύξει μια μέθοδο με στόχο να επιβεβαιώσουν, κατά τη διάρκεια μελλοντικών αποστολών, την ύπαρξη υπόγειων ωκεανών σε κόσμοι σαν τα φεγγάρια του Ουρανού.

Πρέπει να φανταστούμε ότι θα ήταν αδιανόητο να βρούμε έναν από αυτούς τους δορυφόρους χωρίς να έχουμε την επιβεβαίωση ότι ένας ωκεανός είναι κρυμμένος εκεί, καθώς μια τέτοια αποστολή θα ήταν δαπανηρή από οικονομική άποψη και από άποψη ανθρώπινες προσπάθειες. Αλλά υπολογίζοντας την ένταση του μαγνητικού πεδίου που ο Ουρανός θα προκαλούσε στον ωκεανό ενός φεγγαριού, θα ήταν δυνατόν να βρεθεί εκεί το περίφημο αυτό νερό.

Επαγόμενο μαγνητικό πεδίο

Όταν ένα φεγγάρι περιστρέφεται γύρω από έναν πλανήτη, το μαγνητικό πεδίο του τελευταίου τραβάει το φεγγάρι, διατηρώντας το έτσι στην τροχιά του. Αυτή η έλξη του μαγνητικού πεδίου παράγει ένα ηλεκτρικό ρεύμα που μπορεί να δημιουργήσει το δικό του πεδίο, που ονομάζεται επαγόμενο μαγνητικό πεδίο. Αυτό το επαγόμενο πεδίο θα δημιουργηθεί από ένα στρώμα ηλεκτρικά αγώγιμου υγρού, όπως… ένας υπόγειος ωκεανός.

“Αν υπάρχει υγρό νερό εκεί και είναι λίγο αλμυρό σαν το νερό των ωκεανών στη Γη”, εξήγησε ο Benjamin Weiss, “τότε μπορεί να είναι αγώγιμο, πράγμα που σημαίνει ότι τα ρεύματα μπορούν να ρέουν μέσα από αυτό”. Ένα μαγνητικό πεδίο που προκαλείται σε ένα από αυτά τα φεγγάρια θα ήταν πολύ διαφορετικό από το μαγνητικό πεδίο του Ουρανού εάν μετρήθηκε από ένα κοντινό όργανο μέτρησης ανιχνευτή. Το 1998, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν την ίδια τεχνική για να επιβεβαιώσουν την παρουσία του ευρωπαϊκού υπόγειου ωκεανού και του ωκεανού μέσα στα άλλα φεγγάρια του Δία, Callisto.

READ  Θα σταματήσει να περιστρέφεται η γη; Υπάρχει αλλαγή ταχύτητας;

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *